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노벨상에 관한 아주 사소한 질문들

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노벨상에 관한 아주 사소한 질문들

2019.10.07 17:28
노벨위원회 제공
노벨위원회 제공

다이너마이트를 발명한 스웨덴의 과학자 알프레드 노벨의 유언에 따라 인류에 공헌한 과학자와 대문호, 경제학자들에게 상을 수여하기 시작한 지 올해로 118년째를 맞는다.  

 

해마다 10월 초면 생리의학, 물리학, 화학과 같은 과학 분야와 문학, 평화, 경제학까지 모두 6개 부문에서 노벨상 수상자를 발표한다. 노르웨이가 정하는 평화상을 제외하고 나머지 5개 부문은 스웨덴의 분야별 노벨상위원회가 수상자를 결정한다. 

 

① 선정은 어떻게
 

노벨상 선정은 후보 선정부터 시작된다. 전년도 9월 역대 노벨상 수상자들과 학자 등 전세계 전문가에게 추천 의뢰서를 발송한다. 한 부문당 1000명씩 총 6000명에게 의뢰서를 보내며 자기 자신을 추천할 순 없다. 추천서는 다음 해 2월 1일까지 받는다. 


지난 2015년 9월 첫 중력파 관측에 성공하며 중력파천문학 시대를 연 미국 소재 중력파 관측소인 ‘고급레이저간섭계중력파관측소(LIGO)’ 연구단이 2017년에서야 노벨물리학상 수상자가 된 이유다. 연구단은 중력파 검출 이후 5개월만인 지난 2016년 2월 인류 역사상 첫 중력파 관측을 발표했지만 그 해 노벨상 추천서 접수는 끝난 뒤였다. 


추천서 접수마감 후 노벨위원회는 본격적인 심사에 들어간다. 물리학상과 화학상, 경제학은 해당 분야 노벨위원회가 심사한 뒤 스웨덴 왕립과학원이 의결한다. 생리의학상의 경우 해당 분야 노벨위원회가 심사하는 것은 동일하지만 스웨덴 카롤린스카 의대가 의결한다. 문학상은 스웨덴 한림원에서, 평화상은 노르웨이 노벨위원회에서 결정한다. 하지만 심사와 관련해 구체적인 기준은 밝혀지지 않았다. 심사과정이나 표결내용은 노벨상 규정에 따라 50년간 비밀에 부치기 때문이다. 노벨상위원회는 수상 후보자의 연구 결과에 대해 오랜 기간 검증도 거치고 있다. 1970년대엔 업적부터 과학상 수상까지 평균 10년이었으나 2000년 이후 평균 25년 정도로 길어졌다.

 

② 상금 조달은 어떻게


노벨상 수상자들에겐 900만 크로네(약10억9200만원)의 상금이 주어진다. 상금은 노벨이 남긴 유산을 기금으로 운영해 그 이자 수익을 다음 해의 수상자들에게 나눠준다. 전년도 이자 수익의 67.5%를 다음 해 생리의학, 물리학, 화학, 문학, 평화 5개 부문의 상금으로 5등분한다. 경제학상 상금의 경우 스웨덴 중앙은행에서 운영하는 '중앙은행 창립 300주년 기금'에서 각출된다.

 

③ 메달의 스펙과 가치


상금을 비롯해 메달과 증서도 수여되는데 메달 앞면에는 노벨의 얼굴이 양각되어 있다. 뒷면의 디자인은 분야별로 다르게 새겨져 있으며 메달 테두리에는 ‘발명은 예술로 아름다워진 삶을 더 풍요롭게 한다’고 적혀 있다. 메달은 언뜻 보면 금색이라 순금처럼 보이지만 실제로 18k 금 위에 24k 순금을 덧씌워 만들었다. 무게는 약 175g정도 나간다고 알려져 있으며 메달에 쓰인 금의 가치는 대략 1만달러(약1100만원)정도이다.


메달 자체의 가치는 2013년 경매를 통해 가늠됐다. 2013년 4월 유전자(DNA) 이중나선 구조를 공동 발견한 프랜시스 크릭의 노벨상 메달과 증서가 200만달러(약24억)에 낙찰됐다. 1988년 중성자가 붕괴해 양성자와 전자로 변할 때 방출되는 중성미자의 정체를 밝힌 공로로 노벨물리학상을 받은 리언 데먼의 메달은 2015년 경매에서 76만5000달러(약10억)에 낙찰됐다. 1936년 노벨 평화상 메달은 미국 볼티모어 경매장에서 116만달러(약13억)에 팔리기도 했다.
 

 

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