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'감염 확인까지 딱 15분' 임신진단키트 같은 코로나19 진단기술 나왔다

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'감염 확인까지 딱 15분' 임신진단키트 같은 코로나19 진단기술 나왔다

2020.07.30 21:00
코로나19 바이러스 감염을 임신진단키트처럼 두 줄로 확인할 수 있는 기술이 개발됐다. 과학기술정보통신부 제공
코로나19 바이러스 감염을 임신진단키트처럼 두 줄로 확인할 수 있는 기술이 개발됐다. 코로나19에 감염된 환자들의 경우 코로나19 항원을 넣은 키트(맨 위)에서 빨간색 두 줄이 나타나는 것을 볼 수 있다. 과학기술정보통신부 제공

신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)을 일으키는 바이러스 감염 여부를 임신진단키트처럼 눈으로 확인하는 항원 신속진단기술이 개발됐다.

 

과학기술정보통신부와 행정안전부는 김홍기 한국화학연구원 신종바이러스(CEVI) 융합연구단 책임연구원 연구팀이 코로나19 바이러스 항원에 결합하는 다양한 항체들을 제작하고 이를 활용해 항원 신속진단기술을 개발했다고 30일 밝혔다.

 

항원 신속진단기술은 항원 항체 결합반응을 활용해 코로나19 바이러스 감염 여부를 15분 내외로 확인하는 기술이다. 인체 면역계가 바이러스에 대항해 만들어진 항체를 찾아내는 방식인 ‘항체진단’ 기술과는 다른 개념이다. 연구팀은 “분자진단(PCR)과 병행하면 코로나19 감염환자를 현장에서 쉽고 빠르게 진단가능하다”며 “의료진의 업무 부담을 덜 수 있다는 것이 큰 장점”이라고 설명했다.

 

코로나19 바이러스 감염 여부를 15분 내로 눈으로 볼 수 있는 기술이 개발됐다. 과학기술정보통신부 제공
코로나19 바이러스 감염 여부를 15분 내로 눈으로 볼 수 있는 기술이 개발됐다. 검체를 샘플 패드에 떨어트리면 검체가 실험라인과 대조 라인을 지나면서 항체와 만난다. 바이러스가 있으면 실험라인에 빨간 색이 나타나게 된다. 과학기술정보통신부 제공

이번에 개발한 기술을 적용한 키트는 의심 환자에게서 수거한 검체를 패드에 흡수시키면 검체가 키트 속 길을 따라 이동하면서 코로나19에 결합하는 항체를 만나도록 설계됐다. 바이러스가 존재하면 항체와 바이러스 항원이 결합하는데 항체에 빛을 내는 나노입자를 넣어 바이러스가 붙으면 빨간색을 내 맨눈으로 감염 여부를 판단하게 한다.

 

김 연구원은 김승일 한국기초과학지원연구원 책임연구원과 박대의 안전성평가연구소 선임연구원과 공동으로 코로나19 바이러스의 염기서열을 분석해 항원으로 쓸 수 있는 뉴클레오캡시드 단백질 등을 찾아냈다. 이를 동물에 주입해 코로나19 바이러스에 반응하는 항체들을 만들었다. 이중 항원 단백질에 잘 결합하는 항체를 10종 가량 추려내 기술에 활용했다.

 

이번 연구는 ‘국민생활안전 긴급대응연구’의 지원을 받아 올해 2월부터 착수했다. 이번에 개발된 항체와 신속진단기술은 이달 27일 기술이전 계약체결을 완료했다. 올해 중 제품화를 추진한다.

 

김범태 CEVI 단장은 “기술이전 기업과 함께 코로나19 항원 고감도 신속진단제 제작을 위해 필요한 기술들을 조기 상용화할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

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