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獨 과학자들 "무증상 때 코로나19 바이러스 검출...무증상 감염 가능해"

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獨 과학자들 "무증상 때 코로나19 바이러스 검출...무증상 감염 가능해"

2020.02.21 10:00
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 29번째 환자가 격리된 종로구 서울대병원에서 관계자가 체온측정 등을 하고 있다. 연합뉴스 제공
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 29번째 환자가 격리된 종로구 서울대병원에서 관계자가 체온측정 등을 하고 있다. 연합뉴스 제공

신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)의 바이러스가 증상이 시작되기 전 검출됐다는 연구결과가 나왔다. 연구팀은 이를 근거로 코로나19의 무증상 감염 가능성을 제기했다. 다른 전문가들도 무증상 때 바이러스가 검출될 수 있는 점을 인정했다. 다만 바이러스의 양이 다른 사람을 감염시킬 정도의 바이러스 양인지는 불분명하다는 점을 지적했다.


18일(현지시간) 독일 프랑크푸르트 보건당국 전문가와 프랑크푸르트 병원 의사 및 교수로 구성된과학자 20명은 국제학술지 ‘뉴잉글랜드 저널 오브 메디슨’에 서한을 보내 “중국 후베이 지역에서 넘어온 독일인 126명을 대상으로 조사한 결과 이들 중 2명이 증상이 없었지만 목에서 코로나 19 바이러스가 발견됐다”며 “고열을 겪지 않았으며 경미한 증상조차 없는 사람이 바이러스를 흘릴 가능성을 찾았다”고 보고했다.


지난 1일 독일 후베이 지역에 머물고 있던 독일인 126명은 독일로 긴급 이송 조치됐다. 이송 조치된 후 14일 간 격리돼 코로나19 증상이 있는지 조사됐다. 126명 중 10명은 이미 의심 증상이 발견되거나 확진 환자와 접촉한 적이 있어 비행기에서 격리됐다. 하지만 다행히도 이들에 대한 검사를 진행한 결과, 모두 음성으로 판정 받았다.


나머지 116명은 프랑크푸르트 공항에 있는 의료 검역소로 보내졌다. 116명은 5개월 아기부터 68세까지 연령이 다양했다. 23명은 어린이인 것으로 보고됐다. 이들에 대한 검사를 진행한 결과, 2명을 제외한 나머지 114명은 음성 판정을 받았다. 2명은 고열이나 관련 증상을 보이지 않는 것으로 확인됐다. 하지만 코로나19 바이러스 검사에서는 양성 판정을 받았다. 


이들은 독일 프랑크푸르트 병원으로 이송돼 7일간 조사됐다. 병원 병동에서 이들을 평가한 결과, 한 환자에서 희미한 발진과 미약한 인두염이 관찰됐다. 연구팀은 “하지만 두 환자 입원 후 7일동안 건강 상태가 양호했으며 열이 없었다”고 말했다.

 

독일 프랑크푸르트 보건당국 전문가와 프랑크푸르트 병원 의사 및 교수로 구성된과학자 20명은 국제학술지 ‘뉴잉글랜드 저널 오브 메디슨’에 서한을 보내 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)의 바이러스가 증상이 시작되기 전 검출됐다는 연구결과를 밝혔다. 뉴잉글랜드 저널 오브 메디슨 홈페이지 캡쳐
독일 프랑크푸르트 보건당국 전문가와 프랑크푸르트 병원 의사 및 교수로 구성된과학자 20명은 국제학술지 ‘뉴잉글랜드 저널 오브 메디슨’에 서한을 보내 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)의 바이러스가 증상이 시작되기 전 검출됐다는 연구결과를 밝혔다. 뉴잉글랜드 저널 오브 메디슨 홈페이지 캡쳐

이번 연구결과는 미국 연구팀이 지난 3일 발표한 연구결과와 궤를 같이 한다. 제프리 샤먼 미국 컬럼비아대 환경건강과학과 교수 연구팀은 코로나바이러스 감염증과 같은 급성호흡기질환 환자에 대한 종단 연구결과, 증상을 느끼지 못하던 환자들의 콧 속에서 바이러스를 발견했다는 연구결과를 의학논문 사전 공개 사이트인 '메드아카이브(medRxiv)' 3일자에 발표했다. 그러면서 연구팀은 어느 정도의 바이러스 양이 타인을 감염시키는 지 확실치 않다면서 이번 사례에 대해 주목해야한다고 강조했다.


일각에서는 이 두 연구결과에 큰 의미가 없다는 주장도 나왔다. 전염병 전문가인 그레고리 폴란드 미국 미네소타 메이요클리닉 백신연구그룹 연구원은 NBC 뉴스에 출현해 “바이러스가 살아있어 세포 분열이 가능하며 세포를 감염시킬 수 있다는 정도의 의미”라며 “사람을 감염시킬 만한 정도인 것을 의미하지 않는다”고 말했다.


다만 미국 질병통제예방센터(CDC)는 성명서를 통해 “증상이 없이도 전염이 가능하다는 가능성을 인정하고 있다”며 “미국에서 사용하고 있는 코로나19 진단법은 증상이 나타나기 건 검출이 불가능하며 독일은 미국과 다른 진단법을 사용하고 있다”고 밝혔다.
 

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