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매달 120개씩 우주에 AP가 생긴다…14번째 스타링크 위성 60기 발사

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매달 120개씩 우주에 AP가 생긴다…14번째 스타링크 위성 60기 발사

2020.10.19 16:51
온라인게임·HD영화 즐긴다..LTE급 속도 확보
마르코 랭브록 네덜란드 라이덴대 천문대 연구원이 지난 24일 ‘스타링크(Starlink)’ 인공위성들이 지구를 도는 영상을 촬영하는데 성공했다. 마르코 랭브록 제공
마르코 랭브록 네덜란드 라이덴대 천문대 연구원이 지난 24일 ‘스타링크(Starlink)’ 인공위성들이 지구를 도는 영상을 촬영하는데 성공했다. 마르코 랭브록 제공

미국 우주개발기업 스페이스X가 지구 전역에 초고속 인터넷 서비스를 제공하겠다는 프로젝트 ‘스타링크’의 위성 60기를 발사했다. 이번이 14번째 발사로 현재까지 쏘아올린 위성만 835개다. 오는 21일(현지시간) 60기를 추가로 발사할 예정으로 초고속 인터넷을 언제 어디서나 제공하는 위성 인터넷 시대 실현에 점점 가까워질 것으로 보인다.


스페이스X는 18일(현지시간) 오전 8시 26분 미국 플로리다 케네디우주센터에서 스타링크 위성 60기를 실은 발사체 팰컨9이 발사에 성공했다고 밝혔다.


스타링크는 소형 위성 1만1925개를 지구 저궤도에 발사해 전세계 초고속 위성 인터넷망을 구축하겠다는 계획이다. 저궤도 위성을 통해 저렴하고 빠른 인터넷 서비스를 제공할 수 있다. 고도 1000km 이하에서 지구를 돌기 때문에 정지궤도 위성보다 지구와의 거리가 가깝고 지연속도는 짧다. 대용량 데이터나 동영상을 안정적으로 전송할 수 있는 것이다. 값비싼 광섬유를 이용하는 유선 인터넷망 대신 위성 인터넷을 이용하면 비행기와 산간 오지 등 인터넷 서비스가 이뤄지지 않는 지역에도 인터넷 공급이 가능하다.


하지만 지구와 가까운만큼 지구를 도는 속도가 빨라 특정 지역에 인터넷을 안정적으로 공급하기에 적절치 않다. 수천기의 위성을 띄워 연속적으로 인터넷을 제공해 이 문제를 해결한다는 게 머스크의 구상이다. 계획대로라면 인터넷 서비스가 이뤄지지 않는 지역에도 초당 1기가비트(Gbps) 속도로 저렴하게 인터넷을 공급할 수 있을 것으로 기대된다.

 

지난 9월 스페이스X가 밝힌 속도에 따르면 스타링크 위성인터넷은 100 Mbps(초당 메가비트)의 속도를 냈다. 온라인 비디오 게임이나 HD급(고화질) 영화 여러 편을 끊김없이 즐기는데 문제가 없다는 게 스페이스X 측의 설명이다. 전 세계 인터넷 평균 속도는 초당 5~7Mbps, 한국도 초당 25Mbps 수준이다. 목표 속도를 달성할 경우, 한국보다 40배 인터넷 속도가 빠르다고 볼 수 있다. 스페이스X는 최소 위성을 4400개 이상 쏘아 올려야 이정도 속도를 낼 것으로 보고 있다. 

 

이날 발사된 60기를 포함해 총 835개의 위성이 궤도에 올랐다. 

 

이날 스페이스X는 자사의 우주 인터넷망 구축용 소형 위성인 스타링크 60기를 실어 우주 궤도에 올렸다. 스페이스X 트위터
이날 스페이스X는 자사의 우주 인터넷망 구축용 소형 위성인 '스타링크' 60기를 실어 우주 궤도에 올렸다. 스페이스X 트위터


그윈 숏웰 스페이스X 최고운영책임자(COO)은 스타링크 사업에 최소 100억 달러(약 11조6900억원) 투입을 예상하고 있다. 막대한 투자금액이지만 본격 서비스에 돌입하면 수익을 낼 것이라는 전망이 우세하다. 월스트리트저널(WSJ)은 스타링크 위성이 1기당 최대 600만 달러의 매출을 낼 것으로 예상했다. 머스크 CEO는 “국제 통신 시장의 몇 퍼센트만 점유해도 이익을 낼 수 있을 것”으로 내다봤다.


스페이스X는 군집 위성 사업으로 2025년까지 300억달러(약 33조5670억원)의 이득을 볼 것으로 예상하고 있다. 앞선 2017년 2월 일론 머스크 스페이스X 최고경영자(CEO)는 공개적으로 “스타링크 프로젝트를 통해 재원을 확보할 수 있을 것으로 기대한다”고 밝히기도 했다.


스페이스X는 스타링크 위성 발사에 박차를 가한다는 계획이다. 매달 최소 120개의 새로운 위성을 쏘아올릴 예정이다. 오는 21일(현지시간) 미국 플로리다 케이프커내버럴 공군기지에서 스타링크 위성 60기의 발사가 예정돼 있다. 
 

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