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[화보]우주탐사선들이 43년간 포착한 화성의 일출과 일몰

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[화보]우주탐사선들이 43년간 포착한 화성의 일출과 일몰

2019.05.02 15:22
엘리시움 평원 지평선에서 화성의 일출(왼쪽)과 일몰(오른쪽)이 포착됐다. 화성시각 오전 5시30분과 오후 6시30분 촬영됐다. NASA 제공
엘리시움 평원 지평선에서 화성의 일출(왼쪽)과 일몰(오른쪽)이 포착됐다. 화성시각 오전 5시30분과 오후 6시30분 촬영됐다. NASA 제공

미국항공우주국(NASA)의 화성탐사선 인사이트가 화성 하늘을 물들인 태양의 모습이 포착했다.


NASA는 인사이트가 지난달 24일과 25일 사이 촬영한 화성 적도 인근 엘리시움 평원의 일출과 일몰 사진을 보내왔다고 2일 밝혔다. 


인사이트는 지난해 5월 5일 미국 캘리포니아 반덴버그 공군기지에서 발사됐다. 그해 11월 26일 화성 엘리시움평원에 성공적으로 착륙해 현재까지 화성 지질을 탐사하고 있다. 지난달 24일엔 최초로 화성에서 지진을 측정하는데 성공하기도 했다.

 

일몰 때 구름이 흐르는 장면. NASA 제공
일몰 때 구름이 흐르는 장면. NASA 제공

인사이트의 로봇 팔에는 카메라가 장착 되어있다. 3월 2일과 10일 연습촬영을 마치고 엘리시움 평원 지평선에 걸린 태양의 모습을 현지시각으로 각각 오전 5시30분과 오후 6시30분 촬영에 성공했다. 일몰 때 구름이 흐르는 장면도 포착됐다. 화성에서 보는 태양은 지구에서 보는 태양 크기의 3분의 2 정도여서 지구에서 보던 것과 비교해 살짝 작게 보인다.

 

바이킹 1호가 1976년 8월 21일 화성의 일몰을 최초로 찍어 전송했다. NASA 제공
바이킹 1호가 1976년 8월 21일 화성의 일몰을 최초로 찍어 전송했다. NASA 제공

일출과 일몰을 찍는 것은 화성에 임무를 떠난 탐사선들 고유의 전통이다. 최초의 화성 일몰 사진은 1976년 8월 21일 바이킹 1호가 촬영했다. 바이킹 1호는 NASA의 화성탐사선으로 화성의 생명체 존재 여부를 알아보기 위해 미국 플로리다 케이프케네디우주기지에서 1975년 8월 20일 발사됐다.

 

바이킹 2호가 촬영한 일출의 모습. NASA 제공
바이킹 2호가 촬영한 일출의 모습. NASA 제공

이후 바이킹 2호가 1978년 6월 14일 일출을 촬영했다. 바이킹2호는 1호와 마찬가지로 화성 생명체 존재 유무를 밝히기 위해 1975년 9월 9일 발사됐다. 배터리의 고장 때문에 1980년 4월 11일에 작동을 멈췄다. 

 

스피리트가 오후 6시7분 화성 일몰의 모습을 촬영했다. NASA 제공
스피리트가 오후 6시7분 화성 일몰의 모습을 촬영했다. NASA 제공

NASA 화성탐사선 스피리트도 2005년 5월 19일도 태양의 일몰 사진을 보내왔다. 태양이 화성에있는 구세프 분화구의 가장자리 아래로 가라 앉았을 때를 포착했다.

 

오퍼튜니티와 큐리오시티도 각각 일출(왼쪽)과 일몰(오른쪽)의 모습을 포착했다. NASA 제공
오퍼튜니티와 큐리오시티도 각각 일출(왼쪽)과 일몰(오른쪽)의 모습을 포착했다. NASA 제공

지난 2월 화성탐사 임무를 종료한 오퍼튜니티와 2012년 화성에 착륙해 현재도 임무 수행중인 큐리오시티도 일출과 일몰을 포착했다. 화성의 일출과 일몰은 지구와 달리 푸른색이다. 화성의 대기가 지구와 달라 상대적으로 파장이 짧은 청색빛 일부만 먼지 뚫고 지표면에 도달하기 때문이다.

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