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[카드뉴스] 잘 나가는 그 회사의 비밀 실험실

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[카드뉴스] 잘 나가는 그 회사의 비밀 실험실

2020.02.27 18:34
 

 

# 잘 나가는 그 회사의 비밀 실험실

 

새 항공기를 개발할 때마다 막대한 돈과 시간을 투자하여 진행하는 필수 테스트 '풍동실험'.

 

세계 최대 항공기 제작회사 '보잉'은 1980년대만 해도 항공기 1대당 풍동실험을 평균 77번 진행했으나 현재 5번 미만으로 횟수를 줄이는 혁신을 이뤘다. 

 

혁신적인 제품으로 유명한가전회사 '다이슨' 다이슨은 일반 선풍기보다 효율이 250% 높고 풍량이 15배 향상된 선풍기를 출시했다. 


두 회사에는 공통적으로 '비밀 실험실'이 있었다. 

 

연구원도, 시제품도, 연구소도 필요없는 이 비밀실험실의 정체는 바로 엔지니어링 소프트웨어(SW)라는 컴퓨터 프로그램. 


엔지니어링 소프트웨어란 건축·토목/플랜트/제조엔지니어링 분야에서 기획, 설계, 유지관리의 효율성 극대화를 위해 3D모델링을 기반으로 설계·해석할 수 있는 소프트웨어다. 

 

예를 들어, 양산단계 전 차량의 안전성을 살피는 충돌실험에 사용되는 시제품 차량 한 대는 수 억원이다. 

 

완제품을 위해 실험을 반복할수록 연구개발(R&D)에 들어가는 비용은 크게 상승한다. 하지만 엔지니어링 소프트웨어를 사용하면 실험 횟수는 줄어들고, 컴퓨터에서 진행하는 실험이라 몇 번을 해도 상관없고, 시험용 차량을 많이 제작할 필요도 없다. 


실제로 1990년대만 해도 차량 한대를 개발하는데 투입되는 기간은 평균 60개월이었지만 도입된 뒤에는 그 절반인 30개월로 감소했다. 

 

제품 경쟁력 향상하고 개발 기간과 비용은 단축하니, 대기업들은 별도의 팀 또는 전담인력을 배치하여 활용 중이다. 


하지만 규모가 작은 중소기업들은 그림의 떡.


엔지니어링 소프트웨어가 필요한 중소기업을 위해 정부가 지원을 해준다. 

(소프트웨어를 활용할 수 있는 인프라를 구축,  전문기업과 전문가를 매칭해 맞춤형 컨설팅을 지원하는 등) 

 

이처럼 정부의 지원을 받아 중소기업 가운데서도 소프트웨어를 이용해 시간과 비용을 줄인 사례들이 있다. 

 

사례1. 국내 플랜트 기계설계 회사인 근화엔지니어링은 지난해 포스코 광양제철소 용광로 개수 공사 설계를 맡았다. 시설을 크게 바꾸지 않고 늘어나는 생산 용량에 맞게 원료를 옮기는 이송시설인 벨트 콘베이어와 배관 설치용 도교의 안정성을 보강하는 게 목표. 

 

전문구조해석 소프트웨어인 '마이다스젠(Midas Gen)을 활용하여 시험용 구조물을 짓지 않고도 새 이송 설비에 가해지는 무게를 계산하는데 성공. 구조 해석에 들어가는 시간은 160시간 단축하고, 당초 원가절감 목표보다 200만원 절감, 신규 사업을 2개나 추가로 수주하기도 했다. 

 

사례2. 대형 플랜트 부품을 제작하는 대창솔루션은 발전소 터빈회전체를 감싸는 외부 구조물이 커지고 복잡해지면서 늘어난 불량률로 골머리를 앓았다. 이에 '지캐스트(Z-CAST PRO)라는 주조 해석용 엔지니어링 소프트웨어를 활용해 불량이 발생하는 원인을 찾았다. 주조해석 SW를 활용하여 열유동 및 응고해석을 수행. 주조 방안을 도출했다. 그 결과 불량률은 30% 감소하고 13억원 원가절감했으며 생산성은 18% 증가했다.


최근에는 클라우드 서비스라는 새로운 IT 기술까지 결합. 산업통상자원부와 창의엔지니어링센터가 클라우드 상에 엔지니어링 소프트웨어를 설치해두고 기업들이 활용할 수 있도록 클라우드서비스 지원사업을 추진 선정된 기업들은 온라인 접속을 통해 사용 뿐 아니라 해석 컨설팅도 받을 수 있다. 

 

이 정도면 '효자같은 비밀실험실'이라는 평가가 과하지 않는 표현이 아닐까.  
 

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