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천리안2B호, 남미 기아나 우주센터로 출발…내달 19일 발사

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천리안2B호, 남미 기아나 우주센터로 출발…내달 19일 발사

2020.01.05 12:21
세계 최초의 정지궤도 환경감시위성인 ′정지궤도복합위성 2B호(천리안 2B호)′가 이달 5일 발사를 위해 남아메리카 기아나로 출발했다. 과학기술정보통신부 제공
세계 최초의 정지궤도 환경감시위성인 '정지궤도복합위성 2B호(천리안 2B호)'가 이달 5일 발사를 위해 남아메리카 기아나로 출발했다. 과학기술정보통신부 제공

국내에서 개발한 세계 최초 정지궤도 환경감시위성인 ‘정지궤도복합위성 2B호(천리안2B호)’가 내달 발사를 앞두고 남아메리카 프랑스령 기아나 우주센터를 향해 출발했다. 천리안2B호는 발사에 성공하면  지구와 함께 같은 속도로 돌며 한반도의 미세먼지와 적조를 실시간 감시하는 역할을 맡게 된다. 

 

과학기술정보통신부와 환경부, 해양수산부는 5일 천리안2B호 운송을 시작했다고 밝혔다. 천리안2B호는 이날 특별 제작한 무진동 항온항습 컨테이너에 실려 대전 유성구 한국항공우주연구원을 출발했다. 위성을 실은 컨테이너는 인천공항으로 옮겨진 뒤 다시 항공편에 실려 발사장인 남아메리카 프랑스령 기아나의 쿠루 우주센터로 옮겨질 예정이다. 천리안2B호는 현지 점검을 거쳐 내달 19일 오전 7시 14분 프랑스 아리안스페이스사의 아리안 5호에 실려 우주로 향할 예정이다.

 

발사 후에는 약 한달간의 궤도전이 과정을 거쳐 동경 128.2도, 고도 3만 5786㎞ 정지궤도에 안착한다. 천리안 2B호는 수개월 간 초기운영 과정을 거친 후 미세먼지 등 대기환경 정보는 내년부터, 적조와 녹조 등 해양환경 정보는 올해 10월부터 제공한다.

 

천리안2B호는 2018년 12월 5일에 기상관측용 위성 천리안2A호의 쌍둥이 위성이다. 세계 최초의 정지궤도 환경탑재체와 천리안 1호보다 해상도가 4배 향상된 해양탑재체를 장착하고 있다. 무게는 3400㎏으로 폭 2.4m, 길이 2.9m, 높이 3.8m의 크기다. 궤도상에선 태양전지판을 펼쳐 폭이 8.8m로 늘어난다.

 

천리안2B호는 대기환경 감시를 하는 세계 최초 정지궤도 위성이다. 지구 자전속도와 같은 시속 1만 1000㎞ 속도로 지구를 돌 수 있어 늘 고정된 지역을 볼 수 있다. 대기환경 위성 감시는 관측장비 기술의 한계로 주로 고도 700~1000㎞를 도는 저궤도 위성 위주였다. 저궤도 위성은 100분에 한 번꼴로 지구를 돌기 때문에 같은 지역을 계속해서 감시하기 어렵다는 단점이 있다. 미국은 2022년 이후 정지궤도 환경위성 ‘템포(TEMPO)’를, 유럽은 2023년 이후 센티넬4호 위성을 발사할 예정이다.

 

위성 개발에는 2011년 7월부터 올해 10월까지 9년 4개월이 걸렸다. 개발 비용에만 총 3867억 원의 예산이 소요됐다. 과기정통부와 항우연이 시스템 및 본체 개발에 1618억 원을, 환경부가 미국 볼에어로스페이스(BATC)와 함께 환경탑재체를 개발하는 데 1228억 원, 해수부가 프랑스 에어버스와 해양탑재체를 개발하는 데 1021억 원을 투입했다. 천리안2A호에는 3180억 원이 투입됐다.

 

지난달 환경시험을 위해 대전 유성구 한국항공우주연구원 내에서 이동중인 정지궤도복합위성 2B호(천리안 2B호)의 모습이다. 천리안2B호는 발사를 위해 이달 5일 남아메리카 프랑스령 기아나 우주센터장으로 출발했다. 한국항공우주연구원 제공
지난달 환경시험을 위해 대전 유성구 한국항공우주연구원 내에서 이동중인 정지궤도복합위성 2B호(천리안 2B호)의 모습이다. 천리안2B호는 발사를 위해 이달 5일 남아메리카 프랑스령 기아나 우주센터장으로 출발했다. 한국항공우주연구원 제공

위성에 들어간 환경탑재체 ‘GEMS’는 자외선과 가시광선 영역인 300~500나노미터(㎚·10억분의 1m) 파장 대역을 관측하는 장비다.  대기 중 존재하는 미세먼지와 이산화질소, 이산화황 등 미세먼지 유발물질, 오존과 에어로졸 등 기후변화 유발물질을 정보를 얻을 수 있다. 20여 가지 대기오염물질을 관측할 수 있다.

 

천리안2B호의 대기환경 관측범위는 동아시아 지역 13개 국가를 포함한 가로세로 5000㎞ 범위다. 동쪽으로는 일본으로부터 서쪽은 인도네시아 북부와 몽골 남부까지 펼쳐져 있다. 7㎞ 해상도로 하루에 8~12회를 관측하게 된다. 특히 한반도와 동아시아 지역에서 발생해 이동하는 미세먼지와 같은 대기오염물질을 연속으로 관측할 수 있다. 지역 외 유입 영향을 분석하며 최근 한국과 중국 간 미세먼지 분쟁과 같은 국제 대기환경 분쟁에 대비한 기초자료를 확보할 수 있을 것으로 기대된다.

 

해양탑재체 GOCI-2는 한반도 해역의 적조와 녹조, 유류유출 등을 250m 해상도로 실시간 관측할 수 있다. 천리안1호보다 5개 많아진 관측채널을 가져 적조와 부유조류, 해무, 해빙 등 26종 정보를 제공할 수 있다. 해양환경 보호와 수산자원 관리, 해양 투기 지역 생태, 해일 사전정보 관측 등 다양한 분야에 활용될 것으로 기대된다. 해양관측 자료는 국가해양위성센터를 통해 제공된다.

 

최원호 과기정통부 거대공공연구정책관은 “선제적인 투자로 세계 최초 정지궤도 미세먼지 관측위성을 개발해 효과적인 미세먼지 대응에 기여할 수 있게 됐다”며 “선도적 우주개발을 통해 국민에게 필요한 공공서비스를 적기에 제공할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

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