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정은경 "코로나19 감기처럼 될 수 있어" 재감염 가능성 인정

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정은경 "코로나19 감기처럼 될 수 있어" 재감염 가능성 인정

2020.09.21 16:02
게티이미지뱅크 제공
게티이미지뱅크 제공

국내에서 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 재감염으로 의심되는 첫 사례가 나온 가운데 방역당국이 재감염을 확정짓지는 않았으나 국내에 여러 코로나19 유전자형이 유행한 만큼 재감염이 가능하다고 판단한다고 밝혔다. 재감염이 가능하다면 코로나19가 보통 감기 바이러스와 유사한 감염 패턴을 보일 수도 있다고도 언급했다.

 

정은경 중앙방역대책본부장은 이달 21일 충북 오송 질병관리청에서 열린 정례브리핑에서 올해 3월 코로나19에 감염된 20대 여성이 4월 다시 확진된 사례와 관련해 이같이 설명했다.

 

방역당국에 따르면 재감염자는 서울지역에 거주하는 20대 여성이다. 올해 3월 처음 입원했을 때는 기침이나 가래 증상만을 보이는 등 증상이 심하지 않았다. 증상이 사라지고 유전자진단(PCR) 검사가 2번 음성 확인된 이후에 격리해제됐다. 이후 4월 2차 입원을 할 당시에도 기침이나 가래 등의 증상이 1차 때와 비슷하거나 그보다 적었던 것으로 보고됐다.

 

환자의 재감염 기간은 완치 판정으로부터 6일밖에 걸리지 않았다. 정 본부장은 “퇴원하고 6일 만에 다시 증상이 생겨서 격리 입원을 하신 상황이기 때문에 짧은 기간에 2차 입원을 한 것”이라며 “충분하게 항체가 형성이 안 된 상황일 수도 있겠다는 그런 판단을 한다”고 말했다. 항체가 미처 형성되기 전 다른 그룹의 바이러스에 노출돼 감염이 일어났을 수 있다는 것이다. 다만 방역당국은 조사가 더 필요하다며 재감염 여부를 확정 짓지는 않았다.

 

정 본부장은 재감염의 의미에 대해 코로나19가 보통 감기 바이러스와 유사한 패턴을 보일 수 있다는 뜻으로 설명했다. 정 본부장은 “보통 감기를 일으키는 일반적인 코로나바이러스나 인플루엔자처럼 반복적으로 감염이 될 수 있는 면역 패턴을 보여줄 수 있겠다는 그런 의미”라며 “기확진된 사례들도 새로운 유형의 바이러스에 노출되면 감염이 될 수 있으므로 감염예방수칙을 항상 준수하는 게 필요하다”고 말했다.

 

재감염 사례가 아직은 전 세계적으로 드문 상황이나 한국은 여러 종류의 코로나19 바이러스가 유행한 만큼 재감염이 가능하다는 설명이다. 정 본부장은 “전 세계적으로도 다섯 사례 정도 보고가 되고 있어 아직까지는 굉장히 드문 사례”라며 “보고된 사례도 2~3월에는 S나 V그룹 바이러스가 유행하다가 3월부터는 유럽이나 미국에서의 해외입국자를 통해서 G그룹에 대한 바이러스가 유행하는 등 서로 다른 바이러스가 유행하면서 생길 수 있는 일”이라고 말했다.

 

정은경 질병관리청 청장이 14일 국민 항체가 2차 조사 결과를 발표했다. 합뉴스 제공
정은경 질병관리청 청장이 브리핑을 진행하고 있다. 연합뉴스 제공

방역당국은 최근애눈 GH그룹이 주로 유행하고 있어 재감염이 흔하지는 않겠으나 연구가 필요한 만큼 감시를 확대할 계획이라고 밝혔다. 정 본부장은 “아직까지는 변이가 재감염이나 면역, 항체형성에 어떤 영향을 미치는지 감시와 연구가 필요한 상황”이라며 “격리해제 후 일정 기간을 거쳐서 다시 의심증상이 나타나면 유전자 분석까지 해야 구분이 가능하므로 그런 감시나 조사 연구 부분을 강화할 필요는 있다고 보고 계획을 세워서 진행할 예정”이라고 말했다.

 

다만 퇴원 후 증상이 나타나도 다른 원인이 있을 수 있는 만큼 모두 재감염으로 볼 수는 없다고 설명했다. 바이러스가 재검출될 수 있고 신경학적 문제로 다시 증상이 나타날 수도 있다는 것이다. 이달 20일까지 완치 후 바이러스가 재검출된 환자는 총 705명이다. 정 본부장은 “그럴 경우 일일이 모니터링을 하거나 다 검사를 받으실 필요는 없다고 판단한다”며 “일부 의심되는 사례가 있으면 유전자형 분석 등 조사를 진행하도록 하겠다”고 말했다.

 

재감염이 기저질환으로 인한 면역력 약화 등에 영향을 받을 수는 있지만 이 또한 명확하지는 않은 상황이다. 정 본부장은 “일반적으로 기저질환이나 확진자의 면역 수준이 면역 형성이나 재감염을 일으키는 데 영향을 줄 수 있는 요인이라고는 생각한다”면서도 “이 사례는 20대의 젊은 분이셔서 기저질환은 없었고 조사가 종료되면 정리해 말씀을 드리겠다”고 말했다.

 

재감염 사례가 3~4월에 나왔음에도 발표가 지금에야 이뤄진 데 대해 정 본부장은 연구 과정을 통해 확인된 사항으로 보건당국에는 지난주에 보고가 이뤄졌다고 밝혔다. 정 본부장은 “아마 여러 의료기관에서 과거 재양성으로 보고된 사례들에 대해 재감염 가능성이 있는지에 대한 연구를 진행한 것으로 안다”며 “바이러스에 대한 유전자 분석 또 항체가 분석, 임상적인 증상에 대한 분석을 통해서 재감염이 의심된다고 하는 사례 정리에 시간이 좀 걸린 상황”이라고 말했다.

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