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3200~2400년전 아기에게 동물 젖 먹였다

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3200~2400년전 아기에게 동물 젖 먹였다

2019.09.26 09:28
기원전 1200~600년 경 사용된 주전자의 다양한 모습니다. 영국 브리스톨대 팀은 주전자 내부에 남은 지방 성분을 분석해 이런 주전자가 어린 아기와 어린이에게 젖을 먹이는 용도로 쓰였음을 밝혔다. 네이처 제공
기원전 1200~600년 경 사용된 주전자의 다양한 모습니다. 영국 브리스톨대 팀은 주전자 내부에 남은 지방 성분을 분석해 이런 주전자가 어린 아기와 어린이에게 젖을 먹이는 용도로 쓰였음을 밝혔다. 네이처 제공

6살이 채 안 된 아기를 묻은 부모는 아기 시신 옆에 작은 주전자를 껴묻거리로 함께 묻었다. 아기가 생전 사용하던 물품이었다. 3200년 뒤 이 주전자를 발견한 고고학자와 화학자는 주전자 표면에 남은 소량의 화학물질 성분을 분석해 주전자의 정체를 밝혔다. 아이가 어렸을 때 젖을 담아 마시던 젖병이었다.

 

독일 남부지역에서 발견된 독특한 형태의 작은 청동기 및 철기 시대 주전자가 젖먹이 아기나 유아에게 우유 등 동물의 젖을 먹이기 위한 일종의 ‘고대 젖병’이었다는 사실이 고고학과 화학 연구 결과 새롭게 밝혀졌다. 젖먹이 아기에게 동물의 젖을 먹였다는 사실은 신석기 시대부터 행해졌던 것으로 추정됐지만 당시의 점토 용기 유물을 분석해 실제 안에 담겼던 내용물을 확인해 이를 입증한 것은 이번이 처음이다. 


줄리 듄 영국 브리스톨대 화학과 연구원팀은 독일 남부 바이에른 지역에서 발견된 청동기~철기 시대 점토 용기 내부에 남아 있는 물질을 분석해 당시 안에 담겨 있던 음식이 동물의 젖이며 유아에게 먹였다는 사실을 밝혀 학술지 ‘네이처’ 25일자에 발표했다.

 

연구팀은 기원전 1200~800년 경에 만들어진 것으로 추정되는 독일 남부 공동묘지 출토 후기 청동기 시대 주전자 하나와 기원전 800~450년 경 만들어진 것으로 추정되는 초기 철기시대 무덤 출토 주전자 두 개를 수집해 안에 담겼던 물질을 분석했다. 이들 주전자는 모두 어른 주먹 1~2개 크기였으며, 밥그릇과 비슷한 형태의 용기에 가늘고 긴 주둥이가 튀어 나와 있다. 출토 당시 0~6세 유아의 것으로 추정되는 유골과 함께 묻혀 있었다. 

 

연구팀은 주전자 안을 세척한 뒤 가루를 내거나 작게 조각을 잘라 내 0.33~0.95g의 작은 시료를 채취했다. 그 뒤 안에 흡착된 유기물을 메탄올을 이용해 추출해 소량의 지방을 얻는 데 성공했다. 주전자가 지방질이 풍부한 음식을 담는 데 쓰였다는 뜻이다. 이 지방의 성분을 분석한 결과 탄소 16개로 이뤄진 지방인 팔미트 지방산과 탄소 18개로 이뤄진 스테아르 지방산의 함량이 많다는 사실을 확인했다. 이들은 동물성 지방이 분해됐을 때 나오는 지방이다. 또 탄소 12개로 이뤄진 지방산이나 14개로 이뤄진 지방산도 소량 함유됐다는 사실에 주목했다. 고고학 유적에서는 거의 발견되지 않는 성분으로, 주로 신선한 유지방에서 발견할 수 있다.

 

고대 아기 젖병을 아기가 먹는 시범을 보이고 있다. 청동기~철기 시대에 아기들은 이렇게 우유나 젖을 먹었을 것이다. 네이처 제공
고대 아기 젖병을 아기가 먹는 시범을 보이고 있다. 청동기~철기 시대에 아기들은 이렇게 우유나 젖을 먹었을 것이다. 네이처 제공

연구팀은 추가로 탄소동위원소 분석을 통해 이 물질들이 어떤 동물의 유지방인지 확인했다. 팔미트 지방산과 스테아르 지방산 속 탄소동위원소 비율을 조사해 비교한 결과 3개의 고대 주전자 가운데 두 개는 소 등 반추동물의 젖을, 나머지 하나는 돼지나 사람 등의 젖을 담았을 가능성이 높다는 사실을 밝혔다. 동물은 섭취한 먹이와 대사 과정의 차이로 두 지방산의 C-13 함량이 다르다. 함량 차이를 비교하면 반추동물과 그 외의 동물 등을 구분할 수 있다.

 

연구팀은 “기존에는 이 주전자가 아픈 사람에게 물이나 음식물을 먹이는 용도로 사용됐을 가능성이 제기됐지만, 우리 연구로 아기에에 젖을 먹이는 용도로 쓰였다는 사실이 확인됐다”며 “이유식 시작 시기 등 고대의 생활사를 연구하는 데 이번 연구 결과가 도움이 될 것”이라고 말했다.
 

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