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美과학자·보건학자 200명 "코로나 확산 늦추려면 미국 전역 학교 직장 폐쇄 필요"

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美과학자·보건학자 200명 "코로나 확산 늦추려면 미국 전역 학교 직장 폐쇄 필요"

2020.03.17 11:36
코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한 미국 워싱턴 주 커클랜드의 요양시설 ‘라이프 케어 센터’에서 의료진이 환자를 구급차로 옮기고 있다.  연합뉴스 제공
코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한 미국 워싱턴 주 커클랜드의 요양시설 ‘라이프 케어 센터’에서 의료진이 환자를 구급차로 옮기고 있다. 연합뉴스 제공

감염병 전문가들이  급속히 확산하는 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19 코로나19)을 차단하기 위해 미국 전역 학교와 직장 폐쇄가 필요하다는 요구를 내놨다. 


국제학술지 사이언스는 16일(현지시간) “미국 전역의 전염병 전문가들이 전국적인 학교 및 직장 폐쇄와 코로나19 확산을 늦추기 위한 사회적 거리를 두는 조치의 강화를 요구했다”고 전했다. 이 요구는 미국 뉴욕과 필라델피아 등 일부 주요 도시에서 이뤄진 도시폐쇄를 넘어선 전국적 조치의 필요성을 강조한 것이다.

 

미국질병통제예방센터(CDC)에 따르면 17일 미국내 코로나19는 웨스트버지니아주를 제외한 전역으로 확산된 것으로 나타났다. 확진 판정을 받은 전체  환자는 3487명으로 이 가운데 68명이 숨졌다. 

 

과학자들과 의사들은 이날 트위터과 이메일로 공개한 서한에서 “지구촌이 이질적이면서 새로운 코로나바이러스인 SARS-COv2의 확산을 줄이는 조치를 늦추면서 COVID-19의 대유행 현상이 증가하는 것을 지켜보고 있다"고 지적했다. 서한은 "전국의 모든 비필수적인 기업과 학교의 휴업 등 사회적 거리 두기를 포함해 개인 간 접촉을 실질적으로 최소화하기 위해 연방정부와 주 정부, 시 등 지방자치단체의 즉각적인 조치가 필요하다”고 지적했다.

 

애리조나대의 케이시 에른스트 연구원과 에모리대 캐런 레비 교수, 같은 대학 카를로스 델 리오 연구원이 주도한 이 서한에는 미국 전역에서 204명의 과학자와 공중보건학자, 의학자가 참여했다. 여기에는 미국의 저명한 역학 전문가 앨버트 고  교수를 비롯해 바이러스 진화를 연구하는 애리조나대 마이클 워로비 교수, 병원균의 생태학 전문가 토머스 길레스피 교수도 포함됐다. 

 

레비 교수는 사이언스와 인터뷰에서 지난 주말 공원과 야경이 유명한 산책로인 애틀랜타 하이라인을 따라 자전거를 타고 가면서 이 편지를 써야 할 필요성을 느꼈다고 밝혔다. 그는 "모든 사람이 바와 레스토랑에서 어깨를 나란히 하고 어울려 다녔는데 상황의 심각성을 잘 모르는 것 같았다“며 “지도자들의 메시지가 없어서 국민이 이를 충분히 심각하게 받아들이지 않고 있다"고 말했다. 현재 애틀랜타는 일부 확진자가 발견된 경우를 제외하고는 워싱턴DC와 뉴욕시 시애틀 샌프란시스코와 달리 식당에 아무런 제한을 두지 않고 있다.

 

대변인을 맡은 델 리오 연구원은 조지아주의 종교지도자들도 사태의 심각성을 파악하지 못한 채 계속 봉사를 벌이고 있다고 말했다. 델 리오 교수는 ”모두가 올바른 일을 하지 않고 그것을 회피할 방법만 찾고 있다“고 지적했다. 이 서한은 또 드라이브스루 진료소를 설치하고 검사 대상의 즉각적인 확대와 환자의 급증에 대비해 의료시설을 준비해야 한다고 요구했다. 

 

서한에 서명한 과학자와 의학자들은 “코로나19에 대응하는 사회 활동 제약이 가져올 심각한 경제 영향을 충분히 인식하고 있다”면서도 “하지만 미국이 획일적인 광범위한 사회적 거리 두기로 더 빨리 이행할수록 사업상 손실을 본 사람들, 아이들을 돌보기 위해 집에 머물 수 없는 사람들, 휴가를 못내는 사람들을 지원할 계획을 짤 시간을 더 많이 확보할 것”이라고 밝혔다. 

이 서신이 온라인에 공개된 뒤에도 서명한 과학자들은 점점 늘고 있다. 

 

서한 공개를 주도한 과학자 그룹은 이 서한을 트럼프 행정부의 대유행 대응을 돕고 있는 앤서니 포치 국립알레르기감염병연구소장과 브렛 지로어 미 보건부 차관보 등 고위 관료들에게 보낼 예정이다. 델 리오 연구원은 “이 같은 결정은 정치적인 행위지만 과학에 근거해야 한다"고 말했다.

자료 : 미국 질병통제예방센터(CDC)
자료 : 미국 질병통제예방센터(CDC)

 

 

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