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2040년 메이드인 코리아 수소차 620만대 전 세계 달린다

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2040년 메이드인 코리아 수소차 620만대 전 세계 달린다

2019.01.17 17:41
문재인 대통령이 17일 오전 울산시청 대회의실에서 열린 ′수소 경제와 미래 에너지, 울산에서 시작됩니다′ 행사에 참석하기에 앞서 현대자동차의 수소 연료 자동차 넥소의 연료 전지 시스템 모형을 보고 있다(2019.1.17). 연합뉴스
문재인 대통령이 17일 오전 울산시청 대회의실에서 열린 '수소 경제와 미래 에너지, 울산에서 시작됩니다' 행사에 참석하기에 앞서 현대자동차의 수소 연료 자동차 넥소의 연료 전지 시스템 모형을 보고 있다(2019.1.17). 연합뉴스

정부가 2018년까지 2000대 생산한 수소차를 2040년까지 총 620만대를 생산해 이 분야 세계시장 점유율 1위를 달성하겠다는 계획을 내놨다. 수소 충전소는 현재의 14개에서 2040년 1200개로 늘리고, 발전용 연료전지를 개발해 수출까지 하겠다고 밝혔다. 하지만 수소경제 구현의 가장 큰 난제로 꼽히는 수소 생산에 대한 구체적인 방안이 보이지 않아 자칫 실효성이 부족한 공허한 계획이 될 수 있는다는 비판도 제기되고 있다.


산업통상자원부는 ‘수소경제 활성화 로드맵’을 17일 울산시청에서 공개했다. 한국이 세계적 경쟁력을 갖추고 있는 소수차와 연료전지를 중점 산업으로 키워 20여 년 뒤 세계 최고 수준의 수소경제 선도국가로 도약하겠다는 뜻을 분명히 한 것이다.

 

●수소차 2040년까지 세계 1위 목표
가장 눈에 띄는 것은 수소차 및 수소차 인프라를 2040년까지 세계 최대 규모로 늘리겠다는 구상이다. 2018년 2000대 수준인 수소차 누적 생산량을 2022년 8만 1000대로 늘리고, 2025년 연 10만 대 상업 양산 체계를 구축해 2040년까지 620만 대로 늘리겠다고 밝혔다. 특히 이 가운데 330만 대를 수출해 세계 시장을 선점하겠다는 의지를 분명히 했다. 이를 위해 2025년까지 핵심부품을 국산화해 가격을 낮추고, 핵심 인프라인 수소 충전소도 2018년 14개에서 2022년 310개, 2040년 1200개로 단계적으로 늘릴 예정이다.


공공부문에서의 수소차 시범 운영도 시작한다. 2019년부터는 버스와 경찰버스, 택시 등 일부에 시범 적용하고 2021년부터는 수소 트럭을 공공 부문에 공급해 2040년까지 3만 대 확충할 계획이다. 살수차, 청소차, 쓰레기 수거차 등 민간 영역도 2021년 이후 단계적으로 확대한다.


수소차와 충전소 구축의 걸림돌 가운데 하나인 비용 문제를 해결하기 위해 충전소 경제성을 확보할 때까지 설치 보조금을 지원하고, 운영보조금 신설도 검토할 예정이다. 민간 충전소를 확충하고 기존의 LPG나 CNG 충전소를 수소 충전이 가능한 복합 충전소로 전환할 수 있도록 관련 규제를 한시적으로 풀어주는 규제 샌드박스를 도입할 뜻도 밝혔다.

 

수소차 생산 확대. 산업통상자원부 제공
수소차 생산 확대. 산업통상자원부 제공

●연료전지, 2040년에는 원전 10기 이상 발전량 담당
수소를 이용해 전기를 생산하는 연료전지는 수소경제의 또다른 축이다. 이번 로드맵에서도 발전소 및 가정용 수소 연료전지 보급을 확대할 계획을 밝혔다. 발전의 경우, 현재 신고리 원전 1,2호기 발전량의 3분의 1 수준인 0.3GW 정도에 머무르고 있는 국내 연료전지 발전량을 2022년까지 5배 늘릴 계획을 내놨다. 2040년에는 여기서 다시 10배 늘려 신고리 원전 10~15개 수준인 15GW가 되도록 한다는 목표다. 이를 위해 발전 단가를 2025년까지 중소형 LNG 발전과 비슷한 수준으로 낮출 계획이다. 가정용 및 건물용 연료전지는 2040년까지 2.1GW 보급할 계획이고 대규모 발전을 위한 수소가스터빈도 2030년 이후 상용화한다.


수소경제의 가장 큰 난제로 꼽히는 수소 생산을 위한 청사진도 내놨다. 석유화학공정에서 나프타를 처리할 때 부수적으로 발생하는 수소를 의미하는 ‘부생수소’와 천연가스와 바이오가스를 이용해 생산한 수소인 ‘추출수소’를 적극 활용하고, 태양광 및 풍력 발전을 이용해 물을 전기분해하는 방법으로 수소를 대량생산하는 방법도 2022년까지 추진한다. 정부는 이런 방법으로 2018년 13만t이었던 수소 생산량을 2040년 526만t으로 확대하고 가격도 kg당 3000원 이하로 안정화시킨다는 전략이다. 


그밖에 수소를 안전하고 경제적으로 저장, 운송할 수 있도록 하는 액화 저장기술 등을 개발하고, 수소 경제를 위한 지원법인 수소경제법(가칭)을 2019년 제정하고, 중소·중견기업 육성의 뜻도 밝혔다.


정부는 지난해 8월 ‘혁신성장 전략투자 방향’에서 수소경제를 3대 전략투자 분야로 선정한 이후 산업부를 중심으로 과학기술정보통신부, 국토교통부, 환경부, 중소벤처기업부 등과 민간 전문가가 참여하는 ‘수소경제 추진위원회’를 구성해 로드맵을 준비해 왔다. 현재 미국과 일본, 호주 등이 수소경제 연구 경쟁을 벌이고 있으나 아직 초기 단계이고, 한국이 이미 수소차와 연료전지 분야에서 세계적 기술력을 확보하고 수소 생산 경험과 인프라를 보유한 만큼 세계의 수소 경제를 이끌 준비가 돼 있다고 판단했다.

 

수소충전소 확충. 산업부 제공
수소충전소 확충. 산업부 제공

●과학계에선 비판도..."수소 경제는 미래 기술일 뿐 산업화 일러"
하지만 로드맵에 구체적인 달성 전략과 기술에 대한 고민이 부족하다는 지적도 있다. 염한웅 포스텍 물리학과 교수(전 국가과학기술자문회의 부의장)는 “언급된 수소 생산 방법 중 석유화학공정에서 나오는 부생수소 5만t 외에, 천연가스로부터의 수소 추출과 재생에너지를 이용한 물 전기분해는 각각 이산화탄소 배출과 경제성 등에 문제가 있다”라며 “이 분야는 국내에 전문가도 없는데 과학적, 사회적 논의도 없이 20년 만에 수소사회로 이행하는 게 과연 가능할지 모르겠다”고 말했다. 염 교수는 “일본만 해도 수소 생산의 어려움을 인지해 세부적인 계획을 세우고 있다”며 “한국도 참고해야 할 것”이라고 말했다.


이덕환 서강대 화학과 교수도 “수소를 경제적으로 이용하는 현실적인 기술은 아직 없다”며 “수소 기술은 아직 더 연구해야 하는 미래기술일 뿐 상용화를 논할 기술이 아니다”라고 비판했다. 이 교수는 “정부는 수소를 영하 250도 이하로 낮춰 액체로 만들어 저장, 운송한다고 했지만 해당 온도로 낮추는 것도 어려울 뿐 아니라 이를 운송하거나 저장할 수 있는 실용적인 장비도 현재로선 없다”며 “수소가 우주에 가장 많은 물질이라거나 배출물로 물만 나오는 청정에너지라는 식의 어설픈 주장만 믿고 너무 섣부르게 산업화 정책을 추진하는 것 같아 걱정스럽다”고 말했다. 

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