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얼굴·목에 걸리는 암, 항암제 치료효과 미리 안다

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2015년 01월 06일 18:00 프린트하기

조병철(왼쪽) 김혜련 교수
조병철(왼쪽) 김혜련 교수

 


 

국내 연구진이 얼굴과 목에 걸리는 두경부암 환자에게 항암제의 효과를 미리 예측할 수 있는 방법을 찾아냈다.

 

조병철, 김혜련 연세대 의대 교수팀은 난치성 두경부암의 표적치료제에 대한 반응을 확인할 수 있는 인자를 규명했다고 6일 밝혔다.

 

현재 두경부암 환자 중에서 기존 항암제가 듣지 않는 난치성 두경부암 환자를 위한 표적치료제(얼비투스, 이레사)가 개발돼 있다. 하지만 이들의 치료 반응률은 10% 내외이고 암이 진행되지 않고 안정을 유지하는 무진행 생존기간도 2~3개월에 그쳤다. 2세대 표적치료제로 개발된 다코미티닙의 치료 반응률은 20.8%에 무진행 생존 기간은 3.9개월로 늘었다.

 

연구진은 이러한 표적치료제에 효과를 보이는 환자를 사전에 선별하기 위해 연구를 시작했다. 난치성 두경부암 환자 49명을 대상으로 2세대 표적치료제가 어떤 사람에게 잘 듣는지 확인하는 방식이다.

 

그 결과, 표적치료제가 특정 신호 전달과정의 돌연변이(PI3K 돌연변이)와 염증성 물질이 적게 발현되는 환자에게 효과적이라는 사실을 발견했다. 이 돌연변이가 없거나 염증성 물질이 적은 환자는 생존기간이 6.4개월 더 길었던 것. 특히 염증성 물질이 적게 발현된 환자의 치료 반응률은 40%로 많이 발현된 환자(13%)와 큰 차이를 보였다.

 

조 교수는 “이번에 확인한 인자를 토대로 난치성 두경부암 환자에게 적합한 표적치료제를 찾는 선별 기준을 마련한다면 맞춤형 치료에 큰 도움이 될 것”이라고 말했다.

 

이 연구결과는 ‘임상암연구지’ 지난해 11월 25일자 온라인판에 실렸다.

 

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