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제프 베이조스 달 착륙 미션 현실화할 드림팀 깜짝 공개

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제프 베이조스 달 착륙 미션 현실화할 드림팀 깜짝 공개

2019.10.23 00:15
미국 민간우주회사 블루오리진 창업자 제프 베이조스 아마존 최고경영자가 22일 미국 위싱턴DC에서 열린 제70회 국제우주대회에서 국제우주연맹이 기업에 최초로 수여한 우수 산업상을 수여한 직후 소감을 이야기하고 있다. 워싱턴=박근태 기자 kunta@donga.com
미국 민간우주회사 블루오리진 창업자 제프 베이조스 아마존 최고경영자가 22일 미국 위싱턴DC에서 열린 제70회 국제우주대회에서 국제우주연맹이 기업에 최초로 수여한 우수 산업상을 수여한 직후 소감을 이야기하고 있다. 워싱턴=박근태 기자 kunta@donga.com

미국 민간우주회사 블루오리진이 전통적인 항공우주기업들과 손잡고 유인 달탐사를 위한 드림팀을 결성했다. 비교적 신생이지만 도전적인 우주기업이 정부 조달로 성장하던 거대 항공우주 기업을 이끄는 방식이어서 주목된다.  

 

블루오리진의 창업자인 제프 베이조스 아마존 최고경영자는 22일(현지시간) 미국 워싱턴DC에서 열린 제70회 국제우주대회(IAC)에서 “발사체 기술과 장거리 우주 항행 기술을 보유한 록히드마틴과 노스롭그루먼, 찰스 스타크 드레이퍼연구소와 ‘내서널팀’을 결성하고 달 유인 탐사를 위한 사업을 추진하기로 결정했다”고 깜짝 공개했다. 

 

미국 정부는 2024년까지 달에 다시 우주인을 보내는 아르테미스 프로젝트를 지난해부터 추진하고 있다. 1972년 12월 미국의 유인탐사선 아폴로 17호를 끝으로 47년가까이 달을 밟지 않고 있다. 이와 별도로 미국 민간 우주회사 스페이스X는 2023년까지 달에 여행객을 보내는 프로젝트르 진행하고 있다. 민간기업과 정부가 서로 선의의 경쟁을 하고 있는 셈이다. 블루오리진은 지구 궤도와 달 궤도에 우주여행객을 보내는 프로젝트를 독자적으로 진행해왔다.  

 

이날 베이조스 CEO가 공개한 내셔널팀은 신생민간 기업이 거대한 항공우주 대기업을 이끄는 형태다. 그는 지난 5월 오는 2024년까지 달 남극에 착륙해 탐사하고 최종적으로 달 관광을 일상화하고 정주하는 블루문 프로젝트를 제시됐다. 

 

베이조스 CEO는 “달로 회귀(back to the moon)는 국가적 우선 순위에 놓여있다”며 “블루오리진이 주도하는 달 착륙선 프로젝트 블루문 프로젝트에 발사체 기술을 가진 록히드마틴과 노스롭그루먼, 장거리 우주항행 기술을 보유한 찰스스타크 드레드레이퍼연구소가 팀을 이뤄 달 탐사를 추진하겠다”고 말했다.  
 

베이조스는 “블루 문 프로젝트를 위한 연구개발이 착착 진행되고 있다”며 “최근 블루오리진의 발사체 ‘뉴 셰퍼드’ 발사에서 10회 연속으로 회수하는 데 성공했으며 블루 문 미션을 위한 우주선 분리 미션과 달 터치다운 미션도 각각 3회, 12회 성공했다”고 밝혔다. 블루오리진은 현재 미국 시애틀과 텍사스, 플로리다 등에서 직원 2000명 이상이 연구에 매진하고 있다. 

 

베이조스 CEO는 이날 국제우주연맹(IAF)로부터 ‘IAF 엑설런스 우수 산업상(IAF Excellence in Industry Award)’ 수상자로 선정돼 시상식과 수상 소감 및 향후 비전을 공개하는 인터뷰를 진행했다. IAF 엑설런스 인더스트리 어워드는 우주 개발 분야에서 뛰어나고 지속가능한 진보를 이뤄내고 우주기술 상용화 및 글로벌 우주 산업 관계자들과의 협력에서 롤모델을 만들어낸 이들에게 수여하는 상으로 IAF가 이번 2019 IAC에서 처음으로 제정해 첫 수상자로 제프 베이조스 CEO를 선정했다. 

제프 베이조스(왼쪽) 블루오리진 창업자가 IAF 엑설런스 인더스트리 어워드를 수상하고 있다. 워싱턴D.C.=김민수 기자.
제프 베이조스(왼쪽) 블루오리진 창업자가 IAF 엑설런스 인더스트리 어워드를 수상하고 있다. 워싱턴D.C.=김민수 기자.

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