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방역 당국 “하루 확진자 2000명 ‘4차 유행’ 대비”

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방역 당국 “하루 확진자 2000명 ‘4차 유행’ 대비”

2021.03.07 17:49
윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장이 7일 정례브리핑에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 4차 유행 억제 및 대비 방안을 발표하고 있다. 온라인 동영상 캡처
윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장이 7일 정례브리핑에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) ‘4차 유행’ 억제 및 대비 방안을 발표하고 있다. 온라인 동영상 캡처

신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 신규 확진자가 300~400명대를 오가는 정체기가 7주 가까이 이어지면서 봄철 이동량 증가, 변이 바이러스 유입 등으로 ‘4차 유행’이 올 수 있다는 방역 당국의 전망이 나왔다. 


방역 당국은 지난달 26일 코로나19 백신 접종이 시작됐지만 두 차례 백신 접종을 완료하는 데 따르는 시차 등으로 백신 효과가 나타나기 위해서는 앞으로 두 달가량 지나야 하는 만큼 긴장의 고삐를 늦출 수 없다고 강조했다. 


이에 따라 정부는 4차 유행이 오지 않도록 방역 역량을 강화하는 동시에 유행 발생 시 의료 대응 역량을 강화하는 내용을 담은 ‘코로나19 4차 유행 억제 및 대비 방안’을 7일 발표했다. 


윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 이날 정례브리핑에서 “1월 중순부터 7주간 매일 300~400명의 환자가 발생하고 있어 결코 안심할 수 있는 상황이 아니다”라며 “봄철 이동량 증가, 코로나19 장기화에 따른 피로도 증가, 백신 접종 개시로 방역 긴장도 완화 등으로 바이러스가 다시 확산될 가능성이 있다”고 말했다. 


현재 전국의 감염재생산지수는 1을 조금 밑도는 수준이지만 제조업 사업장, 콜센터 등에서 집단감염이 계속 발생하고 있고 가족·친지 모임, 실내체육시설, 병·의원을 통한 지역사회 감염도 꾸준히 발생하고 있다. 


특히 지난해 11월 중순 이후 본격화한 ‘3차 유행’은 인구밀집도가 높은 수도권에서 전체 확진자의 75~80%가 발생하는 양상을 보이면서 전파가 일어나기 쉬운 구조라는 점에서 방역 당국은 우려를 나타내고 있다. 이번 주말 확진자 수가 이틀 연속 400명을 넘겨 검사수 감소에 따른 주말 효과가 나타나지 않은 점도 위험 신호 중 하나다. 


이에 따라 정부는 확진자를 조기에 발견해 확산을 차단할 수 있도록 검사 역량을 하루 23만 건에서 최대 50만 건으로 늘리기로 했다. 요양병원과 교정시설 등 감염 취약 시설 종사자들에 대해서는 주기적으로 진단 검사를 실시한다. 임시선별검사소를 확대 운영해 일반인 무증상 감염자도 조기에 발견할 예정이다. 


또 변이 바이러스 유입을 차단하기 위해 모든 해외 입국자에 대해 PCR 음성확인서 제출을 의무화하고 입국 후 검사를 3회 실시하기로 했다. 격리면제자의 경우에도 입국 전·후 PCR 검사를 3회로 강화했다. 


하루 확진자 1000명에 대응할 수 있는 현재의 의료 역량을 하루 2000명까지 치료할 수 있도록 중환자 긴급치료병상을 추가로 확보하고, 거점전담병원 의무지정기한도 2분기까지로 연장하는 등 유행 발생 시 대응 역량도 강화하기로 했다. 


윤 반장은 “현재 중환자 치료용 760병상을 포함해 1만6000여 병상을 확보했고, 즉시 가용 병상은 1만7000여 병상”이라며 “4차 유행이 발생해 하루 2000명의 환자가 발생하더라도 이에 대응할 수 있도록 병원과 인력 확보를 차질 없이 진행하겠다”고 말했다. 

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