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코로나19, 훨씬 더 일찍 시작해서 훨씬 더 많이 감염시켰다

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코로나19, 훨씬 더 일찍 시작해서 훨씬 더 많이 감염시켰다

2020.06.28 15:24
코로나19 바이러스의 모습. 국군의무사령부 제공
코로나19 바이러스의 모습. 국군의무사령부 제공

신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)이 훨씬 더 일찍 시작돼 훨씬 더 많이 사람들을 감염시켰을 것이란 분석들이 나오고 있다. 지난해 3월 채집된 스페인 바르셀로나의 하수에서 코로나19를 일으키는 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)가 검출됐다는 연구결과가 지난 26일 나온데 이어 실제 코로나19 감염자가 현재 확인된 것보다 10배 더 많다는 미국 질병통제예방센터(CDC)의 보고서가 나왔다. 

 

CDC가 홈페이지를 통해 공개한 이 보고서는 미국 6개 지역 사람들의 항체 형성률을 조사했다. 항체는 바이러스를 무력화하는 역할을 하는 물질로 코로나19를 앓으면서 형성된다. 항체 형성 정도를 분석하면 감염 규모를 분석할 수 있다. 워싱턴 서부, 뉴욕 도심, 플로리다 남부, 미주리, 유타, 코네티컷이 조사 대상지역이다. 지난 4월 10일을 기준으로 삼았다.


보고서에 따르면 코로나19를 앓은 후 생기는 항체가 평균 10명 중 1명에서 발견되는 것으로 나타났다. 예를 들어 플로리다 남부의 경우 1742명의 조사대상 중 1.85%만 항체가 형성된 것으로 나타났다. 이 지역에 당시 보고된 확진자 수는 1만500명이었다. 보고서는 “플로리다 남부의 항체 형성률과 지역 인구를 봤을 때 실제 감염자 수는 11만7400명으로 추산된다”고 밝혔다.


워싱턴 서부의 항체 형성률은 1.13%, 미주리는 2.65%, 유타는 2.18%으로 나타났다. 뉴욕 도심의 항체 형성률은 높았다. 6.93%로 확인됐다. 이번 보고서 작성을 주도한 피오나 미 CDC 연구원은 “확인되지 않은 감염자가 많은 것으로 보인다”며 “증상이 약하거나 무증상이기 때문일 확률이 높다”고 말했다. 이어 “그렇지만 이들은 다른 사람들을 감염시킬 수 있다”고 덧붙였다.


로버트 레드필드 CDC 국장은 지난 25일 이 보고서를 기반으로 “코로나19는 무증상 감염이 많다"면서 "현재 보고된 코로나19 감염 1건당 또 다른 10건의 감염이 있다는 것이 현재 우리의 평가"라고 밝혔다. 28일 글로벌 통계사이트 월드오미터에 따르면 미국에서 코로나19 확진 판정을 받은 감염자가 259만6537명인 것을 감안할 때 실제 감염자는 약 2600만명에 이를 수 있다는 분석이다.

 

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 일으키는 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)의 전자현미경 사진이다. NIAID 제공
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 일으키는 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)의 전자현미경 사진이다. NIAID 제공

이번 CDC 보고서 외에도 확인된 감염자보다 실제 감염자가 많은 것이란 분석은 계속되고 있다. 브라질 펠로타스연방대는 지난 11일 실제 코로나19 감염자가 확인된 숫자보다 6배 많을 것이란 연구결과를 내놨다. 5월 14~26일과 6월 4~7일에 발생한 코로나19 확진자 숫자를 따져본 결과 감염률이 53% 올랐단 분석이다. 일본에서도 비슷한 주장이 나왔다. 니시우라 히로시 홋카이도대 교수도 "현재 확인되는 감염자 수는 빙산의 일각"이라며 "실제는 10배 이상"이라고 주장했다.


오명돈 신종감염병 중앙임상위원회 위원장도 코로나19 무증상 감염자가 현재 파악된 환자의 10배 이상 규모가 될 것이라는 예측을 내놨다. 오 위원장은 지난 21일 기자회견에서 "해외 사례를 종합하면 무증상 감염자는 현재 파악된 환자의 10배 규모가 될 것으로 추정된다"고 말했다.


실제 감염자가 더 많다는 분석 외에 코로나19가 기존 예측보다 더 이른 시간에 등장했을 것이란분석도 나온다. 지난 26일 알베르토 보쉬 스페인 바르셀로나대 교수 연구팀은 지난해 3월 12일 채취된 바르셀로나의 하수에서 사스코로나바이러스-2가 검출됐다는 연구결과를 내놨다. 중국이 지난해 12월 31일 세계보건기구(WHO)에 정체불명의 폐렴이 발생했다고 보고하기 9개월 앞선 시점이다. 다만 연구결과는 아직 동료평가(Peer Review)를 거치지 않은 상태다. 
 

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