메뉴바로가기본문바로가기

동아사이언스

[코리아 스페이스포럼] “초소형 인공위성 시대 앞두고 아이디어 실현 중”

통합검색

[코리아 스페이스포럼] “초소형 인공위성 시대 앞두고 아이디어 실현 중”

2019.07.18 15:55
18일 서울 여의도 콘래드호텔에서 열린 국내 첫 글로벌 우주포럼 ′코리아스페이스포럼 2019′에서 이성문 우주로테크 대표(왼쪽에서 두 번째)와 박재필 나라스페이스테크놀로지 대표(왼쪽에서 세 번째), 김동석 콩돌 스페이스 로보틱스 대표(오른쪽)가 각자 개발하고 있는 기술과 프로젝트를 소개했다. 코리아스페이스포럼/AZA
18일 서울 여의도 콘래드호텔에서 열린 국내 첫 글로벌 우주포럼 '코리아스페이스포럼 2019'에서 김동석 콩돌 스페이스 로보틱스 대표(왼쪽에서 두 번째)와 이성문 우주로테크 대표(왼쪽에서 세 번째), 박재필 나라스페이스테크놀로지 대표(오른쪽)가 각자 개발하고 있는 기술과 프로젝트를 소개했다. 코리아스페이스포럼/AZA

"지금은 아이디어 단계이지만 앞으로 우주산업이 활발해질수록 점점 필요성이 커지고 활용 분야가 넓어질 것이다."

 

18일 서울 여의도 콘래드호텔에서 열린 국내 첫 글로벌 우주포럼 '코리아스페이스포럼 2019'에서 연사로 나선 국내 스타트업 대표들이 ‘초소형 인공위성 시대’를 앞두고 각자 개발하고 있는 기술과 프로젝트를 소개하며 앞으로의 필요성에 대해 입을 모았다. 

 

초소형 인공위성은 무게가 수~수백kg 정도로 기존 인공위성보다 훨씬 작다. 가로, 세로, 높이가 10cm인 정육면체로 큐브샛이라고도 부른다. 기존 인공위성보다 크기가 작아 공간을 덜 차지하고 발사 비용도 그만큼 줄어든다.

 

박재필 나라스페이스테크놀로지 대표는 초소형 인공위성 군집을 개발하는 이유와 앞으로의 목표를, 이성문 우주로테크 대표는 우주 활용 시장이 넓어질수록 심각해질 우주쓰레기 문제를 해결하는 기술을 발표했다. 김동석 콩돌 스페이스 로보틱스 대표는 인공위성에 인공지능(AI)을 적용해 활용할 수 있는 사례에 대해 설명했다. 

 

● 초소형 군집 위성이 모은 데이터 통합해 도시관리 시스템 구축

박재필 나라스페이스테크놀로지 대표가 코리아스페이스포럼/AZA
박재필 나라스페이스테크놀로지 대표가 초소형 인공위성 군집을 개발하는 목표를 말하고 있다. 코리아스페이스포럼/AZA

박재필 대표가 이끄는 나라스페이스테크놀로지는 우주에 초소형 인공위성을 이미 발사해본 경험이 있는 연구자 9명이 모여 세운 스타트업이다. 나라스페이스테크놀로지는 해상도가 1m인 초소형 인공위성을 여러 대 군집으로 개발해 빅데이터를 수집해 분석하는 기술을 개발하고 있다. 단순히 위성을 만드는 일이 그치지 않고 위성 설계부터 데이터 수집, 분석까지 모든 서비스를 개발하고 있다. 어떤 용도로 활용할 것인가에 따라 위성 설계부터 새롭게 맞춰가겠다는 것이다. 

 

박 대표는 위성이 수집할 수 있는 빅데이터를 크게 두 종류로 설명했다. 하나는 넓은 지역에서 많은 정보를 얻는 수평적 데이터, 다른 하나는 높낮이를 지닌 정보를 얻는 수직적 데이터다. 

현재 부산과 수원, 두 도시에서 각각 데이터를 얻어 분석하는 프로젝트를 진행하고 있다. 부산에서는 초소형 인공위성 24개를 이용해 군집으로 지역 데이터를 얻는 프로젝트를 시작했다. 부산시와 협력해 초소형 인공위성을 대량생산하는 시스템을 구축하고 있다. 

 

수원에서는 나무를 조사한다. 각각의 위치에 어떤 종이 자라고 있는지 확인하고, 생장을 모니터링하는 프로젝트를 시작했다. 수원시 광교 호수공원에 레이저 반사를 이용한 공간정보시스템인 ‘라이다’와 드론 영상, 위성 등으로 얻은 다양한 데이터를 얻어 하나로 합칠 예정이다. 박 대표는 "이렇게 나무의 생장을 확인하는 시스템이 성공하면 추후에는 도시관리 시스템으로 확장할 수 있을 것"이라고 기대했다. 이를 위해서는 여러 다양한 센서와 드론, 정지궤도위성 등으로부터 다양한 데이터를 수집해야 한다. 또 그 데이터를 하나로 통합해 분석하는 일이 중요하다. 
 
그는 "초소형 인공위성을 하루에 한 대씩 생산하는 게 목표"라며 "2022년까지 해상도 1m짜리 큐브위성을 생산하고, 두 대를 발사할 계획"이라고 밝혔다. 또 "특정 지역이나 특정 기관에 군집 위성을 서비스하겠다"면서 "대량생산이 가능해지면 지역 단위를 넘어 글로벌한 서비스를 제공하고 싶다"고 포부를 밝혔다.

 

● 수명이 다한 인공위성을 지구로 날아오게 해 친환경적으로 소멸

이성문 우주로테크 대표가 코리아스페이스포럼/AZA
이성문 우주로테크 대표가 초소형 인공위성에 추진기관을 달아 임무를 다 했을 때 '우주쓰레기'가 되지 않고 친환경적으로 처리하는 기술에 대해 설명하고 있다. 코리아스페이스포럼/AZA

초소형 인공위성이 활성화되면 그만큼 지구 주변을 도는 위성의 개수가 많아진다. 문제는 이 인공위성들이 임무를 모두 마쳤을 때다. 한마디로 지구 주변이 우주쓰레기로 넘쳐날 수 있다. 현재까지는 인공위성이 수명을 다하면 그대로 궤도에 둬 지구 중력에 의해 대기권으로 낙하하면서 자연스럽게 소멸하도록 했다. 하지만 이런 방법은 십수~수십 년이 걸린다. 

 

이성문 대표가 이끄는 우주로테크는 초소형 인공위성의 수명을 연장하거나, 이미 수명을 다한 것을 친환경적으로 폐기하는 기술을 개발하고 있다. 그는 "이미 전 세계 전문가들이 수명을 다한 인공위성을 처리하는 기술을 개발해왔지만 대부분 크기가 큰 위성에 초점이 맞춰져 있다"며 "앞으로 크기가 작아 비용이 저렴한 초소형 인공위성이 많아질 만큼 이에 관한 기술 개발이 필요하다"고 말했다. 

 

우주로테크에서는 초소형 인공위성에 특별히 제작한 추진기관(PTT)을 달아, 수명을 다하면 지구로 재진입시켜 완전히 연소시키는 기술을 개발하고 있다. 이 대표는 "자유낙하가 아닌 추력을 이용해 지구로 불러들이므로 폐기물을 기존보다 빨리 해결할 수 있다"며 "독성이 없어서 훨씬 친환경적이고 안전하다"고 설명했다. 

 

그는 "앞으로 우주 공간을 활용하는 시장이 넓어지고 발사체 산업이 활성화할수록 우주쓰레기에 대한 규제가 강화될 것"이라며 "인공위성을 운용하는 곳과 우주쓰레기를 규제하는 곳 등 여러 기관과 협력하고 싶다"고 밝혔다.

 

● 인공위성 AI가 스스로 판단해 필요한 정보만 지구로 실시간 전송

김동석 콩돌 스페이스 로보틱스 대표
김동석 콩돌 스페이스 로보틱스 대표. 코리아스페이스포럼/AZA

인공위성이 수집한 방대한 데이터를 지구로 모두 전송하려면 그만큼 비용과 시간이 많이 든다. 이를 해결하기 위해 콩돌 스페이스 로보틱스에서는 인공위성에 AI를 달아 스스로 데이터를 분석하고 중요한 것만 추려 지구에 전송하는 기술을 개발하고 있다.

 

콩돌 스페이스 로보틱스는 인공위성에 AI를 접목해 농업에 도움이 되는 기술을 개발하고 있다. 한국은 다른 나라와 달리 언덕이나 산지에서 농사를 많이 지어, 살충제를 기계 대신 사람이 일일이 뿌려야 한다. 하지만 농사를 짓는 청년층은 점점 줄어들고 있다. 또 법적으로 살충제 수준을 규제하고 있지만, 언제 어느 병충해가 나타날지 판단하기가 어렵다. 

 

김 대표는 " 원격탐지와 초소형 인공위성, 딥러닝 기술을 융합해 적정한 양의 살충제를 최적의 시기에 뿌릴 방법을 찾고 있다"고 설명했다. 그는 "기존 위성으로 모든 데이터를 실시간으로 지구로 보내려면 여러 곳에 중계국을 설치해야 해 번거롭고 비용이 많이 든다"며 "하지만 인공위성에 AI를 활용한다면 병충해가 있는 곳을 자동으로 탐지해 필요한 정보만 추려서 지구로 보내기 때문에 빠르고 저렴하게 정보를 얻을 수 있을 것"이라고 설명했다.

 

콩돌 스페이스 로보틱스는 올 8월 초소형 인공위성 NODSAT-C을 띄워 카메라로 얻은 영상 데이터를 인공위성이 스스로 처리할 수 있는지 확인하고, 2021년에는 초소형 인공위성 NODSAT-X을 띄워 인공위성이 정말 딥러닝을 할 수 있는지 확인할 계획이다. 

 

김 대표는 "지금까지 세계적으로 인공위성에 AI를 구현하는 사례를 본 적이 없다"며 "여러 분야의 빅데이터를 인공위성 AI 시스템으로 분석해봄으로써 가능성을 확인하고 실제로 활용이 되길 바란다"고 말했다. 그는 또 "현재 농업 분야에서 활용하는 초소형 인공위성 AI 시스템을 개발하고 있지만, 앞으로 광범위하게 활용될 수 있도록 확장형을 개발할 것"이라며 "AI뿐 아니라 로봇 기술도 접목하면 인공위성에 연료를 재공급하는 등 복잡한 작업도 가능해질 것"이라고 기대했다. 

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

댓글 0

18 + 7 = 새로고침
###
    과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기