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발암물질인 줄 알았더니 줄기세포 핵심 물질

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발암물질인 줄 알았더니 줄기세포 핵심 물질

2015.04.22 03:00
백성희 서울대 생명과학부 교수(교신저자, 왼쪽)와 부경진 박사(제1저자) - 서울대 생명과학부 제공
백성희 서울대 생명과학부 교수(교신저자, 왼쪽)와 부경진 박사(제1 저자). - 서울대 제공

암 발생과 전이에 관여하고 특히 전립샘암을 일으키는 것으로 알려진 유전자가 줄기세포의 성질을 유지하는 데 필수적인 역할을 한다는 사실이 밝혀졌다.


백성희 서울대 생명과학부 교수팀과 국립암센터, 기초과학연구원, 포스텍이 참여한 공동연구팀은 이전까지 암 유발 유전자로 알려진 ‘폰틴’이 줄기세포의 전분화능(全分化能)을 유지하는 데 필수적인 역할을 한다는 것을 알아냈다고 21일 밝혔다.


줄기세포의 전분화능이란 줄기세포가 어떤 세포로도 변화할 수 있는 잠재력을 말한다. 연구팀은 폰틴 유전자의 역할을 규명하기 위해 유전자를 조작해 이 유전자가 없는 배아줄기세포를 만들었다. 그러자 이 배아줄기세포는 다양한 세포로 분화할 수 있는 잠재력을 잃어버리고 다른 세포로 분화가 진행됐다.

 

폰틴 유전자가 배아줄기세포의 전분화능을 유지하는 데 필요한 유전자를 발현시키는 동시에 이러한 능력을 잃게 만드는 유전자의 활동을 억제한다는 사실이 밝혀졌다. 연구팀은 이미 분화된 세포를 다시 줄기세포 상태로 만드는 기술에도 이 유전자가 필요하다는 것을 추가로 확인했다.


제1저자로 연구에 참여한 부경진 서울대 생명과학부 박사는 “발암 유전자로 알려진 유전자가 줄기세포가 작동하는 데 꼭 필요한 유전자라는 사실을 알아냈다”며 “향후 줄기세포 치료제 개발에 응용할 수 있을 것”이라고 설명했다.


연구 결과는 네이처 자매학술지 ‘네이처 커뮤니케이션스’ 10일자에 실렸다.

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