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[제2의 실크로드 꿈꾸다] 도로 깔아주고 공동연구 강화하는 중국

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[제2의 실크로드 꿈꾸다] 도로 깔아주고 공동연구 강화하는 중국

2019.05.03 11:28
중국이 진행하는 ‘벨트로드이니셔티브(BRI.Belt and Road Initiative)’ 프로젝트로 제2의 ′실크로드′구축을 꿈꾸고 있다.게티이미지뱅크.
중국이 진행하는 ‘벨트로드이니셔티브(BRI.Belt and Road Initiative)’ 프로젝트로 제2의 '실크로드'구축을 꿈꾸고 있다.게티이미지뱅크.

우즈베키스탄에 지름 1m짜리 천체망원경이 건설됐다. 파키스탄에는 새로운 항구가, 스리랑카에는 새 고속도로가 놓였다.  중국의 베이징 소재 이공계 대학원에는 우즈베키스탄과 파키스탄, 스리랑카 등에서 온 유학생 1300명이 재학 중이다.  이 모든 일들은 중국이 진행하는 ‘벨트앤로드이니셔티브(BRI.Belt and Road Initiative)’ 프로젝트의 일부다. 3개 대륙에 걸쳐 세계 인구의 60%를 대상으로 진행되는 이 프로젝트는 세계 1위 국가를 꿈꾸는 중국의 야망을 담고 있다. 과학기술을 디딤돌 삼아 중국을 최고의 문명국으로 만들겠다는 것이다.


국제학술지 네이처는 ‘중국의 과학 실크로드’를 주제로  중국이 진행하고 있는 BRI 프로젝트를 집중 조명하는 연재를 1일부터 시작했다. 네이처는 총 5회로 진행될 연재 첫 주제로  ‘중국은 어떻게 전세계 과학 지형도를 새롭게 그리고 있나’를 잡았다.  

 

BRI 프로젝트는 2013년 9월 시 주석이 중앙 아시아를 방문한 이후 구체화되기 시작했다. 연합뉴스 제공
BRI 프로젝트는 2013년 9월 시 주석이 중앙 아시아를 방문한 이후 구체화되기 시작했다. 연합뉴스 제공

BRI 프로젝트는 시진핑 중국 국가주석이 주도하고 있는 핵심 국가 프로젝트로 전 세계 무역시장을 재조정하기 위한 인프라 투자를 목적으로 한다. 다른 국가에 운송 인프라 건설을 위한 자금과 기술 지원을 해주고 이를 통해 중국 제품을 해외 시장에 공급한다는 구상이다. 


이 프로젝트는 시 주석이 2013년 9월 중앙아시아를 방문한 직후 구체화되기 시작했다.  시 주석은 '실크로드'를 언급하며  "혁신적인 경제 밸트를 함께 만들어야한다"고 주장했다. 이듬해 우즈베키스탄의 지름 1m짜리 천체망원경 건설에 자금을 지원했다. 우즈벡은 관련 기술력이 없었기 때문에 중국 공학자들이 대부분 도맡아 기술적인 부분을 진행한 것으로 알려졌다. 중국은 또 파키스탄에게 새로운 항구를 건설해주겠다고 제의했다. 이 프로젝트는 파키스탄과 중국 모두에게 이익을 가져왔다. 파키스탄은 무역을 통해 8년만에 최대폭의 국내총생산(GDP) 성장을 이뤘다. 중국은 중동에서 오는 석유와 가스를 위한 통로를 마련했다. 


이들 프로젝트는 각국에 경제적 이익뿐 아니라 중국을 중심으로 하는 새로운 연대를 구축했다. 중국의 도움을 받아 새 고속도로를 구축한 스리랑카의 총리인 임란 칸은 취임사에서 “어떻게 중국이 가난한 나라에서 슈퍼파워를 가진 나라로 떠올랐는지 너무나 배우고 싶다”고 말했다. 중국은 스리랑카와 함께 식수 문제 해결과 콩팥 관련 질병 위기를 풀어내려고 노력 중이다.

 

중국은 파키스탄에서 쌀 농업과 인공지능(AI), 철도 연구를 함께 진행하고 있다. 유럽과 남미에도 이미 세를 구축했다. 벨기에와 과학 파크를 만들어 의료장비, 태양열 및 다른 기술들을 함께 개발 중이다. 남미에서는 칠레와 아르헨티나와 천문관측소 협약을 맺었다. 네이처는 현재 중국의 영향이 미치지 않는 개발도상국이 없을 정도에 이른다고 평가했다. 여기에 발 맞춰서 지난달 19일 바이 춘리 중국과학원장은 “180억위안(약3조1109억원)을 과학기술 프로젝트에 투자한다”고 밝히기도 했다.


시 주석과 다른 지도자들은 과학을 다른 국가와의 연결을 강화하는 주요 요소로 판단하고 있다. BRI 프로젝트에 투입된 금액만 최대 8조달러(약9316조원)에 이른다. 바이 춘리 원장은 “과학, 기술, 혁신은 BRI 프로젝트를 이끌어 가는 핵심 원동력”으로 규정하고 중국 내 해외 유학생에 대한 지원을 이어가고 있다. 중국 정부는 실제 BRI 프로젝트의 일부로 해외 유학생들에 대한 지원을 추진하면서 126여개 국가의 학생을 지원하고 있는 것으로 알려졌다. 

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