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WHO, 코로나19 국제공중보건 비상사태 재확인 "영향 수십 년 이어질 것"

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WHO, 코로나19 국제공중보건 비상사태 재확인 "영향 수십 년 이어질 것"

2020.08.02 17:49
테드로스 아드하놈 게브레예수스 세계보건기구(WHO) 사무총장. AP/연합뉴스
테워드로스 아드하놈 거브러여수스 세계보건기구(WHO) 사무총장. AP/연합뉴스

세계보건기구(WHO)가 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19, 코로나19)가 ‘국제적 공중보건 비상사태(PHEIC)’라고 다시 한번 확인했다. WHO 사무총장은 “100년에 한 번 있을 공중보건의 위기이며 수십 년 동안 영향을 받을 것”이라며 장기전에 대비해야 한다고 강조했다.


1일(현지시간) WHO에 따르면, WHO 코로나19 국제보건규제긴급위원회는 지난달 31일 제4차 회의를 개최하고 코로나19가 감염병에 대한 최고 경보인 PHEIC에 해당한다는 데 만장일치로 동의했다. 


테워드로스 거브러여수스 WHO 사무총장은 이날 4차 회의 개회사에서 “이번 코로나19는 100년에 한 번 있을 공중보건의 위기이며 그 영향이 수십 년에 걸쳐 이어질 것”이라며 코로나19가 PHEIC에 해당한다는 이번 긴급위원회의 결론을 받아들였다. 그는 “최악의 고비를 넘겼다고 믿은 나라조차 새롭게 병과 싸우고 있고 초기에 영향이 없던 나라의 확산도 급격해졌다”며 “일부 국가만이 유행을 이기고 통제 상태를 유지하고 있다”라고 말했다.

 

WHO 긴급위원회는 국제 공중보건의 비상사태 여부를 판단해 WHO 사무총장에게 조언하기 위해 사무총장의 요청으로 개최된다. 앞서 1월 30일, 아직 중국에서 사망자가 100명이 넘지 않았을 때 긴급위원회는 코로나19에 대해 PHEIC를 선포할 것을 거브러여수스 사무총장에게 조언했고, 거브러여수스 사무총장이 이 제안을 받아들여 PHEIC가 처음 선포됐다. 7월 31일 4차 회의는 이 상황이 6개월이 지난 현재도 여전히 유효함을 확인한 자리다.


긴급위원회는 이날 회의에서 각국에 코로나19 대응을 위한 진단과 추적을 강화할 것과 계절성 독감 등 다른 질병과 동시에 발생할 때의 대비책을 강구하도록 조언했다. WHO에는 이를 수행하는 각국 의료진과 방역당국의 피로도를 줄이기 한해 충분한 자금과 물자 및 인력 공급할 것을 제안했다. 감염병 대유행에 의한 사회경제적 위험을 줄이기 위한 지침을 제공할 필요성도 제안했다. 


그밖에 WHO에는 코로나19를 일으키는 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)가 어떤 동물에서 기원했는지, 역학적 특성은 무엇인지 연구할 것을 권했다. 또 효율적인 치료제와 백신 개발과 이에 대한 공정한 배분을 지원해야 한다고 권고했다. 가짜뉴스 등 인포데믹에 대항하기 위해 협조를 지속할 것도 요청했다.

 

긴급위원회는 “세계적 대유행 상태가 장기화할 것으로 예상되는 만큼 전세계는 물론 각국과 지역의 지속적인 대응이 필요하다”고 강조했다. 

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