메뉴바로가기본문바로가기

동아사이언스

알츠하이머성 치매, 전염 가능성 높다

통합검색

알츠하이머성 치매, 전염 가능성 높다

2018.12.19 06:00
왼쪽에는 70 세의 정상적인 뇌이고 오른쪽은 알츠하이머 병을 앓고있는 70 세의 뇌이다. -Jessica Wilson/네이처 제공
왼쪽에는 70 세의 정상적인 뇌이고 오른쪽은 알츠하이머 병을 앓고있는 70 세의 뇌이다. -Jessica Wilson/네이처 제공

알츠하이머 질환을 일으키는 유발단백질이 수술을 통해 사람끼리 전염돼 치매에 걸릴 수 있다는 연구결과가 나왔다.


존 콜린지 영국 런던칼리지대 신경학과 교수 연구진은 ‘베타 아밀로이드’와 ‘타우’ 같은 알츠하이머병 유발 단백질이 뇌신경 수술같은 경로로 전염돼 알츠하이머성 치매를 유발한다는 연구결과를 국제학술지 ‘네이처’ 13일자에 발표했다. 

 

알츠하이머병은 치매를 일으키는 가장 흔한 퇴행성 뇌질환으로, 1907년 독일의 정신과 의사인 알로이스 알츠하이머 박사가 최초로 보고했다. 베타 아밀로이드와 타우 단백질은 보통 알츠하이머병에 걸린 환자 뇌에서 발견된다. 베타 아밀로이드는 신경 세포 사이에, 타우는 신경세포 내부에 형성되어 기억력을 포함한 인지기능을 떨어뜨린다. 점진적으로 뇌에 이런 단백질 침전물들이 축적되어 치매를 유발한다. 


콜린지 교수 연구진은 이번 연구에서는 알츠하이머병의 유발단백질이 전염될 수 있는지를 동물 실험을 통해 알아봤다. 연구진은 우선 베타 아밀로이드가 들어있는 단백질을 생쥐의 뇌에 주입했다. 그 결과 생쥐의 뇌에 베타 아밀로이드 덩어리가 생겼고, 쥐들은 대뇌 아밀로이드 혈관병을 앓았다. 단백질을 주입하지 않은 쥐들의 경우, 뇌에서 베타 아밀로이드를 관찰할 수 없었다.


연구진은 알츠하이머 자체가 전염성이 있다는 주장을 하지 않았다. 하지만 실험 과정에서 나타나듯 수술과 같은 치료로 인해 인간 간에 이러한 단백질이 전염되어 뇌 질환으로 이어질 수 있다는 우려를 제기했다. 콜린지 교수는 과거에도 수혈을 통해서도 알츠하이머성 치매가 유발될 수 있다는 주장을 한 바 있다.

최근 들어 이들 단백질이  알츠하이머성 치매를 유발할 수 있다는 연구결과가 잇따라 나오고 있다. 콜린지 교수 연구진은 앞서 2015년 9월 네이처에 연구결과는 알츠하이머성 치매가 사람 간 전염될 수 있다는 가능성을 보여줬다. 알츠하이머 유발 단백질인 베타 아밀로이드가 전염돼 침착 된 사례를 인간 광우병으로 사망한 환자 8명에서 찾았다.

 

연구진은 인간 광우병으로 사망한 환자 8명을 부검했다. 이 가운데 4명의 뇌조직에서 알츠하이머 유발단백질인 베타 아밀로이드를 발견했다. 사망자의 대부분이 알츠하이머와 관련된 뇌 질환, 대뇌 아밀로이드 혈관병을 앓고 있기도 했다. 숨진 환자들은 1958년부터 1985년 사이에 왜소증 치료를 위해 장기 기증을 한 사람의 뇌하수체에서 뽑아낸 성장호르몬 주사를 맞은 적이 있었다. 연구진은 수술과정에서 뇌하수체에 있던 베타 아밀로이드가 환자에게 전이돼 알츠하이머를 전염시켰을 가능성이 있다는 주장을 했다.


헤르베르트 부드카 스위스 신경병리학 연구소 연구원은 2016년 1월  인간 광우병으로 사망한 환자 8명 중 7명의 뇌에서 베타 아밀로이드 단백질을 찾았다. 이들 7명 중 5명은 대뇌 아밀로이드 혈관병을 앓고 있었고 이로 인해 시력을 잃은 상태였다. 이 환자들은 뇌신경 치료를 위해 사망한 사람의 뇌하수체에 있는 신경세포를 이식받은 적이 있다.


과학자들이 인간 광우병으로 숨진 환자를 대상으로 연구를 진행한 이유는 인간 광우병이 대표적인 ‘프리온’질환이기 때문이다. 프리온 질환은 단백질(Protein)과 바이러스(Virus)의 합성어로 바이러스에 감염된 단백질이 뇌에 스펀지처럼 구멍을 뚫어 뇌기능을 잃게 되는 증상을 뜻한다. 프리온은 일반적 조직 주사로 전염이 된다. 

 

콜린지 교수는 “베타아밀로이드 단백질은 수술도구에 단단하게 달라붙는 경향이 있어 치매를 앓고 있는 노인에게 사용했던 수술도구를 다른 이에게 사용하면 안된다”며 "뇌수술 기구를 충분하게 멸균하는 등의 예방 조치를 취해야한다"고 말했다.


 

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

댓글 0

10 + 5 = 새로고침
###
    과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기

    관련 태그 뉴스