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때이른 불청객 '폭염'…"올 여름도 평년보다 더워"

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2019년 05월 24일 15:23 프린트하기

24일 대구 최고기온이 35도로 예보된 가운데 23일 오후 대구 중구 도로에 열기로 인한 아지랑이가 피어오르고 있다. 연합뉴스
24일 대구 최고기온이 35도로 예보된 가운데 23일 오후 대구 중구 도로에 열기로 인한 아지랑이가 피어오르고 있다. 연합뉴스

24일 최고기온이 대구 35도, 서울 32도로 서울과 경북지역 등에 폭염주의보가 내려졌다. 지난 14일에는 폭염특보를 발령하기 시작한 2008년 이후 가장 이른 폭염 특보가 광주 지역에 발령됐다. 올 여름도 지난해처럼 폭염이 기승을 부리는 것 아니냐는 전망이 나온다. 이에 대해 기상청은 지난해만큼의 폭염은 아니지만 올 여름도 평년보다 더울 것으로 예측했다.

 

폭염이 일찍 찾아왔다고 해서 그 해 여름 폭염으로 이어지는 것은 아니다. 최근 5년간 첫 폭염주의보가 내려진 날짜를 살펴보면 2014년 5월 31일, 2015년 5월 25일, 2016년 5월 19일, 2017년5월 19일이다. 이와 달리 최악의 폭염이 찾아온 지난해는 6월 1일에야 첫 폭염주의보가 전남과 경남, 경북지역에 내려졌다.

 

올 여름의 경우 평년보다는 더울 것으로 예측된다. 지구온난화로 인해 한국의 평균기온이 높아지는 경향성이 이어지고 있기 때문이다. 기상청은 23일 6월에서 8월 날씨를 예측해 발표한 ‘3개월 전망’을 내고 올 여름 기온은 평년 기온과 비슷하거나 높다고 전망했다. 평년 기온은 1991년부터 2010년 사이의 평균치를 뜻한다. 평년보다 덜 더울 확률은 20%, 비슷하거나 더 더울 확률은 각각 40%다.

 

기상청은 올해가 지난해보다는 덜 더울 것으로 예측했다. 티베트 고기압이 지난해보다 더디게 발달중인 것이 그 이유다. 지난해 여름은 티베트 고기압이 빠르게 발달하면서 뜨겁게 데워진 티베트 고기압이 북쪽에서, 여름철 더위에 지배적인 영향을 주는 북태평양 고기압이 남쪽에서 한반도 지역을 가두는 이른바 '열돔 현상'이 발생했다. 

 

기상청은 “올해 티베트 고원에는 지난달까지 평소보다 많은 눈이 쌓여 있다 최근 빠르게 녹기 시작했다”며 “이 때문에 초여름 티베트 고기압 발달이 더뎌 상층의 제트기류가 평년보다 남쪽으로 내려올 것”으로 전망했다. 제트기류가 북태평양 고기압의 북상을 막아 북태평양 고기압이 서쪽으로 발달할 가능성이 큰 것으로 보고 있다. 또 한반도가 북태평양 고기압 가장자리에 위치하며 국지적으로 강한 소나기성 강수가 많이 내릴 것으로 예상돼 이 또한 기온을 떨어뜨리는 요인이 될 것이라는 설명이다. 

 

다만 기상청은 기온 변동성이 크다고 예측했다. 북극해 얼음 면적이 계절 변화에 따라 감소해 올해 4월 관측 이래 최소 면적을 기록한데다 지구온난화의 영향이 갈수록 커지는 등 예측하기 어려운 요소가 많다는 것이다.

 

하지만 올해 여름은 이미 빠르게 시작됐다고 보는 게 대체적인 견해다. 기상학적으로 여름의 시작은 일평균 기온이 20도 이상 올라간 후 다시 떨어지지 않는 첫날로 본다. 올해는 5월 13일 일평균기온이 20.3도로 20도를 넘긴 만큼 5월 13일이 서울의 첫 여름 시작인 셈이다. 기상청에 따르면 2011년부터 2018년까지의 여름 시작일은 평균 5월 22일이었다.

 

기후변화의 영향으로 여름 시작 일시도 계속해 빨라질 전망이다. 기상청은 현재 추세대로 온실가스가 배출되는 경우를 가정한 대표농도경로 시나리오를 통해 분석한 결과 현재 5월 말에서 6월 초인 여름 시작 일시는 점차 빨라져 21세기 후반인 2071년 이후에는 5월 5일 이전으로 빨라질 것으로 전망했다. 여름의 길이도 현재 서울이 약 124일인데 반해 2021년에서 2040년 사이는 131일, 2041년부터 2070년까지는 142일, 2071년 이후에는 168일로 44일 증가할 것으로 전망했다. 약 한달 반이 길어지는 셈이다.

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