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스페이스X, 팰컨9 로켓 6번째 재활용 발사 첫 성공

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스페이스X, 팰컨9 로켓 6번째 재활용 발사 첫 성공

2020.08.19 11:56
미국 우주개발기업 스페이스X의 재활용로켓 ′팰컨9′이 한국시간으로 이달 18일 오후 11시 31분 미국 플로리다주 케이프커내버럴 공군기지에서 발사되고 있다. 스페이스X 제공
미국 우주개발기업 스페이스X의 재활용로켓 '팰컨9'이 한국시간으로 이달 18일 오후 11시 31분 미국 플로리다주 케이프커내버럴 공군기지에서 발사되고 있다. 스페이스X 제공

미국 우주개발기업 스페이스X가 6번째 로켓 재활용이라는 새 이정표를 세웠다.

 

스페이스X는 자사의 재활용로켓 팰컨9이 한국시간으로 이달 18일 오후 11시 31분 미국 플로리다주 케이프커내버럴 공군기지에서 발사에 성공했다고 밝혔다.

 

이번 발사는 팰컨9을 처음으로 6번 재활용한 임무다. 이 로켓은 2018년 9월 캐나다 위성통신업체 ‘텔샛’의 위성 발사에 처음 쓰인 후 지난해 1월 미국 위성통신업체 ‘이리듐’의 위성을 발사했다. 이후 지난해 5월과 올해 1월, 올해 6월에는 스페이스X의 통신위성 프로젝트 ‘스타링크’ 임무에 쓰였다. 스타링크는 통신위성 1만 2000대를 지구 궤도에 올려 전 지구에 위성인터넷을 제공하는 프로젝트다.

 

스페이스X는 팰컨9 발사비용의 60%를 차지하는 1단 로켓을 발사 후 다시 회수해 재활용하고 있다. 스페이스X에 따르면 팰컨9은 10회 이상 재활용이 가능하다. 일론 머스크 스페이스X 최고경영자(CEO)는 “가장 최근 개발된 팰컨9은 별다른 수리 없이 10회 비행이 가능하다”며 “은퇴까지 100회 활용할 수 있다”고 말했다. 이번에 발사된 로켓 외에도 팰컨9 중 지금까지 5회 재활용한 로켓은 2기가 더 있다.

 

이번 발사는 스페이스X의 99번째 발사이기도 하다. 스페이스X는 지금까지 초기 로켓인 팰컨1 5회, 팰컨9 91회, 팰컨9 3기를 묶은 팰컨헤비를 3차례 발사했다. 팰컨1은 5회 중 2회 발사에 성공했고, 팰컨9은 90회 중 2차례만 발사에 실패했다. 팰컨헤비는 3차례 발사 모두 성공했다. 팰컨9 발사 90차례 중 40회가 팰컨9을 재활용한 임무다.

 

스페이스X는 이날 팰컨9의 1단 로켓 외에도 페어링 또한 그물을 이용해 회수하는 데 성공했다. 일론 머스크 트위터
스페이스X는 이날 팰컨9의 1단 로켓 외에도 페어링 또한 그물을 이용해 회수하는 데 성공했다. 일론 머스크 트위터

이번에 발사된 팰컨9의 1단 로켓은 이륙 8분 후 대서양에 떠 있는 1단 로켓 회수용 바지선에 내려앉는 데 성공했다. 재활용 횟수를 7회 이상으로 늘릴 수 있게 된 것이다. 스페이스X는 팰컨9 재활용에 필수적인 회수 과정을 지금까지 68차례 시도해 총 58차례 성공했다.

 

스페이스X는 또 이날 팰컨9 비용의 10%를 차지하는 상부 덮개 ‘페어링’을 그물을 이용해 잡는 데도 성공했다. 이 페어링 또한 이번에 발사된 팰컨9이 올해 1월 발사될 때 회수한 페어링을 재활용한 것이다.

 

이번에 발사된 팰컨9에는 스타링크 58기와 미국 위성영상업체 플래닛의 위성 ‘스카이샛’ 3기가 탑재됐다. 스페이스X는 스타링크를 발사할 때마다 보통 60기를 발사한다. 하지만 이번 임무처럼 다른 고객을 위해 스타링크 위성을 적게 넣고 공간을 마련하기도 한다. 스페이스X가 지난해 5월부터 지금까지 발사한 스타링크 위성의 개수는 총 653기다.
 

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