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정부 "코로나19 새 국면"…지역사회 감염이란 무엇인가

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정부 "코로나19 새 국면"…지역사회 감염이란 무엇인가

2020.02.18 18:21
정은경 질병관리본부 중앙방역대책본부장은 18일 정례 브리핑에서 ″국내에서도 코로나19 발생이 새로운 국면을 맞이하고 있다″며 ″지역사회 감염이 확인된 국가나 지역을 방문한 사람들, 의료기관, 일반인들을 대상으로 손씻기와 기침예절 등 감염병 예방수칙 준수를 당부한다″고 말했다. 유튜브 화면 캡처
정은경 질병관리본부 중앙방역대책본부장은 18일 정례 브리핑에서 "국내에서도 코로나19 발생이 새로운 국면을 맞이하고 있다"며 "지역사회 감염이 확인된 국가나 지역을 방문한 사람들, 의료기관, 일반인들을 대상으로 손씻기와 기침예절 등 감염병 예방수칙 준수를 당부한다"고 말했다. 유튜브 화면 캡처

정부가 코로나19 발생이 국내 지역사회 감염이 일어날 수 있는 만큼 새로운 국면에 접어들었다고 평가했다. 정부의 방역망이 막지 못한 감염자들을 통한 대규모 확산 위험성을 염두에 둔 평가로 풀이된다. 

 

정은경 질병관리본부 중앙방역대책본부장은 18일 정례 브리핑에서 "국내에서도 코로나19 발생이 새로운 국면을 맞이하고 있다"며 "지역사회 감염이 확인된 국가나 지역을 방문한 사람들, 의료기관, 일반인들을 대상으로 손씻기와 기침예절 등 감염병 예방수칙 준수를 당부한다"고 말했다. 

 

새로운 국면을 맞이했다는 게 어떤 의미냐는 질문에 정 본부장은 "국내에서 이틀간 중국 등 해외여행력이 없는 환자가 3명 나왔고, 아직은 역학적 연관성을 단정하기 어렵지만 사례 정의를 확대하고 많은 검사를 시행하면 유사한 환자가 보고될 가능성이 있다는 뜻"이라며 "입국자 검역과 감염자와 만난 사람들을 자가격리하는 등 기존 전략을 지속하는 동시에 지역사회 감염 대비책을 함께 해야 하는 시기"라고 설명했다. 사실상 국내에서도 지역사회 감염이 발생할 수 있음을 인정한 것이다. 

 

감염원 모르는 감염자 늘어나면 지역사회 전파 위험

 

지역사회 감염은 감염자가 언제 어디서 감염됐는지 역학적 연관성이 확인되지 않는 감염을 말한다. 2월 중순부터 홍콩과 싱가포르, 일본, 태국, 대만에서는 감염원을 알 수 없는 감염자가 많이 발생하면서 지역사회 감염이 일어났다고 보고 있다.

 

신규 감염자가 발생했을 때 신속히 감염경로를 파악하는 이유는 더 이상 확산되는 일을 막기 위해서다. 이 환자들이 기존 감염자로부터 전염됐는지, 또는 아직까지 방역망에 잡히지 않은 새로운 감염자로부터 전염됐는지 알기 위해서다. 

 

28번 환자까지는 모두 방역망 내에서 발견됐다. 코로나19 발생했을 초기에는 감염자들이 우한을 다녀온 사람들이었으므로 당시에는 보건당국도 우한 방문 이력이 있는 사람들을 대상으로 코로나19 감염 여부를 확인했다. 이후 중국 내에서 코로나19가 번지면서 방역망도 중국 방문 이력이 있는 사람들로 대상을 넓혔다.  

 

하지만 최근 확진된 29번, 30번, 31번 환자의 경우 중국 등 해외여행 이력이 없고 기존 감염자와 방문 장소나 이동경로가 겹치지 않는다. 이들이 언제 어디서 코로나19에 감염됐는지 오리무중이다. 현재 보건당국은 코로나19의 최대 잠복기인 14일 전부터 이들이 방문했던 장소와 이동경로, 만났던 사람 등으로 범위를 넓혀 심층 역학조사를 하고 있다.

 

지역사회 감염이 발생하면 감염경로가 불분명한 환자들이 오랫동안 무방비상태로 사회생활을 하기 때문에 코로나19가 확산할 위험이 더욱 커진다. 

 

아직까지는 세 감염자에 대한 심층 역학조사가 진행 중이고, 역학적 연관성이 모호한 환자가 다수 발생한 것이 아니라 지역사회 확산이 시작됐다고 판단하기는 이르다. 김강립 중앙사고수습본부 부본부장은 "아직 역학조사가 마무리된 것이 아니기 때문에 지역사회 전파가 시작됐다고 판단하기는 어렵다"며 "중앙방역대책본부에서 지역사회 전파 여부에 대해 공식적으로 판단하면 중앙사고수습본부에서도 필요한 조치를 하겠다"고 밝혔다. 

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