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모유 수유가 엄마 당뇨병 발생률 낮춘다

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모유 수유가 엄마 당뇨병 발생률 낮춘다

2020.04.30 06:00
(왼쪽부터) 김하일 교수, 장학철 교수의 모습이다. 문준호 KAIST 의과학대학원 연구원과 김형석 충남대 의대 연구원이 공동 1저자로 연구에 참여했다. KAIST 제공
(왼쪽부터) 김하일 교수, 장학철 교수의 모습이다. 문준호 KAIST 의과학대학원 연구원과 김형석 충남대 의대 연구원이 공동 1저자로 연구에 참여했다. KAIST 제공

모유 수유가 인슐린을 분비하는 췌장의 베타세포를 자극해 출산 후 산모의 당뇨병 발병률을 낮춘다는 연구결과가 나왔다.


김하일 KAIST 의과학대학원 교수와 장학철 분당서울대병원 내분비대사내과 교수 연구팀이 모유 수유가 베타 세포의 활성 산소를 없애고 증식을 유발해, 출산 후 당뇨병 발생을 막는다는 연구결과를 국제학술지 ‘사이언스 중개의학’ 29일자에 발표했다.


당뇨병은 혈당 조절에 관여하는 호르몬인 인슐린의 분비량이 부족하거나 정상적인 기능이 이뤄지지 않는 대사질환이다. 심혈관과 뇌혈관, 신경, 망막 질환과 같은 합병증을 유발한다. 임신과 출산으로 인한 산모의 당뇨병 발생이 여성 평균 출산 연령과 함께 증가하고 있다. 전체 산모의 10%가 임신성 당뇨병에 걸리고, 이 중 절반은 출산 후까지 당뇨병이 지속된다. 


연구팀은 임신성 당뇨병 산모 174명을 출산 후 3년 간 관찰했다. 그 결과 수유를 했던 산모들이 그렇지 않은 산모보다 베타세포 기능이 개선되고 혈당 수치도 20mg 정도로 낮아지는 것으로 나타났다. 쥐를 대상으로 한 실험에서도 같은 결과를 얻었다. 연구팀은 “수유를 시행한 쥐들의 경우, 그렇지 않은 쥐들에 비해 인슐린 분비가 늘었다”고 말했다.


연구팀은 이런 현상의 원인으로 산모의 뇌하수체를 꼽았다. 연구팀은 “모유 수유 중인 산모의 뇌하수체는 모유의 생산을 촉진하는 호르몬인 프로락틴을 분비하는데, 이 프로락틴은 혈당 조절에 관여하는 호르몬인 인슐린을 분비하는 췌장의 베타세포를 자극한다”며 “이때 합성되는 신경 전달 물질인 세로토닌이 베타세포의 증식을 유발해 베타세포의 양을 증가시키고, 베타세포 내부의 활성 산소를 제거한다”고 설명했다.


김하일 교수는 “모유 수유에 의한 베타세포의 기능 향상이 임신과 출산을 경험한 여성의 당뇨병 발병 예방에 큰 도움이 된다”고 말했다. 장학철 교수는 “모유 수유가 지닌 효과는 장기간 지속돼 수유가 끝난 후에라도 장기적으로는 당뇨병 예방 효과를 가진다”고 밝혔다.

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