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[2015 세계과학기자대회] 정확한 원전 보도, "균형잡힌 시각과 '데이터'가 핵심"

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[2015 세계과학기자대회] 정확한 원전 보도, "균형잡힌 시각과 '데이터'가 핵심"

2015.06.11 14:54

세계 어느 곳에서든 군사 시설 못지않게 철통 보안을 자랑하는 곳이 있다. 취재도 쉽지 않지만 과학기자 입장에서 절대 포기할 수 없는 곳. 원자력발전소(원전)다. 원전과 관련한 문제를 정확히 취재해 보도하려면 어떻게 해야 할까.

 

프랑스와 일본, 인도네시아, 한국의 과학기자들이 경험을 나누기 위해 모였다. 핵물리학 박사이자 프랑스 과학잡지 ‘시앙스에아베니’ 편집장인 도미니크 르글루 기자와 일본과학기술기자협회 코이데 시게유키 회장은 6월 10일, 서울 코엑스에서 열린 세계과학기자대회에서 ‘언론이 핵 문제를 정확하게 보도할 수 있는가’라는 토론회를 열었다. 기자도 한국 측 패널로 참석했다.

 

프랑스와 일본, 인도네시아, 한국의 과학기자들이 핵 문제 보도를 둘러싼 다양한 고민을 나눴다. - 세계과학기자대회 제공
프랑스와 일본, 인도네시아, 한국의 과학기자들이 핵 문제 보도를 둘러싼 다양한 고민을 나눴다. - 세계과학기자대회 제공

먼저 기자가 첫 번째 발표자로 나섰다. 기자는 한국의 원전 개발 현황을 간략히 소개한 뒤, “원전은 특성상 대중을 대상으로 한 홍보가 매우 발달해 있고, 이 때문에 정보 불균형이 발생한다”고 지적했다. 대표적인 예로 이번 세계과학기자대회에만 원전 홍보 세션이 두 개나 마련된 사실을 꼽았다. 대회에는 한국수력원자력이 후원한 ‘지구에 녹색옷을 입히는 원자력’ 세션과, 한국원자력연구원과 한국원자력안전기술원이 후원한 ‘미래원자력 연구개발 현황 및 전망’ 세션이 있었다.

 

기자는 이런 홍보를 통해 원전에 대한 비판적 시각보다는 장점이나 안전성이 더 부각되고 있음을 지적했다. 이어 2012년 있었던 고리원전 정전 은폐시도 사건을 언급하며 “원전업계의 일방적인 발표에 그냥 묻힐 뻔 했지만, 과학기자와 산업부기자, 지역 주재기자가 협력해 파헤칠 수 있었다”고 소개했다. 원전 보도를 위해서는 과학기자가 다양한 분야, 다양한 국적의 기자들이 협력할 필요가 있는 말도 덧붙였다.

 

우에다 토시히데 일본 아사히신문 편집위원은 후쿠시마의 최근 상황을 전했다. 후쿠시마 현에 드나들며 꾸준히 칼럼을 기고하고 있는 우에다 위원은 “지역 주민을 대상으로 대규모 방사능 피해 역학 연구가 진행되고 있다”며 “전례 없는 광범위한 연구로, 후쿠시마 사태와 후속 연구는 이제 제2의 국면에 들어섰다”고 평했다.

 

인도네시아 과학기자협회 이사 해리 수르야디 기자는 “인도네시아에는 아직 상업원전이 없고 연구용 원전만 3기 있어 한국과 일본 등과는 입장이 다르다”고 전제한 뒤 “그럼에도 원전을 준비하는 기업에서는 벌써부터 기자들을 대상으로 한 홍보 활동을 활발히 벌이고 있다”고 말했다. 수르야디 기자는 “과학기자들을 데리고 해외 원전 시찰을 다니는데, 기자들을 친원전 입장으로 포섭하려는 의도로 보인다”고 지적했다.

 

도미니크 르글루 프랑스 과학잡지 편집장 - 세계과학기자대회 제공
도미니크 르글루 프랑스 과학잡지 편집장 - 세계과학기자대회 제공

발표자들이 사건 사고를 많이 언급한데다 원전 보도 현황에 대해 다소 냉소적인 시각을 드러냈기에, 일부 청중은 불편한 반응도 보였다. 국제원자력기구(IAEA)에서 핵연료주기를 연구 중이라는 한 참석자는 “원전업계 종사자와 연구자들은 그 동안 정보를 잘 공개해 왔다”며 “정치부 기자도 아닌 과학기자가 원전에 대해 찬성이나 반대 입장을 지니는 게 가능한가”라고 물었고, 여기에 일부 청중이 호응해 박수를 치기도 했다.

 

하지만 발표자들은 “원전에 찬성이냐 반대냐는 중요하지 않다”며 “균형 있는 보도, 자료와 연구 결과에 근거한 보도가 핵심”이라고 답했다. 또 정보 공개에 대해서도 “기자 입장에서 볼 때는 아직 비밀스러운 부분이 많다”며 “이 문제를 풀 묘안을 같이 논의할 필요가 있다”고 말했다.

 

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