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최기영 장관 "비전임 연구자 주도 연구단 설립 가능해질 것"

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최기영 장관 "비전임 연구자 주도 연구단 설립 가능해질 것"

2019.12.03 20:38
동아일보DB
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정부가 박사후연구원 등 비전임 연구자와 신임교원 등 신진연구자를 정부가 지원하는 기초연구 중 ‘집단연구사업’에 의무적으로 참여시킬 계획을 밝혔다. 박사후연구원이 원하는 연구를 자율적으로 할 수 있게 하는 새로운 펠로우십을 2021년부터 시행하고, 비전임 연구자만 지원할 수 있는 전용 기초연구 과제도 수를 대폭 늘리기로 했다. 그 동안 대학의 신임 교원 등 전임의 젊은 연구자에 비해 상대적으로 연구 기회가 부족하다는 비판을 들어온 비전임 연구자의 숨통이 다소 트일 것으로 기대된다.

 

최기영 과학기술정보통신부 장관은 3일 경기 성남시 한국과학기술한림원에서 박사후연구워 12명과 과기한림원의 ‘차세대회원(Y-KAST)’ 7명 등 젊은 과학자들과 만나 이 같이 밝혔다.
간담회에서 최 장관과 과기정통부 기초연구진흥과장은 과기정통부가 계획한 젊은 과학자 지원 계획을 공개했다. 

 

가장 눈에 띄는 것은 박사후연구원 등 비전임 연구자를 위한 대책이다. 과기정통부의 기초연구사업은 주로 68~69%가 전임 교원에게 지원돼, 상대적으로 기반이 취약하고 연구 기회가 적은 비전임 연구자는 과제 참여 비율이나 지원 금액 면에서 부족하다는 지적이 그 동안 있었다. 국내에서 매년 배출되는 박사후연구원 등 비전임 연구자는 전체 국내 신규 박사학위자 약 5400명 가운데 24%인 1550명에 이른다.

 

내년에는 기초연구사업 가운데 소규모집단연구사업을 할 때에는 신임교원과 박사후연구원을 각각 1명 이상 필수적으로 참여하도록 해 젊은 연구자가 연구 참여의 기회를 갖도록 했다. 이런 소규모 집단연구 과제는 올해 34개에서 내년 130개로 네 배 가까이 대폭 늘렸다. 또 우수 박사후연구원을 위한 펠로우십인 ‘세종과학(가칭)’을 마련해 2021년부터 시행하기로 했다. 세종과학 펠로우십은 박사후연구원이 자율적으로 원하는 연구를 하도록 연구비와 인건비를 연간 200명씩 5년간 1억 원 내외를 지원한다. 연구기관에 맞춰 간접비도 별도로 지급할 계획이다.

 

과학기술정보통신부 제공
과학기술정보통신부 제공

대학 내에 박사후연구원이 산업혁신형 연구개발(R&D)을 수행하는 대규모 연구단을 구성, 지원할 수 있는 ‘혁신성장 선도 고급 연구인재 성장지원’ 사업도 실시할 계획이다. 내년에 수소경제와 바이오, 시스템반도체, 양자컴퓨팅 등 4개 분야에서 연구단 별로 30억 원 내외의 연구단을 선정해 3년간 30억 원 내외의 연구비를 지원한다. 내년 이후에는 10년간 총 1600명이 혜택을 받을 수 있도록 예비타당성조사를 받을 예정이다. 유럽 연구소의 그룹리더제와 같이 자율성을 가진 젊은 연구자의 연구그룹이 주체적인 연구를 하는 데 도움이 될 것으로 기대를 모은다. 그 외에 젊은 과학자의 실험실 창업을 지원하는 사업도 강화된다.

 

신진 전임 교원이 혜택을 받는 신진연구 지원사업 예산은 내년에 올해보다 57% 증액된 2246억 원으로 책정됐다. 연구비 단가도 기존의 1억 원에서 1억 5000만 원으로 상향조정됐다. 교육부가 지원하는 비전임 연구자 전용 기초연구비(5000만 원) 지원 사업으로 지난 2018년에 비해 사실상 과제 수가 줄었다는 비판을 받은 ‘창의도전연구’는 올해 777개에서 내년 1000개로 대폭 늘어난다. 관련 예산 역시 올해 534억 원에서 내년 1022년으로 두 배 가까이 늘었다. 

 

최기영 과기정통부 장관은 이날 인사말을 통해 “젊었을 때부터 창의성을 바탕으로 마음껏 연구하는 것이 세계적인 과학자의 출발점”이라며 “박사후연구원들의 연구경력이 단절되지 않도록 독립된 연구 기회를 보장해야 한다”고 말했다.

 

과학기술정보통신부 제공
과학기술정보통신부 제공


 

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