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세균도 암 유발한다

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세균도 암 유발한다

2019.11.19 00:00
미국 노스캐롤라이나대 연구팀은 세균이 바이러스처럼 암의 원인이 될 수 있다는 연구결과를 내놨다. 세균이 위와 장 등에서 점액을 만드는 당단백질인 MUC1을 방해해 만성적인 염증을 일으키고, 암을 유발한다는 것이다. 게티이미지뱅크 제공
미국 노스캐롤라이나대 연구팀은 세균이 바이러스처럼 암의 원인이 될 수 있다는 연구결과를 내놨다. 세균이 위와 장 등에서 점액을 만드는 당단백질인 MUC1을 방해해 만성적인 염증을 일으키고, 암을 유발한다는 것이다. 게티이미지뱅크 제공

유방암을 일으키는 유방암바이러스나 자궁경부암으 일으키는 인유두종바이러스(HPV), 간염을 일으켜 간암을 유발할 가능성이 높은 간염바이러스 등 학계에서는 이미 바이러스가 암을 유발할 수 있음이 밝혀져 있다. 그런데 최근 세균도 암을 유발할 수 있다는 주장이 나왔다.

 

핀쿠 무케르지 미국 노스캐롤라이나대 생명과학과 교수와 무쿠리카 보스 박사과정연구원 연구팀은 특정 장내미생물과 당단백질 간 상호작용으로 인해 염증이 생기고, 결장암이나 폐암, 위암, 간암, 췌장암 등 종양을 유발할 수 있다는 연구결과를 국제학술지 '분자의학 세포 동향' 18일자에 발표했다.

 

연구팀은 장이나 폐, 위, 간, 생식기관 등 체내에 있는 거의 모든 기관의 상피세포에 존재하는 당단백질인 MUC1에 주목했다. 

 

MUC1은 세포막 안팎으로 이동할 수 있으며, 점액을 생성해 병원체나 산성물질 등 환경으로부터 장기를 보호하는 역할을 한다. MUC1를 구성하고 있는 당이 물분자와 상호작용하면서 미끄럽고 끈적끈적한 장벽을 만들어 세포층을 보호하는 덕분이다. 위 내벽을 코팅해 위산으로부터 위를 보호하는 뮤신도 MUC1이다. 

 

연구팀은 MUC1을 이루는 단백질이 세균과 상호작용해 암의 원인이 될 수 있다고 설명했다. 세균이 MUC1을 방해하면 장기 내 점액이 제대로 생성되지 않아, 병원체나 환경으로부터 장기 내벽이 전혀 보호받지 못한다. 이 때문에 만성적인 염증이 일어나 암을 유발할 수 있다는 것이다. 

 

연구팀은 HPV가 체내에 침투한 뒤 어떻게 암을 유발하는지 경로를 밝혀 자궁경부암에 대한 백신을 만든 것만큼, 세균이 MUC1을 어떻게 방해하는지 구체적인 경로를 알면 상피세포에 암이 생기는 것을 예방하는 백신을 개발할 수 있을 것으로 보고 있다. 그리고 현재 MUC1과 상호작용할 수 있는 세균을 찾고 있다.

 

무케르지 교수는 "세균이 MUC1에 붙는 부위를 찾고, 세균대신 그 부위에 붙을 수 있는 물질을 찾을 예정"이라며 "그 부위를 표적 항원으로 하는 백신을 개발하면 만성적인 염증이 일어나지 않도록 막아 암을 예방할 수 있을 것"이라고 기대했다. 

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