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요리의 진화 인류의 진화

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요리의 진화 인류의 진화

2015.05.14 18:00

뭐지? 내가 요리에 자신 있다는 걸 못 믿는 눈친데? 내가 인류 최초의 요리사라 불리는 건 처음으로 불을 사용해 음식을 익혀 먹었기 때문이야. 아직도 익힌 고기를 처음 먹던 날을 잊을 수가 없어. 구운 고기에서 풍기는 그 특별한 맛과 향! 그 뒤 고기는 꼭 익혀 먹었다니까?

 

● 인류 최초로 불을 사용해 요리한 호모 에렉투스


포토파크닷컴 제공
포토파크닷컴 제공

약 500만 년 전 인류의 조상이라 불리는 오스트랄로피테쿠스가 등장했어요. 이들은 얼굴이 돌출돼 있고 두 발로 걷는 ‘직립보행’을 했어요. 하지만 현대인의 걸음걸이와는 많이 달랐어요. 오스트랄로피테쿠스의 직립보행이 현대인과 다른 이유는 소화기관인 장이 컸기 때문이에요.


숲에 살던 오스트랄로피테쿠스는 주로 과일이나 채소 등을 채집해서 먹었어요. 그래서 거칠고 식이섬유가 많은 채소를 갈거나, 딱딱한 음식을 으깨는 데 적합하도록 치아가 크고 넓적했죠. 마찬가지로 거친 날음식을 소화시키기 위해 소장과 대장이 매우 길었답니다. 그 결과 허리는 구부정하고 배는 불룩해서 걸음걸이가 현대인과 다를 수밖에 없었어요.


이후 지구의 기후가 건조해져서 숲이 없어지자, 오스트랄로피테쿠스는 초원으로 나와 동물을 먹는 인류로 바뀌어요. 이들이 바로 호모 하빌리스예요. 호모 하빌리스는 여전히 긴 팔과 돌출된 얼굴을 갖고 있어 아직은 유인원에 가까운 모습이에요. 하지만 돌망치와 돌칼을 만들어 썼고, 뇌 크기가 유인원의 2배에 이르러 인류로 분류한답니다.


호모 하빌리스는 돌망치로 뼈를 쳐서, 뼈 사이의 공간을 채우고 있는 골수를 빼 먹은 것으로 알려졌어요. 골수는 주로 지방질이 많아 채소에 비해 에너지를 더 많이 얻을 수 있어요. 이렇게 늘어난 에너지가 뇌 발달에 쓰여 뇌용량이 커질 수 있었지요. 또한 식단에서 채소의 비율은 줄고 고기의 비율이 늘자 치아가 점차 작아지면서 날카로워졌고, 소화기관도 줄어들어 배도 조금 들어가요.


이때 씹기근육도 줄어들었어요. 씹기근육은 머리 옆부터 턱까지 감싸는 근육으로, 턱관절을 움직여 음식을 씹는 데 쓰여요. 채소를 많이 먹을 땐 크게 발달해 있던 씹기근육이 고기를 먹게 되자 줄어든 거지요. 그간 큰 씹기근육은 뇌용량이 커지는 걸 방해하는 요인이었어요. 씹기근육이 줄어들면서 공간이 생기자 뇌용량이 커질 수 있었던 거예요.


그러던 중 약 200만 년 전에 인류의 신체에 큰 변화가 일어나요. 호모 에렉투스가 등장하며 인류는 진화 역사상 가장 큰 폭으로 치아가 작아졌고, 몸집과 뇌용량은 커졌어요.


이런 큰 변화의 이유로 불을 사용한 요리를 꼽을 수 있어요. 호모 에렉투스는 최초로 불을 다룬 인류의 조상이거든요. 익힌 음식은 날음식에 비해 소화가 잘 돼요. 그러니 날음식을 먹을 때만큼 장이 오랫동안 일하지 않아도 되고, 결국 그 크기가 작아져 허리가 잘록해졌지요. 요리 덕분에 소화하는 데 에너지를 덜 쓰게 되자, 남은 에너지가 뇌에 쓰여 뇌가 발달할 수 있었답니다.

 

일러스트 허라미 사진 위키미디어 제공
일러스트 허라미 사진 위키미디어 제공

오스트랄로피테쿠스 

뇌용량 : 약 450cc
약 500만 년 전 등장.
식단 : 과일과 채소 위주의 식사(연한 씨, 입에 맞는 식물, 꿀, 뿌리줄기나 덩이줄기 등)


호모 하빌리스 

뇌용량 : 약 650cc  
약 230만 년 전 등장.
식단 : 여전히 과일과 채소도 먹지만 날고기 비율이 늘어남.


호모 에렉투스

뇌용량 : 약 1000cc
약 180만 년 전 등장.
식단 : 요리를 통해 익힌 음식 섭취. 익힌 채소와 익힌 고기는 소화도 잘 되고 맛도 좋아짐.


호모 사피엔스

뇌용량 : 약 1400cc
현생 인류의 직계조상으로 약 20만 년 전 등장.
식단 : 한층 다양해진 요리법을 이용해 식사를 즐기게 됨.

 

 

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