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"구강청결제 코로나19 전파 늦출 수 있어"

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"구강청결제 코로나19 전파 늦출 수 있어"

2020.10.22 15:00
관련 연구결과 잇따라 나와...전문가들 "퇴치제로 여겨서는 안돼"
게티이미지뱅크
게티이미지뱅크

미국 연구팀이 구강청결제가 코로나바이러스를 비활성화해 감염병의 전파를 늦추는데 도움이 된다는 연구 결과를 내놨다. 지난 5월 이미 국내에서도 비슷한 연구결과가 나오는 등 구강 청결제와 바이러스 비활성화 간의 연관성을 증명하는 연구들이 등장하고 있다. 다만 전문가들은 연구들이 임상 실험에서 증명된 것이 아니기 때문에 감염병 퇴치제로 여겨서는 안된다고 강조했다.  또 이번 연구 대상인 코로나바이러스가 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)를 일으키는 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)와 유전적으로 비슷할 순 있지만 엄연히 다른 종이라는 것도 문제로 제기됐다.


크레이그 메이어 미국 펜실베이니아주립대 미생물학및면역학과 교수팀은 구강청결제가 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)와 유전적으로 유사한 229E 바이러스를 비활성화 시킨다는 연구결과를 국제학술지 ‘바이러스학 저널’ 21일자에 발표했다.


연구팀은 실험실에서 배양한 229E 바이러스를 구강청결제에 각각 30초, 1분, 2분씩 노출한 결과 바이러스의 90∼99%가 비활성화됐다고 분석했다. 구강 청결제 외에 약국과 슈퍼마켓에서 흔히 볼 수 있는 처방전없이 살 수 있는 비강 세정제도 함께 실험했는데 비슷한 결과가 나왔다.


연구팀은 “코로나바이러스는 ‘막’을 가진 바이러스라는 공통점을 가지고 있다”며 “이런 막을 부수기만 하면 바이러스는 비활성화되며 229E 바이러스와 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)가 가지고 있는 막은 거의 동일하다”고 설명했다. 


이어 “구강 청결제와 비강 세정제의 어떤 성분이 바이러스의 막을 파괴하는지 추가적 연구가 필요하다” 면서도 “구강 청결제와 비강 세정제는 바이러스에 대한 추가적인 보호 기능을 가져다 줄 수 있다”고 덧붙였다.

 

구강청결제 효과 증명 연구 이어져 와


구강 청결제로 바이러스를 비활성화할 수 있다는 연구는 처음이 아니다. 독일 보훔대 의대 연구팀은 지난 7월 독일의 약국에서 제공하는 8 가지 구강 쳥결제를 실험한 결과, 모두 바이러스 배출량을 줄였다는 연구결과를 국제학술지 ‘감염병저널’에 발표했다. 


김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수 연구팀은 지난 5월 코로나19에 걸린 환자가 클로르헥시딘  구강세척제로 입안을 헹구면 최대 2시간까지 타액에서의 바이러스 배출이 줄어든다는 연구결과를 대한의학회가 발행하는 국제학술지 ‘대한의학회지(JKMS)’에 발표했다. 김 교수는 “연구 대상이 2명이라는 점과 무작위 대조실험이 이뤄지지 않았다는 한계점이 있다”면서도 “마스크 착용 및 손 세척 외에 클로르헥시딘 구강 세척제는 침방울 전파를 막는데 도움이 될 수 있다”고 밝혔다.

 

잡초 조금 자르고 해충 사라지길 바라는 격 "감염병 퇴치제로 여겨서는 안돼"


전문가들은 구강청결제 관련 연구들이 임상실험에서 증명된 것이 아니기 때문에 감염병 퇴치제로 여겨서는 안된다고 조언했다. 마리카 말리니스 미국 예일대 감염학과 교수는 뉴욕타임스(NYT)에 “인간을 대상으로 실험하기 전까진 아무것도 확실한 것으로 여겨선 안 된다"고 말했다. 안젤라 라스무센 미국 컬럼비아대 바이러스학과 교수도 “구강청결제는 항바이러스제가 아니다”며 “사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)와 229E 바이러스가 동일한 것으로 봐선 안된다”고 강조했다. 


NYT는 “바이러스를 제거하기 위해 구강 청결제나 비강 세정제에 의존하는 것은 잡초의 윗부분을 다듬고 정원 해충이 사라지기를 기대하는 것만 큼 쓸모가 없다”고 비판했다. 메이어 교수도 이 같은 비판을 어느정도 인정했다. 그는 “구강 청결제를 사용한 후 바이러스가 얼마나 남아있는지는 아직 비밀에 쌓여있다”며 “지금 당장 증명된 것은 구강 청결제가 추가적인 보호 기능을 줄 수 있다는 것”이라고 주장했다.
 

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