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日 후쿠시마 오염수 계획대로 방출(종합)

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日 후쿠시마 오염수 계획대로 방출(종합)

2020.11.20 12:39
"삼중수소 제거할 수 없지만 건강 피해 보고 없다"
후쿠시마 제1원전 부지에 오염수를 담아둔 대형 물탱크가 늘어서 있다. 연합뉴스 제공
후쿠시마 제1원전 부지에 오염수를 담아둔 대형 물탱크가 늘어서 있다. 연합뉴스 제공

일본 정부가 2011년 동일본대지진 여파로 파괴된 후쿠시마 제1원자력발전소(다이이치 원전) 오염수의 방출을 준비하고 있는 가운데, 주대한민국일본대사관이 20일 관련 브리핑을 열었다. 일본 외교 당국은 방류 시기 결정을 “연내에 내릴 가능성도 있다”며 수증기 방출보다는 해양 방출에 무게를 두고 있다고 밝혔다. 또 방사성 물질인 삼중수소(트리튬)를 오염수에서 제거할 수 없다는 것을 인정하면서 과학적으로 정해진 배출 기준을 만족시키도록 희석해 방출하겠다고 말했다. 희석에는 오염수의 10배에 달하는 양이 필요하다는 게 일본 당국의 설명이다.


일본대사관은 이날 서울 종로구 대사관 ‘ALPS 처리수 관련 백그라운드 브리핑’을 열었다. 이들은 “일본 정부가 설명해온 내용을 정리하고 알기 쉽게 설명하기 위해 개최하는 것”이라고 개최 이유를 설명했다.


대사관 측 설명에 따르면 도쿄전력 후쿠시마 제1원전에서는 지하수나 빗물이 건물 내로 유입, 핵연료(데브리)에 닿아 오염수가 발생하고 있다. 발생한 오염수는 다핵종제거설비(ALPS)라는 장치로 여과해 저장탱크 안에 넣어 보관하고 있다. 문제는 이 저장탱크가 2022년 여름 가득 찰 것으로 예상된다는 점이다. 대사관 측은 “ALPS를 사용하면 세슘137이나 스트론튬90 등 포함된 방사성 물질을 거의 제거할 수 있기 때문에 오염수와는 다르다”며 “해양방출과 수증기 방출을 준비하고 있는데, 현재는 해양 방출에 무게를 두고 있다”고 설명했다.


다만 그러면서도 ALPS로 오염수에서 트리튬을 제거할 수 없다고 인정했다. 트리튬은 양자 1개, 전자 1개, 중성자 2개로 이뤄진 화학물질이다. 수소는 양자와 전자 하나씩, 중수소는 양자 1개, 전자 1개, 중성자 1개로 구성된다. 수소와 중수소는 방사성 물질이 아니지만 트리튬은 수소의 동위원소로 방사성 물질이다. 트리튬은 물분자보다 크기가 훨씬 작기 때문에 물에서 물리적으로 걸러낼 수 없다. 물과 화학적 성질이 같아 화학적으로 분리하기도 어렵다.


이 트리튬을 놓고 이견이 제기된다. 트리튬은 이미 자연 상태에 존재하고 있는 방사성 물질이지만 피부를 뚫거나 외부 피폭을 일으키지는 못한다. 다만 음식 등을 통한 내부 피폭에 주의해야한다. 바다에 트리튬이 포함된 오염수가 방출될 경우, 수산물에 트리튬이 쌓일 수 있고 이를 섭취하면 내부 피폭의 가능성이 커질 수 있다. 트리튬이 유아에게 기형을 일으킬 수 있다는 연구결과도 있다. 


반면 일본은 “트리튬은 식수 등을 통해 우리 몸 속에도 흡수 및 배설되며 자연계를 순화하고 있다”며 “사람이나 특정 생물에 농축되는 것은 확인되지 않았다”라는 입장이다. 이날 브리핑에서도 대사관 측은 같은 입장을 반복했다. 일본 대사관 관계자는 “희석에는 희석이 필요한 오염수의 10배 정도 양의 물이 필요할 것”이라고 설명했다. ALPS를 통해 처리된 오염수는 지난 4월까지 후쿠시마 원전 내 저장탱크 979개에 120만㎥이 저장돼 있다.


이날 브리핑에서는 후쿠시마 오염수 관련 일본 정부의 정보 제공에 대한 설왕설래가 이어졌다. 일본 정부가 후쿠시마 오염수 관련 정보를 제대로 제공하지 않다고 하는 지적에 일본 대사관 관계자는 “일본 정부는 지금까지 100회 이상의 도쿄 주재 외교단을 대상으로 한 설명회, 매월 1회 외교단에 정례 통보, 정부 홈페이지 등을 통해 오염수 상황 등을 국제사회에 설명했다”며 “한국 정부와는 빈번하게 수시로 연락을 취하면서 협조를 취하고 있다”고 말했다. 이어 “한국 정부가 정보 제공이 불충분하다고 지적한 적도 없다”며 “은닉하고 숨기는 정보는 없다”고 덧붙였다.


대사관 측은 “일본 정부는 후쿠시마를 비롯 다양한 관계자의 의견을 청취하고, 이와 같은 관계자의 의견 및 국제원자력기구(IAEA)의 소견이나 조언을 바탕으로 처분 방법을 검토 하고 있다”며 “규제당국인 원자력규제위원회가 도쿄전력의 구체적인 취급계획에 대한 심사를 실시할 예정”이라고 밝혔다.
 

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