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기후변화 속도 더해져 한층 강해진 유럽 열파, 그린란드 빙하까지 위협

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기후변화 속도 더해져 한층 강해진 유럽 열파, 그린란드 빙하까지 위협

2019.08.04 18:07
유럽의 2019년 지역별 최고 온도를1950년부터 2018년까지의 최고 온도와 비교했을 때의 순위를 표시했다. 붉은 색은 올해 온도가 역대 1위(최고온도)를 차지했음을 뜻한다. 프랑스와 네덜란드의 경우 거의 전역이 올해 최고 온도를 기록한 것으로 표시된다. WWA 제공
유럽의 2019년 지역별 최고 온도를1950년부터 2018년까지의 최고 온도와 비교했을 때의 순위를 표시했다. 붉은 색은 올해 온도가 역대 1위(최고온도)를 차지했음을 뜻한다. 프랑스와 네덜란드의 경우 거의 전역이 올해 최고 온도를 기록한 것으로 표시된다. WWA 제공

지난주 프랑스 파리가 섭씨 42.6도를 기록하는 등 서유럽을 덮친 강력한 열파에 유럽이 신음하고 있다. 과학자들은 올 여름 유럽을 강타한 열파가 기후변화로 인해 더 자주 발생할 것이라 경고했다. 한편에서는 서유럽을 덮친 열파가 북극에 가까운 그린란드까지 영향을 미쳐 빙하를 녹이고 있다는 분석 결과가 나왔다. 이달 1일 하루에만 올림픽 수영장 4000만 개를 채울 수 있는 1000억t의 얼음이 녹은 것으로 분석됐다.

 

기후변화를 연구하는 다국적 단체인 WWA(World Weather Attribution)의 과학자들은 열파가 기후변화로 인해 더 자주 발생하고 있다는 분석을 이달 2일 내놨다. WWA는 지난주 열파 데이터와 기후변화 시나리오를 토대로 시뮬레이션 분석한 결과를 공개하며 기후변화로 인해 프랑스와 네덜란드는 이와 같은 열파가 최대 100배까지 빈번하게 일어날 수 있다고 경고했다.

 

유럽은 지난주 기록적인 폭염에 시달렸다. 유럽은 6월 최고 기온을 곳곳에서 갈아치운 열파에 이어 지난주에도 열파가 닥치면서 더위로 큰 피해를 봤다. 프랑스 파리는 낮 최고 기온이 섭씨 42.6도를 기록해 1947년 40.4도 기록을 단숨에 2도 이상 뛰어넘었다. 1873년 기상관측을 시작한 이래 가장 높은 온도다. 유럽 내에서 상대적으로 시원한 국가인 영국도 케임브리지대 식물원에서 38.7도가 기록되는 등 기록적인 폭염에 시달렸다. 프랑스와 독일은 원자로를 식힐 냉각수가 너무 더워져 전력 생산을 줄이거나 중단하기도 했다.

 

기후변화로 인해 열파는 더 자주, 더 뜨겁게 발생한 것으로 분석됐다. WWA는 이번 열파는 서유럽 전체를 3~4일간 뒤덮었고, 영국에는 1~2일 영향을 미쳤다고 분석했다. 40도 이상의 고온을 겪은 프랑스와 네덜란드는 100년 전과 비교했을 때 적게는 10배에서 많게는 100배까지 이 같은 열파의 발생 확률이 높아진 것으로 분석됐다. 영국과 독일은 3배에서 10배까지 높아진 것으로 분석됐다. 기후변화가 없었다고 가정했을 때 대비 이번 열파의 온도는 1.5도에서 3도가량 높았던 것으로 분석됐다.

 

이달 2일 그린란드에서 빙하가 녹고 있는 지역을 표시한 지도다. 절반이 넘는 지역이 열파로 인해 녹고 있음을 볼 수 있다. 미국 국립빙설자료센터 제공
이달 2일 그린란드에서 빙하가 녹고 있는 지역을 표시한 지도다. 절반이 넘는 지역이 열파로 인해 녹고 있음을 볼 수 있다. 미국 국립빙설자료센터 제공

뉴욕타임즈와 AP통신 등은 이 열파가 북쪽으로 이동하면서 덴마크령 그린란드도 열파의 영향권에 들어갔다고 보도했다. 그린란드 남서부의 수도 누크는 지난달 31일 섭씨 13도를 기록했다. 연평균 온도보다 약 6도 높은 수치다. 열파로 인해 그린란드의 빙하도 녹아내리기 시작했다. 미국 국립빙설자료센터에 따르면 지난달 31일 그린란드에서 빙하가 녹는 면적은 총 빙하 면적의 60%로 나타났다. 이는 지난 40년간 7월 말 빙하가 녹는 면적 평균치의 4배 수준이다. 루스 모트람 덴마크 기상연구소 연구원은 AP통신에 "그린란드에서 이달 1일 하루에만 1000억 t의 얼음이 녹았다"고 말했다. 1000억 t의 얼음이 녹으면 전 세계 해수면의 높이는 0.28mm 상승하게 된다.

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