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2030년 AI반도체로 ‘제2의 D램 신화’ 꿈 이룬다

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2030년 AI반도체로 ‘제2의 D램 신화’ 꿈 이룬다

2020.10.12 16:40
과기장관회의 AI 반도체 강국 로드맵 의결
정세균 국무총리가 이달 6일 정부서울청사에서 열린 12회 과학기술관계장관회의에서 발언하고 있다. 과학기술정보통신부 제공
지난 8월 6일 열린 제12회 과학기술관계장관회의에서 정세균 국무총리가 발언하고 있다. 과학기술정보통신부 제공

정부가 2030년 ‘제2의 D램 신화’ 달성을 목표로 인공지능(AI) 반도체를 중심으로 한 ‘AI 강국, 종합 반도체 강국’ 실현을 위한 청사진을 내놨다. 인간 뇌신경망을 모방한 AI 프로세서를 2024년까지 독자 개발하고 한국이 강점을 지닌 메모리 반도체와 연산 기능을 통합한 반도체 기술을 선점해 세계 최고 기술력을 2030년까지 확보한다는 전략이다. 

 

정세균 국무총리는 12일 경기도 성남 판교 소재 시스템반도체 설계지원센터에서 제13회 과학기술관계장관회의를 열고 ‘AI 강국 실현을 위한 AI 반도체 산업 발전전략’을 의결했다. 이날 과기관계장관회의에서는 ‘연구개발(R&D) 우수성과 범부처 이어달리기 추진방안’도 의결됐으며 ‘공공연구기관 R&D 혁신방안 중 국립연구기관 후속조치’가 보고됐다. 

 

우선 정부는 AI 강국 및 디지털 뉴딜의 실현 기반을 구축하고 종합 반도체 강국으로 도약하기 위해 ‘AI 반도체 산업 발전전략’을 관계부처 합동으로 마련했다. 

 

AI반도체는 첨단 시스템반도체 분야로 미래 반도체 신시장 주도권 확보, 디지털 뉴딜 성공 등을 위한 핵심 기술 분야다. 시장이 아직 초기 단계지만 시장조사기관 가트너에 따르면 세계 시장 규모가 2020년 184억달러(약 21조원)에서 2030년 1179억달러(약 135조5000억원)으로 성장할 것으로 전망된다. 이에 따라 미국과 중국, 대만 등 반도체 강국들이 초기 시장 선점을 위한 투자를 확대하는 등 치열한 경쟁을 벌이고 있다. 

 

정부는 2030년 AI 반도체 선도 국가 도약을 위해 2022년까지 독자 기술력을 확보하고 2026년 산업 경쟁력 확보, 2030년 제2의 D램 신화 달성이라는 로드맵을 제시했다. 

 

먼저 2024년까지 혁신적 ‘NPU(Neural Processing Unit)’를 독자 개발한다. NPU는 인간 뇌신경망을 모방한 AI 알고리즘 연산에 최적화된 프로세서다. 2029년까지 초당 1000조번의 연산이 가능한(1페타플롭스) 차세대 AI 반도체를 구현하고 메모리와 프로세서 기능을 통합한 ‘PIM(Processing In Memory)’ 기술을 확보하겠다는 전략이다. 

 

이를 위해 민관이 공동 투자하는 AI 반도체 아카데미를 신설하고 석박사급 인력을 집중 양성한다는 계획을 세웠다. 기술혁신을 선도하는 고급인재를 2024년 1000명, 2030년 3000명 육성한다. 

 

R&D를 통한 기술과 민간기업의 수요를 연계하기 위한 이른바 ‘1사 1칩 신속통로’로 구축한다. 수요를 발굴해 R&D와 시제품 제작 등 수요기업과의 연계 과제를 지원하는 개념이다. AI 반도체 성장자금을 지원하기 위해 시스템반도체 상생펀드와 반도체성장펀드, 한국판 뉴딜펀드를 적극 활용한다. 

 

정부는 이날 정부 R&D의 연구성과가 시장으로 연결되도록 하기 위한 ‘R&D 우수성과 범부처 이어달리기 추진방안’도 마련했다. 혁신적인 R&D 성과를 주기적으로 발굴하고 실용화·사업화 성공이 예상되는 성과를 선정해 후속 R&D, 제도 개선, 투자·융자 지원 등 맞춤형 후속지원을 추진한다는 방침이다. 

 

서면으로 보고된 ‘공공연구기관 R&D 혁신방안 중 국립연구기관 후속조치’에서는 16개 국립연구기관이 본연의 임무를 수행하기 위한 연구수행 및 성과관리체계의 혁신방안을 제시했다. 대학·출연연구기관과 차별화되는 기관별 연구개발 로드맵을 수립하고 외부 전문가가 참여하는 개방형 연구기획 활성화, 기관 자체 연구수행 역량 강화 등이 핵심이다. 

 

정세균 국무총리는 “AI 반도체 없는 기기는 팔리지 않는 시대가 올 것이며 구글·엔비디아와 당당히 경쟁하는 초일류 기업을 키워낸다는 자신감으로 미래에 도전할 것”이라며 “정부 R&D 성과가 시장에서 열매를 맺어 국민이 체감할 수 있는 성과를 만들기 위해 범부처 역량을 집중할 것”이라고 밝혔다. 

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