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유럽 일부국가 마스크 사용 권고로 돌아선다…WHO "일반인 사용 효과 근거 없다" 입장 유지

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유럽 일부국가 마스크 사용 권고로 돌아선다…WHO "일반인 사용 효과 근거 없다" 입장 유지

2020.03.31 15:00
이탈리아 로마에서 한 커플이 마스크를 쓴 채 키스하고 있다. EPA/연합뉴스
이탈리아 로마에서 한 커플이 마스크를 쓴 채 키스하고 있다. EPA/연합뉴스

신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)이  전 세계적으로 계속해서 확산하는 가운데 일반인에게 마스크 착용을 권하지 않았던 일부 국가들이 사용 권고쪽으로 돌아서고 있다.  한국은 사태 초기부터 마스크 사용을 권했던 반면 세계보건기구(WHO)는 코로나19 사태 초기부터 지금까지도 건강한 일반인은 마스크 사용을 권하지 않는다는 입장을 유지하고 있다.


태도 변화가 나타난 나라는 독일과 오스트리아다.  한노 카우츠 독일 보건부 대변인은 30일(현지시간) 정부 브리핑에서 “마스크의 사용은 모든 조치에 대한 출구로 고려될 수 있다”며 마스크 사용을 의무화하는 방안을 시사했다. 슈테펜 자이베르트 총리실 대변인도 이날 "마스크가 감염의 위험을 줄이는 데 도움이 되는 것은 물론"이라며 “마스크 착용이 거리 유지와 손 씻기, 접촉 피하기 등의 위생 수칙에 부가해 유용할 수 있다"고 말했다.


독일은 마스크 사용을 권하지 않았던 대표적 국가로 꼽힌다. 한국의 질병관리본부 격인 로베르트코흐연구소(RKI)는 홈페이지를 통해 “건강한 사람의 마스크 착용이 확산의 위험을 낮춘다는 증거는 불충분하다”고 밝혔다. 옌스 슈판 보건부 장관 등 보건당국자 및 전문가들도 최근까지 기자회견을 통해 이런 입장을 피력해왔다.


하지만 독일 내 코로나19 확산이 걷잡을 수 없이 확산하자 입장을 바꾼 것으로 보인다. 미국 존스홉킨스대 시스템과학공학센터가 운영하는 코로나19 통계에 따르면 독일은 6만6885명의 환자가 발생했다. 미국과 이탈리아, 스페인, 중국에 이은 세계에서 가장 많은 환자가 발생한 국가 5위이다. 사망자도 645명에 이른다. 


국제학술지 ‘사이언스’는 30일(현지시간) 그동안 건강한 일반인들의 마스크 착용에 부정적인 의견을 보였던 과학자들도 마스크 착용이 코로나19의 전 세계적 확산을 막는데 중요한 역할을 할 수 있을 것이라고 전했다. 사이언스는 “코로나19 사태가 장기화될 가능성이 커지면서 과학자들이 일반인의 마스크 착용에 대한 생각을 바꾸고 있다”고 말했다.


독일 공영방송 ARD은 바이러스 전문가인 알렉산더 케쿨레 독일 할레비텐베르크대 교수가 “마스크 착용이 바이러스 유행을 억제하는 데 중요한 기여를 할 수 있다”면서 마스크 착용 캠페인을 시작하기를 원한다고 전했다.


오스트리아 정부는 30일(현지시간) 코로나19 확산을 늦추기 위해 마트에서 마스크 착용을 의무화했다. 제바스티안 쿠르츠 오스트리아 총리는 “중기적으로 사람들이 밀접 접촉하는 장소에 들어갈 때는 마스크 착용을 의무화할 것”이라며 "그것은 우리의 문화는 아니지만, 전염을 줄이기 위해 이 조처를 하는 것이 필요하다"고 밝혔다.


전세계적으로 의료진이 사용해야할 방호복과 마스크 등 물품 부족 현상이 심화하면서 곳곳에선 최후의 마지노선인 의료진 감염이 보고 되고 있다. 보건 전문가들은 일반인 마스크 착용 효과에 대해 이견이 있지만 의료진 감염을 막기 위해 방호물품이 우선적으로 사용해야 한다는 점에는 동의하고 있다.  WHO 역시 일반인의 마스크 사용과 관련해 여전히 부정적인 입장을 유지했다.  마이클 라이언 WHO 긴급준비대응 사무차장은 “일반 대중들에게 마스크를 착용하게 하는 게 어떤 특별한 이점이 있다는 구체적인 증거가 없다”며 “도리어 그 반대를 시사하는 증거도 있다”고 강조했다. 이어 “마스크는 일반적으로 아프거나 아픈 사람들로부터 바이러스가 퍼지는 것을 막는 사람들, 그리고 마스크가 정말 필요한 의료진들이 착용해야 한다”고 말했다.
 

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