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[포스텍스타트업100] 웹툰에 동작을 입히는 AI 애니메이터

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[포스텍스타트업100] 웹툰에 동작을 입히는 AI 애니메이터

2020.03.30 12:00
이준호 플라스크 대표를 지난달 25일 서울 강남구 네이버D2스타트업팩토리에서 만났다. 동아사이언스DB
이준호 플라스크 대표를 지난달 25일 서울 강남구 네이버D2스타트업팩토리에서 만났다. 동아사이언스DB

“인공지능(AI)을 기반으로 하는 애니메이션 제작 플랫폼을 활용하면 매주 나오는 웹툰을 빠르고 쉽게 애니메이션으로 만들 수 있습니다.”


지난달 25일 서울 강남구 네이버D2스타트업팩토리에서 만난 이준호 플라스크 대표는 “웹툰 한편을 우리가 극장에서 흔히 보는 애니메이션으로 만들려면 여러 전문가가 붙는다 해도 5~6개월이 소요되고 비용도 수천만원에 이를 정도로 엄청나다”며 "AI를 활용하면 기간과 비용을 획기적으로 줄일 수 있다”고 강조했다.


플라스크는 AI를 활용해 애니메이션 제작 플랫폼을 개발하고 있다. 포스텍 컴퓨터공학과 학부생인 이 대표가 지난해 7월 설립했다. 이제 막 시작했지만 네이버로부터 유망한 스타트업이라는 평가를 받고 네이버D2스타트업 팩토리에 사무실을 차릴 수 있는 기회를 얻었다.


이 대표는 “플라스크가 개발 중인 애니메이션 제작 플랫폼은 모션캡쳐 기술과 AI가 기반이 된다”고 설명했다. 모션캡쳐 기술은 사람이나 동물, 기계 등의 사물에 센서를 달아 그 대상의 행동 정보를 인식해 애니메이션 영상 속에 재현하는 기술이다. AI는 인간의 학습능력과 추론능력, 지각능력 등을 모방한 컴퓨터 프로그램이다. 


이 대표는 이 둘을 합쳐 애니메이션 제작 플랫폼을 개발 중이다. 이 대표는 “애니메이션 제작 플랫폼은 사람이 카메라를 보고 어떤 행동을 취하면 AI가 그 행동 정보를 학습한다”며 “이 학습된 행동 정보를 바탕으로 웹툰 속 캐릭터가 움직이는 모습을 구현한다”고 설명했다. 이어 “행동을 학습한 AI가 캐릭터의 움직임을 자연스럽게 구사해준다”며 “주마다 나오는 웹툰의 경우 바로바로 애니메이션으로 만들기 힘든데, 이 플랫폼을 사용한다면 쉽게 애니메이션을 만들 수 있다”고 덧붙였다. 


그의 설명에 따르면 이미 해외 유명 애니메이션 기업인 픽사와 디즈니도 모션 캡쳐 기술을 적용해 애니메이션을 만들고 있다. 애니메이션 영화 ‘인사이드아웃’와 ‘정글북’도 모션 캡쳐 기술이 들어갔다. 하지만 문제는 비용이 너무 비싸다는 점이다. 이 대표는 “상황에 따라 차이는 있겠지만 모션 캡쳐 기술이 들어간 영상 1분을 만드는데 150만원이 든다”며 “30분짜리 영상이면 4500만원이 된다는 얘기”라고 말했다.


플라스크가 개발 중인 플랫폼은 기업보다는 개인에게는 저렴하게 제공할 예정이다. 이 대표는 “개인과 기업용을 나눠서 공급을 할 것”이라며 “개인에게 저렴한 가격으로 공급해 개인이 좀 더 자유롭게 사용할 수 있도록 공급하겠다”고 밝혔다. 이어 “픽사나 디즈니처럼 높은 질의 애니메이션을 만들어내는 것을 목표로 하기보다 플랫폼의 대중화해 개인도 쉽게 애니메이션을 만들도록 하고 싶다"고 말했다.


2017년 학번인 그는 같은 학교 친구와 함께 처음 창업에 뛰어들었다. 이 대표는 “포스텍에 입학해 학교를 다니며 ‘언젠가 창업해야지’라는 생각을 가지고 있었다”라며 “학교 내 마련된 창업지원 단체에서 활동한 게 크게 도움이 됐다”고 말했다. 그러면서 “창업지원 단체에서 활동하며 창업에 실질적으로 필요한 것이 무엇인가 배웠고, 기술사업화 프로그램을 통해 자금을 지원 받았다”며 “학교 측에서 변호사와 연결시켜줘 계약서 검토에도 도움을 받았다”고 말했다. 


플라스크가 개발 중인 플랫폼은 올 6월쯤 개발이 완료될 예정이다. 이 대표는 “6월 쯤에 개발이 완료될 것으로 본다”며 “클라우드를 기반으로 한 서비스를 제공할 예정”이라고 밝혔다. 

 

 

 

 

PS(포스텍 스타트업)100  포스텍 출신의 스타트업(창업초기 벤처회사)과 벤처 100곳을 발굴해 소개합니다. 창업한 지 얼마 안된 스타트업부터 경쟁력을 갖추고 시장에 도전하는 열정적인 기업들의 이야기들을 전합니다. 창업의 꿈을 갖고 열심히 준비 중인 예비 스타트업들의 이야기도 담아낼 예정입니다. 그들이 기업가의 꿈을 꾸게 된 계기와 그 꿈을 실현하는 과정을 소개합니다

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