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[코로나19 연구속보] 코로나19에 걸린 대학 선수들, 폐가 아니라 심장에 후유증

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[코로나19 연구속보] 코로나19에 걸린 대학 선수들, 폐가 아니라 심장에 후유증

2020.09.17 16:02
최근 미국 대학 스포츠 경기의 취소와 연기가 잇따른 가운데 그 이유의 하나가 코로나19 감염 선수들의 심근염 후유증 때문으로 알려졌다. 미국 연구팀은 최근 코로나19에 걸렸던 젊은 운동선수들 일부가 심장 근육에 염증을 겪고 있다는 분석을 내놓았다. 게티이미지뱅크 제공
최근 미국 대학 스포츠 경기의 취소와 연기가 잇따른 가운데 그 이유의 하나가 코로나19 감염 선수들의 심근염 후유증 때문으로 알려졌다. 미국 연구팀은 최근 코로나19에 걸렸던 젊은 운동선수들 일부가 심장 근육에 염증을 겪고 있다는 분석을 내놓았다. 게티이미지뱅크 제공

코로나19(COVID-19)에 감염됐다 회복한 대학 운동선수들한테 후유증으로 ‘심장 염증’이 생겼다는 연구 결과가 나왔다. 최근 미국 대학의 스포츠 경기가 연기되는 이유의 하나로 코로나19의 심근염 후유증이 지목되기도 했다.

미국 오하이오주립대 연구팀은 “코로나19 확진 판정을 받았다가 회복한 지 몇 달 안 된 대학 운동선수 일부가 심장 염증 증세를 보였다다”며 “이 염증은 코로나19 바이러스에 노출된 것과 연관된 심근염에서 비롯한 것”이라고 밝혔다. 연구팀 논문은 의학저널 ‘미국의사협회 심장학’(JAMA Cardiology) 11일(현지시각)자에 실렸다.

연구팀은 오하이오주립대 운동선수 26명을 대상으로 심장 자기공명영상(CMR) 촬영을 한 결과 4명(15%)의 운동선수한테서 심근염 징후를 발견했다. 또 8명(30%)의 선수들한테서는 세포 손상이나 부종이 발견됐다.

심근염은 심장 근육에 염증 세포가 침윤해 염증이 생긴 것을 말하는데, 미국에서는 심장돌연사의 1.3%가 심근염 때문이라고 보고되고 있다. 심근염 환자들은 가슴통증(흉통)이나 호흡곤란, 피로감, 빠르거나 불규칙한 심장박동 등을 겪을 수 있다. 미국에서 운동선수들은 심근염 진단을 받으면 3~6개월 동안 경기에 참여하지 못하게 하고 치료를 받도록 하고 있다. 

연구팀은 논문에서 “심근염은 운동선수들의 심장돌연사를 일으키는 중요한 원인”이라며 “심장 자기공명영상으로 고위험군을 식별해내고 선수들이 안전하게 경기에 참여할 수 있도록 관리하는 데 도움이 될 수 있다”고 말했다.

‘빅 텐 컨퍼런스’(오하이오주립대 등 스포츠로 유명한 미국 10여개 대학들의 연합) 등 몇몇 대형 스포츠 경기들은 최근 취소됐다. 빅 텐 컨퍼런스가 지난달 미식축구 경기를 연기한 이유 가운데 하나는 코로나19 바이러스에 감염됐던 운동선수들의 심장 건강에 대한 우려 때문이라는 보도가 나오기도 했다.

심근염 발병률은 연간 10만명 당 22명일 정도로 낮지만, 프로운동선수들 사이에서는 심장질환을 앓은 적이 없는 선수들한테조차 닥칠 수 있는 사망 원인으로 인지되고 있다. 2015년 연구는 심장돌연사로 사망한 미국대학축구협회(NCAA) 소속 선수들 가운데 10%가 심근염을 앓았다는 사실을 밝혔다. 비영리재단인 ‘심근염재단’은 1년에 13~25살 청년 운동선수 가운데 75명이 심근염 때문에 사망한다고 밝혔다. 지난 7월27일 ‘JAMA Cardiology’에 게재된 논문은 독일에서 100명의 환자를 대상으로 진행된 연구에서 60%가 사전 병력이 없었음에도 코로나19 확진에 따른 심근염을 겪은 것으로 분석됐다고 밝혔다.

오하이오주립대 연구팀은 코로나19에서 회복된 대학 선수들한테 심근염이 있는지 조사하기 위해 26명의 남녀 선수들을 뽑았다. 이들 축구, 미식축구, 라크로스, 농구, 육상 선수 가운데 어느 누구도 코로나19 감염 전에 심근염을 앓은 사람은 없었다. 26명 모두 6월과 8월 사이에 중합효소연쇄반응(PCR) 테스트로 코로나19 확진을 받았다. 확진에서부터 심근염 진단까지 기간은 짧게는 11일에서 길게는 두 달이었다. 12명은 가벼운 증세를 겪었지만 나머지는 무증상이었다. 

 

코로나19에 걸렸다 회복한 운동선수들의 심장 자기공명영상들. 심근염 징후들과 부종 등이 관찰된다.. JAMA Cardiology 제공
코로나19에 걸렸다 회복한 운동선수들의 심장 자기공명영상들. 심근염 징후들과 부종 등이 관찰된다. JAMA Cardiology 제공

운동선수들은 보통 심장 건강을 체크하기 위해 체력검사, 초음파, 심전도, 혈액검사 등을 받는다. 혈액검사는 심장스트레스단백질인 ‘프로포닌I’ 농도를 측정하기 위한 것이다. 연구팀은 기존 검사들을 모두 진행하는 데 더해 심장 자기공명영상(CMR) 촬영을 했다. 연구팀은 “CMR이 심근염 검사에 가장 성공률이 높다”고 평가했다.

논문 공저자인 오하이오주립대 웩스너병원의 심장병전문의인 커트 대니얼스는 “우리는 심장 근육에 염증 징후가 있는, 결과적으로 심근염이 있는 사람들을 찾아낼 수 있었다. CMR은 매우 민감도가 높은 도구임을 알 수 있었다”고 말했다.

26명의 선수 가운데 4명은 심근염 진단 조건 가운데 적어도 2개를 만족시킨 반면 8명은 염좌에서 결정적이지는 않지만 심근염 증거들이 발견됐다. 심근염 진단을 받은 4명 모두 남성이었는데, 둘은 코로나19 증세를 앓은 반면 2명은 무증상이었다. 코로나19 증세는 발열, 인후통, 근육통, 호흡곤란 등이었다.

연구에 참여하지 않은 미국 하버드의대 매사추세츠병원 스포츠 심장병전문의 미건 와스파이는 과학 격주간지 ‘사이언스뉴스’와의 인터뷰에서 “이번 연구는 방향을 제대로 잡은 것으로, 이런 자료가 더 필요하다”고 말했다. 하지만 그는 오하이오주립대 연구에는 대조군이 포함되지 않았고 분석 대상이 소수였으며 코로나19 진단과 심근염 검사 사이의 기간이 일정하지 않았다는 점 등의 한계가 있다고 지적했다. 코로나19 진단과 심장 검사 사이의 기간이 들쭉날쭉해서 검사마다 다른 결과가 도출됐다. 예로 CMR에서는 심근염이 진단된 반면 프로포닌I 농도나 심전도는 정상으로 나오기도 했다. 와스파이는 “이런 경우 CMR이 과거 염증 흔적을 잡아낸 것일 수 있다”고 했다.

오하이오주립대 연구팀은 논문에서 코로나19에서 회복된 선수들을 다시 경기에 투입하려 하는 대학과 스포츠 전문기관들에게 “대학이나 기관의 바람과 선수의 위험 사이에 균형을 찾기 위한 추가적인 위험평가시스템을 도입하라”고 촉구했다. 논문 제1저자이자 교신저자인 사우라브 라즈팔 웩스너병원 심장병전문의는 “코로나19에 감염됐던 젊은 선수들한테서 가슴통증이나 호흡곤란, 비정상적인 심장박동이 발생하면 반드시 의사한테 데려가야 한다”고 말했다.

 

※한국과학기자협회는 과학 보도의 저변을 확대하고 국민의 과학적 이해를 제고하고자 코로나바이러스감염증-19(코로나19)에 관한 해외 첨단 연구 진행 상황과 뉴스를 신속하게 파악해 '한국과학기자협회 코로나19 연구 속보' 시리즈로 소개합니다.

 

※ 참고자료

(원문) https://www.the-scientist.com/news-opinion/college-athletes-experienced-heart-damage-after-covid-19-study-67929

https://www.the-scientist.com/news-opinion/college-athletes-experienced-heart-damage-after-covid-19-study-67929

 

※ 출처 : 한국과학기자협회 포스트 

https://post.naver.com/viewer/postView.nhn?volumeNo=29463918&memberNo=36405506&navigationType=push

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