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"비만 낙인찍지 말라"…전문가들 '비만의 날' 맞아 호소

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"비만 낙인찍지 말라"…전문가들 '비만의 날' 맞아 호소

2020.03.04 17:42
세계 비만의 날인 3월 4일을 맞아 비만 연구자들은 비만에 대한 사회적 낙인을 멈춰달라는 성명을 냈다. 세계비만연맹 트위터
세계 비만의 날인 3월 4일을 맞아 비만 연구자들은 비만에 대한 사회적 낙인을 멈춰달라는 성명을 냈다. 세계비만연맹 트위터

세계 비만의 날(3월 4일)을 맞아 비만 문제를 해결하기 위해 모인 전문가들이 비만을 개인의 의지나 노력 부족으로 치부하며 비만에 걸린 이들을 깎아내리고 비난하는 ‘비만 낙인’을 멈춰달라고 호소했다. 이들은 비만이 개인의 문제라는 과학적 증거가 없고 낙인이 비만을 치료하는 데 아무런 도움이 되지 않는다며 낙인을 없애기 위해 의료 종사자와 매체, 정부가 협력해야 한다고 촉구했다.

 

프란체스코 루비노 킹스칼리지런던대 교수를 비롯해 의사와 환자, 정치인 등 36명으로 구성된 국제 패널은 비만에 대한 사회적 낙인을 멈춰줄 것을 촉구하는 성명서를 국제학술지 ‘네이처 메디신’에 4일(현지시간) 발표했다.

 

이번 성명에는 대한비만학회를 비롯한 세계 비만 관련 학술단체와 환자 단체, 학술지, 연구기관 등 100개 단체가 참여했다. 지난해까지 비만의 날은 세계보건기구(WHO)가 정한 10월 11일이었다. 하지만 단체별로 다른 날을 지정하는 등 세계적으로 통일이 되지 않자 비만 관련 단체들이 올해부터 3월 4일로 통합하기로 했다.

 

비만 낙인은 비만을 앓고 있는 사람들을 상대로 개인의 의지가 부족해 벌어진 결과라며 비난하거나 책임을 돌리는 일을 뜻한다. 성명서는 이러한 사회적 낙인이 비만이 자기 절제력과 개인의 책임이 부족한 데서 비롯된다는 입증되지 않은 가정에 근거한다고 지적했다. 지금까지 밝혀진 과학적 증거에 따르면 체중 조절은 전적으로 개인의 의지에만 달려 있지 않으며 생물학적이나 유전적 요인 혹은 환경적 요인이 비만에 결정적인 요소라는 것이다.

 

성명서는 이러한 비만 낙인은 신체적 피해와 심리적 피해 모두를 유발할 수 있다고 호소했다. 심리적으로 위축되며 적절한 치료를 받을 가능성이 줄어들고, 결국 비만이 악화할 수 있다는 것이다. 또 비만으로 낙인 찍힌 이들의 사회적인 활동에도 제약을 준다. 일터에서 일하거나 교육이나 의료 서비스를 받을 때도 낙인으로 인해 위축되며 결국 제대로 활동을 수행할 수 없다는 것이다.

 

성명서는 비만 낙인을 없애기 위해 보건의료 종사자들의 역할이 크다고 주문했다. 보건의료 종사자는 비만 낙인을 찍는 주 원인이 되는 경우가 많다는 것이다. 예를 들면, 비만에 걸린 이들을 치료하는 과정에서 개인의 노력을 강조한다든지 하는 식의 잘못된 처치를 수행하는 사례가 있다는 것이다. 성명서는 보건의료 종사자들은 교육을 받을 때 비만의 원인과 치료법 등을 정확히 배워 낙인을 찍지 않고 비만을 관리하는 능력을 길러야 한다고 제언했다.

 

언론과 정부에는 과학적 근거를 토대로 비만을 다뤄달라 요청했다. 언론매체는 비만을 묘사하는 데 영향력이 큰 만큼 비만에 대해 알릴 때 공정하고 과학적으로 정확하며 낙인과 관련 없는 비만 묘사가 필요하다고 지적했다. 보건 당국엔 사회적 낙인을 찍는 형태의 캠페인은 오히려 비만 문제를 해결하는 데 악영향을 준다며 비만 관련 정책을 세울 때 과학적 엄격성을 강화해야 한다고 촉구했다.

 

루비노 교수는 “비만 낙인은 인권과 사회적 권리를 훼손하며 비만과의 싸움에 걸림돌이 되는 공중 보건 문제”라며 “비만을 둘러싼 광범위하고 뿌리 깊은 오해와 오랜 선입견에 도전하기 위해서는 비만을 현대 과학 지식에 맞게 논의하는 새로운 시각이 필요하다”고 말했다.

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