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3D 프린터로 찍어낸 미래 우주기지 엿본다

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3D 프린터로 찍어낸 미래 우주기지 엿본다

2019.04.03 09:31
NASA는 28일 3D 프린팅 우주 기지 경연대회의 중간 평가 결과를 공개했다. 우승을 차지한 ′SEArch+/Apis Cor′팀의 우주 기지 상상도다. SEArch+/Apis Cor 팀 제공
NASA는 28일 3D 프린팅 우주 기지 경연대회의 중간 평가 결과를 공개했다. 우승을 차지한 'SEArch+/Apis Cor'팀의 우주 기지 상상도다. SEArch+/Apis Cor 팀 제공

심우주 탐사가 본격화하고 미래 인류가 우주에 거주할 가능성이 제기되며 인류가 살 우주 공간은 어떤 모습일지 관심이 커지고 있다. 미국항공우주국(NASA)은 우주에서만 조달한 재료로 우주에 직접 건설하는 우주기지의 청사진을 지난달 28일(현지시각) 공개했다. NASA가 주최하고 미국 브래들리대가 주관하는 이 대회는 우주에서 인간이 살 수 있는 건축물을 짓기 위해 우주에서 조달한 현지재료를 활용해 우주 콘크리트를 제작하고 3D 프린터로 우주 건축물을 짓는 기술 경진대회다.

 

3단계 레벨4로 진행된 이번 중간평가는 가상 건설 영상에 대한 평가였다. 미국 뉴욕의 ‘SEArch+/Apis Cor’ 팀이 이번 중간 평가에서 우승했다. 3만4000달러(약 3866만원)의 우승 상금을 받게 된 이 팀은 나선형 타워를 만들어 건물의 지속적인 보강을 가능하게 하고 중간중간 구멍을 뚫어 자연 채광이 가능하도록 한 것이 특징이다. 건설기계와 중장비를 동원하지 않고 3D프린터 기술로 찍어낸 기지다. 

 

조퍼하우스 팀의 우주 기지 상상도. 조퍼하우스 제공
조퍼하우스 팀의 우주 기지 상상도. 조퍼하우스 제공

2위팀은 미국 아칸사스에서 온 ‘조퍼하우스’ 팀이 차지했다. 3만 3400달러의 상금을 받게 된 이 팀의 기지는 우주 로버가 집을 짓는다. 로버는 우주 지표에서 건축자재를 모은 다음 모듈 형태의 건물을 지어 하나로 결합했다. 3만2600달러의 상금을 받은 3위는 미국 코네티컷의 '마스 인큐베이터' 팀에게 돌아갔다. 거주 공간, 다목적 공간, 식물 경작 공간 등 의도에 따른 크기의 축구공 모양 기지를 건설해 합하는 방식이다.


총 4단계로 진행되는 이 대회는 2015년부터 우주 건축물 디자인분야를 겨루는 1단계가 시작됐다. 2017년 열린 2단계 대회는 우주 구조물 제작분야 경쟁으로 3D 프린터 기술로 실물 모형을 제작해 보유한 기술을 실증하는 단계였다. 현재 진행중인 3단계는 3D 프린팅으로 실제 건축물을 짓는 능력을 겨룬다. 건축물의 구조와 내부 설계를 포함한 가상 영상을 보여주고 이를 3D 프린팅으로 건설하는 기술을 시연하는 게 과제다. 4단계는 실제 기지를 건설하는 것을 평가한다.

 

마스 인큐베이터 팀의 우주기지 상상도다. 마스 인큐베이터 제공
마스 인큐베이터 팀의 우주기지 상상도다. 마스 인큐베이터 제공

한국 연구팀도 3D프린팅 기지 경연에 참여하고 있다. 한국건설기술연구원과 한양대 등이 참가한 융합연구단 ‘문 엑스 컨스트럭션’팀은 2017년 열린 2단계 2차 평가에서 자체개발한 월면 복제토와 폴리머 소재로 우수한 3D 프린팅 기술을 선보이며 우승했다. 이후 2단계 최종 평가에서는 3위를 차지했다. 경연에서 미국 참가팀이 아닌 외국 참가팀에게는 상금을 지급하지 않아 한국의 입상은 명예상이다. 포스텍 디자인 인텔리전스 연구실도 이번 대회에 참여하는 것으로 알려졌다.

 

대회 3단계의 마지막은 80만 달러의 상금을 걸고 실제 설계의 3분의 1 규모로 프린팅한 기지를 미국 일리노이주 페오리아에서 시연하는 방식으로 진행된다. 한국팀은 한국에서 기지를 시연하기로 했다. 문 엑스 컨스트럭션 팀을 이끈 이태식 한양대 건설환경공학과 특훈교수(전 건설연 원장)는 “이번 경연대회도 참가하고 있는데 기지 운송 비용 등의 문제로 어려움이 있어 이번에는 한국에서 달 기지를 시연하는 것으로 했다”며 "4단계는 각자 지역에서 기지를 건설하면 되기 때문에 이를 목표로 3D 프린터 개량에 나설 것"이라고 말했다.

 

1위 ‘SEArch+/Apis Cor’ 우주기지 영상: https://youtu.be/W4pxp5AGeNE

 

2위 '조퍼하우스' 우주기지 영상: https://youtu.be/2TLnCOCVicE

 

3위 '마스 인큐베이터' 우주기지 영상: https://youtu.be/nHxO-zmqdLM

 

 

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