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[다보스포럼]소고기 대신 콩고기…축산기업들 사망률·온실가스 대안 마련한다

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2019년 01월 22일 17:55 프린트하기

콩 같은 육류 대체식품을 소고기 대신 식단에 넣으면 사망률을 최대 5%까지 낮출 수 있다는 연구결과가 나왔다. -지속가능한 식품 신탁 제공
콩 같은 육류 대체식품을 소고기 대신 식단에 넣으면 사망률을 최대 5%까지 낮출 수 있다는 연구결과가 나왔다. -지속가능한 식품 신탁 제공

소고기 대신 콩고기를 식단에 넣으면 사망률도 줄이고 온실가스 배출량도 감축하는 일석이조의 효과가 있다는 연구결과가 나왔다.

 

세계경제포럼(WEF)은 찰스 고드프레이 옥스퍼드대 마틴스쿨 교수 연구팀과 함께 콩이나 버섯 등 식물성 단백질이나 돼지고기, 닭고기를 소고기 대신 식단에 넣으면 사망률이 최대 5%까지 줄어들 뿐만 아니라, 소를 키우는 동안 대기 중으로 발생하는 온실가스도 4분의 1 감축할 수 있다는 연구결과를 이달 3일 보고서로 냈다. 이달 22일 스위스 다보스에서 열리는 WEF에서는 이 보고서를 바탕으로 세계 주요 축산업체 관계자들과 환경단체가 최초로 모여 축산업에 대한 대안을 논의하는 자리가 열린다.

 

소고기는 단백질 함량이 높지만 섬유질 등 다른 필수 영양소가 부족하다. 반면 콩이나 완두콩, 버섯 등으로 만든 육류 대체식품에는 섬유질이 풍부해 소고기보다 균형 잡힌 영양소 공급이 가능하다고 보고됐다. 심지어 사망률이 최대 5%까지 감소하는 것으로 분석됐다.

소고기대신 견과류나 벌레, 두부로 만든 고기를 먹을 경우 사망률을 2~2.5%까지, 돼지고기와 닭고기를 먹을 경우 0.5%~1%까지 감소하는 것으로 나타났다. 

 

국가별 소득으로도 분석해봤다. 특히 미국과 영국, 한국 등 소고기를 많이 먹지만 섬유질을 적게 섭취했던 고소득국가일수록 육류 대체식품이나 돼지고기, 닭고기로 대체했을 때 사망률 감소 효과가 더 높게 나타났다. 이 국가들의 경우 세계 평균 사망률 감소치의 2배에 달하는 효과를 보는 것으로 나타났다.

 

 

보고서에 따르면 소고기를 콩이나 완두콩, 버섯 단백질로 대체할 시 사망률이 최대 5%까지 감소하는 것으로 나타났다. 특히 고소득 국가(HIC)와 중상위 소득 국가(UMIC)의 경우 세계 평균 사망률 감소치의 2배 효과가 나타났다. -세계경제포럼 제공
보고서에 따르면 소고기를 콩이나 완두콩, 버섯 단백질로 대체할 시 사망률이 최대 5%까지 감소하는 것으로 나타났다. 특히 고소득 국가(HIC)와 중상위 소득 국가(UMIC)의 경우 세계 평균 사망률 감소치의 2배 효과가 나타났다. -세계경제포럼 제공

 

건강상의 문제만이 아니다. 소고기를 줄이면 온실가스도 감축할 수 있는 것으로 나타났다. 축산업이 대표적인 온실가스 배출원이기 때문이다. 2006년 식량농업기구(FAO)가 낸 보고서에 따르면 축산농장에서 배출되는 온실가스의 양은 전체의 14.5%나 됐다. 전 세계 모든 자동차와 비행기 등 운송수단에서 나오는 양과 비슷한 수치다. 축산업 중에서도 소고기는 가장 많은 온실가스를 배출한다. 200kcal 당 CO₂를 24㎏ 배출하는데, 닭고기의 5배, 콩의 10배가 넘는 수치다. 연구팀은 이를 바탕으로 소고기를 콩과 완두콩으로 대체할 경우 음식에서 나오는 온실가스 배출량을 최대 4분의 1까지 줄일 수 있다고 예측했다.

 

하지만 보고서는 당장 소고기가 사라지는 일은 없을 것이라고 전망했다. 전 세계 10억 명 인구가 축산업에 종사하고 있는데다 유엔(UN) 식량농업부가 인구의 증가와 소득 증대로 2050년까지 세계 육류 생산량이 2배로 늘 것이라 예측했기 때문이다. 보고서는 그 대신 실험실에서 육류를 생산하는 배양육 기술이 발전하며 축산업을 지속 가능한 산업으로 바꿀 것이라고 전망했다.

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