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강주헌 UNIST 교수, 영국왕립화학회 발간 저널 촉망받는 연구자 선정

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강주헌 UNIST 교수, 영국왕립화학회 발간 저널 촉망받는 연구자 선정

2019.07.11 12:00
강주헌 UNIST 생명과학부 교수. UNIST 제공.
강주헌 UNIST 생명과학부 교수. UNIST 제공.

강주헌 울산과학기술원(UNIST) 생명과학부 교수가 영국왕립화학회에서 발간하는 과학저널인 ‘랩온어칩(Lab on a chip)’에 촉망받는 연구자로 선정, 소개됐다. 

 

UNIST는 강주헌 교수가 랩온어칩에 ‘이머징 인베스티게이터(Emerging Investigator)’로 선정돼 소개됐다고 11일 밝혔다. 랩온어칩 이머징 인베스티게이터는 박사학위를 받은 뒤 10년 내 독립적인 연구를 수행하는 신진연구자 중 우수한 성과를 낸 연구자를 선정하는 것이다. 올해 특집 테마로 2019년 선정된 이머징 인베스티게이터 26명의 논문을 발표한다. 

 

강주헌 교수 연구팀은 이번 이머징 인베스티게이터 선정 특집 테마에서 미세유체 제어 기술을 기반으로 자성을 띠는 용액이 자기적 성질을 얼마나 갖게 되는지를 보여주는 자화율을 쉽고 정확하게 측정하는 기술을 담은 연구결과를 논문으로 발표했다. 

 

자화율은 외부에서 자기장이 가해졌을 때 물질 내부의 구성요소가 N극과 S극으로 나눠지는 정도를 나타내는 값이다. 자화율을 측정하면 불순물 여부나 환경오염 정도를 알아낼 수 있다. 자화율 측정 장비인 초전도 양자간섭계가 워낙 비싼 데다가 이 장비를 써도 자성 용액의 농도가 낮으면 정확하게 측정하기가 어려웠다. 

 

강주헌 교수 연구팀은 미량의 용액을 흘릴 수 있는 ‘미세유체 칩’에 강화된 영구자석을 배치시킨 채널을 만들었다. 그런 뒤 용액이 섞여 있는 반자성 폴리스티렌 입자들의 움직임을 관찰해 용액의 자화율을 알아냈다. 

 

연구팀은 실제 자기공명영상(MRI) 조영제로 쓰이는 나노 자성입자 용액과 MRI 조영제 용액의 자화율을 여러 농도 조건에서 정확히 측정하는 데 성공했다. 기존 초전도 양자간섭계를 이용한 방법으로 측정하기 어려운 낮은 농도에서도 자성 용액의 자화율을 측정할 수 있다는 사실을 입증했다. 

 

강주헌 교수는 “최근 자성을 띠는 나노물질이 다양한 질병 진단이나 약물 전달, 혈액에서 병원성 물질 제거 등에 폭넓게 활용되고 있다”며 “체내에 주입된 용액의 자화율을 쉽고 싸게 측정하는 기술은 자성 나노 물질을 이용한 진단과 치료 기술 개발에 도움이 될 것”이라고 밝혔다. 과기정통부 차세대의료기기플랫폼 기술 개발 사업과 삼성전자미래기술육성센터 지원을 받은 이번 연구는 랩온어칩 7월 7일자에 게재됐다. 

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