메뉴바로가기본문바로가기

동아사이언스

[실전, 반려동물]이구아나가 잘 먹지 않아요

통합검색

[실전, 반려동물]이구아나가 잘 먹지 않아요

2019.01.12 12:00
 .게티이미지뱅크
이구아나는 예민한 동물이기 때문에 결코 입양을 쉽게 생각해선 안된다. 게티이미지뱅크

얼마 전 한 보호자가 자신의 반려동물인 이구아나 한 마리와 함께 동물병원을 방문했습니다. 먹이를 줘도 먹지 않고, 하복부가 점점 부풀어 오르는 것 같다며 진단을 부탁했습니다. 손으로 배 쪽을 만져보니 큰 덩어리가 느껴졌습니다.

 

이구아나, 먹이와 온도가 중요

 

공룡과 비슷한 생김새로 인기를 끌며 이구아나를 키우는 사람이 최근 부쩍 늘었습니다. 이구아나는 예민한 동물이기 때문에 결코 입양을 쉽게 생각해선 안됩니다. 이구아나에게 필요한 사육 환경과 먹이를 잘 챙겨 주지 않으면 쉽게 질병에 걸릴 수 있습니다.

 

고민 끝에 키우기로 결심했다면 다 자란 개체보단 새끼를 입양하는 것이 좋습니다. 성체는 갑작스러운 변화에 적응하기 힘들 뿐만 아니라, 새끼에 비해 공격적이어서 새로운 보호자를 물거나 할퀼 수도 있습니다. 새끼 중에서도 경계심이 많고, 사물의 움직임에 빠르게 반응하는 개체를 선택해야 합니다. 행동이 둔하고 생기가 없는 개체는 건강에 이상이 있거나 질병에 걸릴 가능성이 높습니다.

 

이구아나에게는 적절한 온도와 습도, 크기 등을 모두 갖춘 사육장이 필요합니다. 우선 적정 온도는 히터로 맞춰 주며, 낮에는 29.5~32도 밤에는 24~26.5도의 온도가 적당합니다. 한쪽 구석에 추가적으로 히터나 조명을 설치해 37.5~43.5도의 환경을 만들어 주면 좋습니다. 사육장 내에서 온도가 다른 곳이 있어야 이구아나가 몸 상태에 따라 이동하며 건강을 유지할 수 있습니다. 적절한 온도가 맞춰지지 않으면 소화 불량이나 번식에 이상이 생기고, 심한 경우에는 갑상선 질병에 걸립니다. 또 46도 이상의 높은 온도에서는 죽을 수도 있으니 주의해야 합니다.

 

새끼 때 성장에 필요한 영양분을 보충하기 위해 곤충을 먹기도 하지만, 성체가 되어서는 야채와 과일만 먹습니다. 따라서 과일과 채소, 단백질 위주(사료)의 식사를 섞어서 제공해 주면 됩니다. 이때 채소의 종류와 각 먹이의 비율이 중요합니다. 영양분을 골고루 섭취하지 않으면 이구아나는 영양 불균형으로 각종 질병에 걸린답니다.

 

야채는 칼슘과 칼륨이 풍부한 진한 녹색채소를 골라 줍니다. 치커리, 청경채, 콜라드 등이 대표적입니다. 상추나 배추, 깻잎 등은 적절하지 않습니다. 성장기일 때는 사료와 야채를 각각 1대 2의 비율로 하루에 두 번, 성체가 되면 일주일에 1~2회 사료와 야채를 1대 9의 비율로 줘야합니다. 이때 일주일에 1~2회 정도 비타민과 칼슘 영양제를 공급하는 것도 잊지 말아야 합니다.

 

방광 결석, 먹이를 챙겨 예방해야

 

방광 결석은 신장에 돌처럼 딱딱한 덩어리가 생기는 현상으로, 이구아나에게 흔한 질병입니다. 주로 영양소를 골고루 섭취하지 못했을 때 발생하며, 특히 단백질이나 칼슘 섭취가 많을 경우 발병 확률이 높습니다. 

 

X-선 촬영 중인 이구아나. 최영민 제공
X-선 촬영 중인 이구아나. 최영민 제공

방광 결석의 대표 증상은 식욕 부진입니다. 계속 대변이 마려운 것처럼 행동하기도 하며, 보호자가 배를 만졌을 때 큰 덩어리가 느껴지기도 합니다. 이런 증상이 나타나면 곧장 담당 수의사를 찾아가 진찰을 받아야 합니다.

 

수의사는 X-선 촬영과 초음파 검사를 통해 방광 결석인지 확인하고, 보통 수술을 통해 결석을 제거합니다. 수술 48시간 전부터 입원시켜 새로운 환경에 적응시키고, 개체의 무게에 따라 최대 24시간 동안 아무것도 먹지 못하게 해야합니다. 방광은 조금씩 위치를 이동시킬 수 있고 주변에 혈관이 적은 기관이라, 방광 결석 제거는 비교적 쉬운 수술에 속합니다. 수술이 끝나면 이구아나는 하루 정도 수액을 맞습니다. 변온동물이기 때문에 36..6도로 수액을 데워 사용합니다.

 

배 쪽에 보이는 하얀 덩어리가 결석이다. 최영민 제공
배 쪽에 보이는 하얀 덩어리가 결석이다. 최영민 제공

수술 후 완전히 회복하기까지 보통 6주 정도가 소요됩니다. 보호자는 회복 기간 동안 이구아나가 심리적 안정을 취할 수 있도록 주변을 어둡게 하고, 병원에서 처방해 준 약과 먹이를 챙겨 줘야 한답니다.

 

※필자소개
최영민 수의사(최영민동물의료센터). 건국대에서 수의학 박사를 받았으며, 최영민동물의료센터를 운영하고 있다. 서울시수의사회 회장으로도 활동하고 있으며, 현재 ‘TV 동물농장’ 프로그램에 자문을 맡고 있다.

 

관련기사 : 어린이과학동아 2018년 1월호(2019. 1.1 발행) [실전! 반려동물] 이구아나야, 왜 줘도 먹지를 못하니

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

댓글 0

4 + 8 = 새로고침
###
    과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기

    관련 태그 뉴스