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美 지게차,日 가정용 연료전지,中수소차100만대로 수소경제 첫 발

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美 지게차,日 가정용 연료전지,中수소차100만대로 수소경제 첫 발

2019.03.31 14:32
한종희 한국과학기술연구원(KIST) 청정신기술연구소장이 수소경제활성화 로드맵 관련 국내외 동향에 대해 설명하고 있다. KIST 제공
한종희 한국과학기술연구원(KIST) 청정신기술연구소장이 수소경제활성화 로드맵 관련 국내외 동향에 대해 설명하고 있다. KIST 제공

“15년간 국제에너지기구(IEA) 회의에 참석하면서 예산 추이를 보면, 최근 2~3년간 일본과 중국은 수소기술에 대한 투자가 확실하게 올라가는 것이 눈으로 보입니다. 한국도 한국만이 가진 경쟁력을 바탕으로 경쟁에 뛰어들어야 합니다”

 

한종희 한국과학기술연구원(KIST) 청정신기술연구소(CEI) 소장은 29일 서울 성북구 KIST 본원에서 열린 한국과학기자협회와 KIST 청정신기술연구소 주최 공동 세미나에서 외국의 수소기술개발 현황을 소개하며 한국도 수소경제에 뛰어들 필요성이 있다고 강조했다. CEI는 청정에너지 사회를 선도하겠다는 목표로 KIST 내의 관련 연구팀을 모아 올해 1월 1일 출범했다. 수소연료전지연구단, 에너지소재연구단, 에너지저장연구단 55명의 직원으로 이뤄져 있다.

 

한 소장에 따르면 미국은 연료전지 시장에 집중하고 있다. 지게차가 연료전지의 상용화를 이끈 것이 특징이다. 거대한 물류창고를 만드는 미국 특성상 지게차가 실내에서 물품을 운반해야 하는 경우가 많은데, 경유를 쓰면 매연으로 인해 운용이 불가능하다. 이를 피하기 위해 전기 지게차도 개발됐는데 전기 지게차의 경우는 배터리 용량의 한계 때문에 하나가 충전하는 동안 하나는 운전하는 등 비효율이 많아 상대적으로 고용량을 갖는 연료전지로 상용화됐다. 현재 2만 대 이상 팔렸다.

 

수소로드맵을 가장 먼저 내건 국가 중 하나인 일본은 10년 전 로드맵에 맞춰 투자를 지속하고 있다. 일본 경제산업성은 에너지 시스템 예산 4억 8100만 달러 중 40%를 수소기술 개발에 배정하고 있다. 가정용 연료전지에서 일본은 특히 강점을 보인다. 보조금을 줘 시장을 창출해 현재 25만 대를 보급했다. 보조금을 줘 시장을 창출했다. 시장이 커지며 기술력이 갖춰져 현재는 보조금 없이도 이익이 발생하는 구조가 되어 보조금을 끊으려 하는 상황이다. 100기 이상의 수소충전소가 확보된 일본은 현재 11곳에 추가로 짓고 있다. 어느 지역에서 수소차의 수요가 높을지를 분석해 계획을 세워 보급하는 게 특징이다.

 

독일도 2016년부터 2026년까지 수소와 연료전지 기술개발 로드맵을 세웠다. 개발을 통해 가격을 낮추고 상용화 단계로 시장을 활성화하겠다는 목표가 들어있다. 고속도로 인프라가 강력한 독일은 현재 52곳에 수소충전소를 깔아놨고 38곳이 건설 중이거나 준비단계에 들어갔다. 수소를 활용한 연료전지 열차도 지난해 7월부터 운영에 들어갔다. 재생에너지를 강조하면서 2017년 재생에너지 비중을 36%로 끌어올린 독일은 재생에너지의 특징인 불안정한 에너지 수급 때문에 에너지를 저장하는 기술인 수소에 관심이 많다는 분석이다.

 

중국은 수소 경제 대열에 빠지지 않았다. 중국은 2020년대는 수소차 5000대를, 2030년에는 100만대를 보급하겠다는 공격적인 기술 로드맵을 세웠다. 한 소장은 “수소경제를 이끌고 있는 네 국가를 보더라도 굉장히 적극적으로 수소를 대하고 있다”며 “한국 정부도 수소에 대한 관심을 많이 쏟고 활성화 로드맵을 만든 것”이라고 말했다.

 

일각에서는 여전히 수소 경제의 불확실성을 두고 비판이 이어지고 있다. 수소 생산에 드는 에너지가 소비 에너지보다 커서 지속 가능하지 않다는 지적이 일례다. 한 소장은 “열역학 법칙으로 표현하면 에너지의 효율은 1이 넘어갈 수 없다"며 "화석 연료도 마찬가지”라고 말했다. 한 소장은 "화석연료는 탄소의 순환으로 형성되는 데 식물이 화석연료로 바뀌는 데는 엄청난 시간이 걸린다"며 "수소로 이를 대체하자는 것”이라고 말했다.

 

 

 

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