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전지구 위성 인터넷망 구축 '원웹' 첫 위성 발사

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전지구 위성 인터넷망 구축 '원웹' 첫 위성 발사

2019.02.28 15:50
 
원웹의 인공위성 6대를 싣고 27일 오후4시37분 발사되고 있는 프랑스우주개발업체 아리안스페이스의 소유즈 로켓. 위성인터넷 시대로 나아가는 첫번째 발걸음이 될지 기대를 모은다. REUTERS/연합뉴스 제공
원웹의 인공위성 6대를 싣고 27일 오후4시37분 발사되고 있는 프랑스우주개발업체 아리안스페이스의 소유즈 로켓. 위성인터넷 시대로 나아가는 첫번째 발걸음이 될지 기대를 모은다. 로이터/연합뉴스 제공

영국 우주개발업체 원웹이 지난 27일 6개 위성을 실은 첫 로켓을 발사하며 전세계 인터넷망 구축 프로젝트의 시작을 알렸다. 2021년까지 위성 648개를 묶어 전세계에 인터넷망을 공급하겠다는 계획이다.


28일(현지시간) 로이터통신은 27일 오후4시37분(우리시간 28일 오전6시37분) 남미 북동부 프랑스령 기아나섬 우주센터에서 원웹의 인공위성 6대를 프랑스 우주개발업체 아리안스페이스의 소유즈로켓에 실어 발사했다고 28일 보도했다.  


2012년 설립된 원웹은 2021년까지 냉장고 무게와 유사한 130㎏의 위성 648개를 1200㎞ 상공에 올려 세계에 무선 네트워크를 공급하겠다는 프로젝트를 2015년 발표했다. 위성들이 남극과 북극을 통과하며 전세계 모든 곳에 아주 빠른 속도의 인터넷을 공급해 각국 디지털 격차를 해소하겠다는 것이다.  


시작점이 바로 이번에 발사된 6대의 인공위성이다. 9월부터는 매달 30개 이상의 위성을 발사해 올해말에는 발사 예정인 위성 중 대략 25%에 해당하는 위성 발사를 완료할 예정이다. 아리안스페이스와도 발사 관련 계약을 맺은 것으로 알려졌다. 발사된 위성들은 발사 한 시간 이후에 1000km 상공에 도달할 것으로 예측된다. 위성 상태를 확인하기 위해선 24시간 이상 지나야 한다. 


원웹은 해외 유수의 기업으로부터 투자를 유치했다. 2015년 1월엔 미국 우주개발업체 버진갤럭틱과 다국적 통신업체 퀄컴에게서 5억달러(약 5600억원)의 투자를 이끌어 냈고 그 해 6월에는 유럽 항공기제조사 에어버스와 소형 위성 설계·제작을 위한 협정을 맺었다. 2017년엔 일본 IT업체 소프트뱅크로부터 10억달러(약 1조1188억원)을 투자받기도 했다. 코카콜라도 투자자 중 하나다.

 

원웹은 2015년 6월 소형위성 설계를 위한 협정을 맺고, 내년 위성을 발사해 세계 무선네트워크를 묶겠다는 계획을 밝혔다. -에어버스 제공

원웹은 2015년 6월 소형위성 설계를 위한 협정을 맺고, 내년 위성을 발사해 세계 무선네트워크를 묶겠다는 계획을 밝혔다. -에어버스 제공

성공적으로 위성이 안착하고 나면 새로운 위성 서비스 산업 시대가 열릴 것으로 예상된다. 이미 미국 우주개발업체 스페이스엑스와 레오셋 엔터프라이즈, 캐나다 우주개발업체 텔레셋은 여러 대의 소형 위성을 이용한 데이터 네트워크 서비스를 가능케 하는 기술을 연구 중이다. 


위성 인터넷은 새로운 블루오션으로 주목받고 있다. 삼성과 보잉도 위성 인터넷 서비스를 위해 각각 2028년까지 위성 4600대와 3000대를 발사할 것을 검토하고 있는 것으로 알려졌다. 스페이스엑스는 군집 위성 사업으로 2025년까지 300억달러(약 33조5670억원)의 이득을 볼 것으로 예상하고 있다.


위성 서비스 산업 성장은 위성 발사체 시장의 성장도 이끌 예정이다. 항공분야 컨설팅 업체 틸그룹 분석가 마르코 카세레스는 “향후 5년 안에 위성 1만대의 발사가 필요할 것”이라며 “하지만 현재 그 물량을 전부 소화할만한 발사체 능력이 되지 않는다”고 말했다.


원웹은 현재 에어버스와 함께 8500만달러(약 951억원)을 투자해 세계 최초 위성양산 공장을 3월에 열 예정이다. 원웹 관계자에 따르면 공장에서 매주 100만달러(약 11억원)짜리 위성을 15개까지 만들 수 있다. 토니 깅기스 원웹 최고경영자는 "하나의 위성을 만드는 데 약 5000만달러(약 560억)란 비용과 한달이라는 시간이 걸리는 현 시장에 획기적인 일일 것”이라고 밝혔다.

 

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