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“코로나19 계기로 잠재적인 신종 감염병 연구수요 예측하고 실행계획 짜야”

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“코로나19 계기로 잠재적인 신종 감염병 연구수요 예측하고 실행계획 짜야”

2020.05.07 18:16
7일 오후에 열린 KISTEP 온라인포럼 전경. KISTEP 제공.
7일 오후에 열린 KISTEP 온라인포럼 전경. KISTEP 제공.

신종 코로나바이러스감염증(COVID-19·코로나19)과 같은 감염병에 효과적으로 대응하기 위한 연구개발(R&D)을 수행하려면 필요한 연구수요를 미리 예측하고 실행계획을 짜야 한다는 목소리가 나왔다. 

 

한국과학기술기획평가원(KISTEP)이 7일 오후 ‘K-바이오헬스, 글로벌 강국을 꿈꾸다’를 주제로 진행한 온라인 포럼에서 이주실 방역연계범부처감염병연구개발사업단장은 “코로나19와 같은 감염병은 주기적으로 올 것이 분명하기 때문에 부처와 방역당국, 민간기관의 역량을 모두 집중할 수 있는 준비가 필요하다”며 “이번 코로나19 방역과 대응에 관련된 성과와 한계를 분석해 백서로 만들어야 한다”고 주장했다. 

 

이번 포럼은 KISTEP이 코로나19와 관련해 준비한 과학기술계 공동 긴급 현안대응 포럼 시리즈로 이날 포럼은 세 번째 열렸다. 

 

이주실 단장은 2002년 중증급성호흡기증후군(SARS)과 2009~2010년 신종플루를 겪은 지난 2012년 이후 감염병 대응 R&D 필요성의 공감대가 충분히 이뤄졌다고 봤다. 2012년부터 2018년까지 정부 R&D 연평균 증가율이 3.5%인 데 비해 감염병 R&D 투자 규모는 연평균 12.4% 증가했다. 

 

이 단장은 또 2017년 4월 세부추진계획이 수립된 국가 감염병 R&D 방역연계 실천방안을 위한 ‘범부처 감염병 공동기획사업’의 성과와 한계를 제시했다. 성과로는 감염병 조기경보를 위한 통합감시체계 설계와 시스템 개발 연구, 확산 모델링 연구, 개발한 ‘KoEID’ 앱을 활용한 의료 현장에서의 이슈 토론과 정책당국과의 토론 결과 양방향 소통, 대량 환자 발생에 따른 환자 분류 기준 논의에 따른 생활보호센터 설치 등이 거론됐다. 

 

이 단장은 “몇몇 연구성과에도 불구하고 아직 진행중인 연구사업들이 이번 코로나19에 활용되지 못한 한계도 존재한다”며 “결국 감염병 관련 연구는 타이밍이 중요하다는 사실을 알 수 있다”고 말했다. 

 

이 단장은 코로나19 종식의 키를 쥐고 있는 치료제와 백신 개발 경쟁에서 미국의 지원체계를 들여다봐야 한다고 강조했다. 이 단장에 따르면 미국 국립보건원(NIH), 식품의약국(FDA), 질병통제예방센터(CDC) 등 기관을 포함해 애브비, 암젠 등 10여개의 민간기업들이 협력체계를 구성해 치료제·백신 개발 관련 패스트트랙 방식을 적용하고 있다. 

 

이 단장은 “개발 우선순위를 정하기 위한 전임상 평가 방법 표준화, 임상 평가 가속화, NIH 네트워크 인프라를 활용한 임상시험 역량 및 효율성 극대화 등이 패스트트랙 주요 내용”이라며 “이는 누가 주관부처나 협력부처인지보다는 협력 내용과 협력 방안을 미리 준비해야 한다는 시사점을 보여주고 있다”고 말했다. 

 

그는 “코로나19와 같음 감염병이 주기적으로 발생할 것으로 보이는 가운데 신종 감염병이 발생했을 대 ‘각 부처가 무엇을 할 수 있을까’라는 접근 방식은 옳지 않다”며 “연구수요와 연구개발 진행 성과를 분석해 백서로 만들고 이를 기준으로 범부처 연구개발 전략과 실행계획을 미리 만들어야 한다”고 설명했다. 

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