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"ITER 장치 조립 착수는 핵융합 에너지 가시화 선언"

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"ITER 장치 조립 착수는 핵융합 에너지 가시화 선언"

2020.07.28 17:01
진공용기 첫 번째 섹터인 6번 섹터가 제작 완료된 모습이다. ITER 장치 조립이 시작되면서 처음으로 조립에 들어갈 예정이다. 현대중공업 제공
진공용기 첫 번째 섹터인 6번 섹터가 제작 완료된 모습이다. ITER 장치 조립이 시작되면서 처음으로 조립에 들어갈 예정이다. 현대중공업 제공

“인류가 한 번도 만들어 본 적 없는 대형 국제핵융합실험로(ITER)의 장치 조립에 착수했습니다. 이는 미래 에너지로 꼽히던 핵융합 에너지가 우리의 가시권 안에 들어왔다는 것을 전세계에 알린 사건입니다.”


유석재 국가핵융합연구소장은 28일 오전 정부세종청사에서 개최한 과학기술정보통신부 사전 브리핑에서 28일 프랑스 카라라쉬에서 개최되는 ITER 장치 조립 착수 기념식의 의미에 대해 이렇게 말했다.


한국과 유럽연합(EU), 미국, 일본, 중국, 인도, 러시아 등 7개국이 참여한 ITER는 미래 에너지로 꼽히는 핵융합의 실현 가능성을 사상 최대 크기의 실증로를 건설해 실험하는 프로젝트다. 부지 내 39개 건물의 건설은 2007년 이미 시작됐고, 그 안에 들어갈 공학 장치는 참여국이 각자 개발과 제작을 분담해 왔다. 제작이 완료된 장치는 ITER 현지에 모여 품질 검사를 거친 뒤 현지 조립동에서 조립돼 건물에 설치되는데, 그 조립이 이제 시작된다는 의미다.


ITER 장치 조립은 거대 정밀과학이 집대성되는 최고 난이도의 도전적 과제로 꼽힌다. 각국이 제작한 장치는 지금까지 지구에 존재하지 않았던 장치를 개발하는 과정이다. 유 소장은 “실제로 에너지를 생산할 정도의 크기로 핵융합로를 만드는 것은 인류가 처음 해보는 일”이라며 “특히 초고밀도의 품질이 필요하고 각 나라가 국제협력으로 만드는 데다 기존 장치처럼 ‘표준화’가 안 돼 있다는 점이 큰 어려움”이라고 말했다. 유 소장은 “이를 소통을 통해 매끄럽게 연결시켜 하나의 그림을 그리는 작업을 현재 회원국 모두가 하고 있다”고 말했다. 


특히 첫 조립에 들어가는 부품에 한국의 참여가 두드러진 점이 큰 의미로 꼽힌다. 9개 조각(섹터)으로 나뉘는 핵융합 발생 그릇(토카막)의 6번 섹터와 그 안에서 발생하는 1억5000도의 열을 막는 열 차폐체, 그리고 내부 입자를 통제하기 위한 코일 자석을 현대중공업 등 한국 기업이 제작해 조달했는데, 이들이 이번 첫 조립에 사용될 예정이다. 정기정 ITER한국사업단장은 “국내 중공업의 능력을 보여줬다”고 평했다. 


또 조립동에 마련된 진공용기 조립용 전용 특수 설비 2기 역시 한국이 제작했다. 유 소장은 “900t에 높이 23m의 초대형 장비를 제작해 ITER 조립에 큰 역할을 담당했다”고 말했다. 
 

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