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게임중독 진단 기준 살펴보니…시간 보다 자기제어 능력이 기준

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게임중독 진단 기준 살펴보니…시간 보다 자기제어 능력이 기준

2019.05.28 09:06
WHO는 ′게임이 일상생활에 지장을 주고, 게임에 몰입하는 일이 결국 부정적인 영향을 미침에도 게임을 멈추지 못하는 상태가 12개월 이상 지속될 때′를 게임중독으로 진단할 수 있다고 제시했다. 국내에서는 아직까지 게임중독에 대한 공식적인 진단기준이 마련되지 않았다. 게티이미지뱅크 제공
WHO는 '게임이 일상생활에 지장을 주고, 게임에 몰입하는 일이 결국 부정적인 영향을 미침에도 게임을 멈추지 못하는 상태가 12개월 이상 지속될 때'를 게임중독으로 진단할 수 있다고 제시했다. 국내에서는 아직까지 게임중독에 대한 공식적인 진단기준이 마련되지 않았다. 게티이미지뱅크 제공

세계보건기구(WHO)가 25일(현지시간) 스위스 제네바에서 열린 총회에서 게임중독을 질병으로 분류한 제11차 국제질병표준분류기준(ICD-11)을 만장일치로 통과시켰다. 개정된 ICD는 2022년부터 적용돼 194개 WHO 회원국에 도입된다.

 

게임중독이 공식적으로 질병으로 인정받게 됨에 따라, 정부도 게임중독의 실태를 조사하고 진단 기준을 마련하는 등을 시작할 전망이다. 
 

'게임 시간'보다 '자기 콘트롤 여부'가 중요한 진단 기준 

 

 

이번에 WHO 총회에서 게임중독은 정신·행동·신경발달 장애 부문의 하위 항목으로 분류됐다. 게임중독으로 인해 정신적인 장애가 나타날 수 있다는 뜻이다. 하지만 단순히 게임을 오랫동안 한다고 해서 무조건 게임중독이라고 진단하기는 어렵다.

 

WHO에서도 게임중독 진단 기준으로 '게임이 일상생활에 지장을 주고, 게임에 몰입하는 일이 결국 부정적인 영향을 미침에도 게임을 멈추지 못하는 상태가 12개월 이상 지속될 때'라고 제시했다. 자기 스스로 게임을 그만두지 못할 때 질병으로서 게임중독으로 판단한다는 뜻이다.  

 

국내에서는 아직 공식적으로 게임중독에 대한 진단 기준이 나오지 않았다. 이르면 2026년 쯤부터 게임중독에 대한 진단 기준이나 치료방법 등 본격적으로 가이드라인을 만들 것으로 보인다. 다만 통계적으로는 그보다 앞서 적용될 것으로 보인다. 통계청에서는 5년 주기로 ‘한국 표준 질병·사인 분류체계(KCD)’를 개정하는데, ICD가 2022년 개정되므로 KCD에 게임중독을 적용하는 시점은 2025년이다. 

 

정영철 연세대 신촌 세브란스병원 정신과 교수는 “최근 인기 있는 게임들은 단순히 도박적인 요소만 있는 게 아니라 롤플레잉게임이나 1인칭 슈팅 게임(FPS)처럼 전략적인 사고를 필요로 한다”며 “하루 수 시간 동안 게임을 하는 프로게이머들을 게임중독으로 보기 힘들다"고 말했다.

 

정 교수는 “하지만 게임 중독인 사람들은 초반에는 전략을 짜면서 게임을 하지만 수 시간 뒤에는 집중력이 떨어지기 때문에 본인이 평소 하던 습관대로 게임을 한다”며 “여전히 승패는 알 수 없으므로 불확실성을 즐기는 중독 현상이 나타난다”고 설명했다.


정신건강의학과 전문의들은 우울증이나 ADHD, 불안장애 같은 동반 질환이 없다면 ‘자기 욕구를 스스로 제어하는 습관’을 들이는 것만으로도 충분히 게임 중독을 예방하거나 치료할 수 있다.고 보고 있다. 김붕년 서울대병원 정신건강의학과 교수(대한소아청소년정신의학회 이사)는 “알코올이나 약물 중독 환자는 술이나 약을 끊는 방향으로 치료하지만, 게임 중독인 사람은 자기 조절을 통해 게임에 대한 욕구와 시간 관리를 잘 할 수 있도록 치료한다”고 설명했다.

 

정 교수도 “게임은 학습능력이나 집중력, 인지능력 발달 등 좋은 기능도 많기 때문에, 단 시간 동안 전략을 세우면서 게임을 즐기는 것이 좋다”며 “스스로 조절하기가 힘들다면 스스로 정한 게임 시간 뒤에는 독서나 운동 등 다른 활동으로 즐거움을 찾으라”고 조언했다.

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