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받고 싶다! 잉여들의 노벨상 ‘이그노벨상’

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2015년 10월 04일 09:06 프린트하기

이그노벨상이라고 들어봤나요? 진짜 노벨상은 아니지만 어쩌면 각종 노벨상들 중에 가장 재미있고 유쾌한 상일 듯 합니다.

 

일반 사람의 눈에 노벨상보다 더 연구 내용에 눈길이 가는 것은 노벨상 발표 한 달 전, 미국 하버드대 유머과학잡지 ‘기발한 연구 연감(Annals of Improbable Research)’에서 발표하는 ‘이그노벨상(Ignobel Prize)’입니다. 불명예스러운(Ignoble) 노벨상(Nobel)이란 뜻인데, 실제로 논문으로 발표된 과학적인 업적 가운데, 재밌거나 엉뚱한 점이 있는 논문을 선정합니다.

 

바나나 껍질을 밟으면 왜 미끄러지는가를 밝힌 일본 연구자들이 2014 이그노벨상(물리학 부문)을 받았다. - 위키피디아 제공
바나나 껍질을 밟으면 왜 미끄러지는가를 밝힌 일본 연구자들이 2014 이그노벨상(물리학 부문)을 받았다. - 위키피디아 제공

○이그노벨상은 모두 몇 개 부분?

 

물리학, 화학, 의학, 평화, 문학, 경제 등 기존 노벨상의 여섯 부문에 생물학상을 추가해 매년 7부문 시상합니다. 그리고 필요할 때마다 신설하거나 없애곤 합니다.

 

올해도 아주 기발한 연구들이 이그노벨상에 선정됐습니다.

 

① 화학상: 단백질 구조를 바꿔 삶은 달걀을 날 달걀로 바꾸는 연구
② 물리학상: 포유류가 방광을 비우는데 걸리는 시간은 21초임을 증명한 연구
③ 문학상: 확신이 없을 때 무심코 내뱉은 단어 ‘허?(한숨과 비슷한 소리, Huh?)’는 모든 언어에서 나타난다는 것을 증명한 연구
④ 매니지먼트상: 자연재해를 당했을 때 제대로 쓴맛을 못 본 CEO일수록 리스크를 즐기는 경향이 강하다는 연구.
⑤ 경제학상: 경찰이 뇌물을 거부할 경우 경찰에게 인센티브를 주는 방콕 경시청의 제도.
⑥ 의학상: 키스가 알러지 유발을 막아준다는 연구
⑦ 수학상: 자녀가 1000명(공식적으로 888명)이 넘는 것으로 알려진 모로코의 황제 물레이 이스마일이 30년 동안 어떻게 아이를 많이 낳을 수 있었는지 수학적으로 계산한 연구
⑧ 생물학상: 닭에게 인공 꼬리를 달면 걸음걸이과 공룡과 비슷해진다는 연구
⑨ 진단의학상: 과속방지턱을 넘을 때 아픈 정도에 따라 맹장염을 진단할 수 있다는 연구
⑩ 생리곤충학상: 신체 부위별로 벌에 쏘였을 때 아픈 정도를 수치화한 연구와 쏘였을 때 가장 아픈 곤충이 무엇인지 명단을 만든 연구

엉뚱해 보이지만 이들 연구는 진지합니다. 생리곤충학상 부문의 '한 자리를 차지한 쏘였을 때 가장 아픈 곤충 순위'를 매긴 주인공 저스틴 슈미트의 연구는 영화 ‘앤트맨’에서 ‘슈미트 고통 지수 1위, 큰열대총알개미’로 소개되기도 했습니다.

 

‘앤트맨’ 주인공, 맨이 아니라 앤트(개미)

 

○이그노벨상과 노벨상을 모두 수상한 사람은?

 

안드레 가임이 실험한 자기 부상 개구리. 자기력을 이용해 공중에 개구리를 띄우는 실험으로 2000년 이그노벨상을 받았다.  - Lijnis Nelemans(W) 제공
안드레 가임이 실험한 자기 부상 개구리. 자기력을 이용해 공중에 개구리를 띄우는 실험으로 2000년 이그노벨상을 받았다. - Lijnis Nelemans(W) 제공

이그노벨상을 웃어넘기면 안되는 이유는 이그노벨상 수상자 중에는 노벨상 수상자가 나오기도 한다는 점입니다. 바로 2010년 노벨 물리학생을 수상한 안드레 가임인데요, 노벨 물리학상을 받은 그래핀을 쉽게 만드는 방법으로 3M 테이프에 흑연을 붙인 뒤, 떼어내는 방법을 제안하기도 했습니다.

 

그만큼 번뜩이는 아이디어를 가지고 연구를 하던 연구자였고, 그 명성에 맞게 실제로 2000년에 이그노벨상을 받기도 했습니다. 이 때 한 연구는 살아있는 개구리를 자기부상 시키는 실험으로 ‘공중에 뜬 개구리가 편안해 보인다’ 고 이야기하기도 했습니다.

  

○이그노벨상 수상한 한국인은?

 

우리나라에도 이그노벨상 수상자가 있습니다. 1999년에 향기 나는 양복을 개발한 FnC 코오롱의 권현호 씨가 ‘환경보호상’을, 2000년에는 대규모 합동결혼을 성사시킨 통일교 문선명 교주가 ‘경제학상’을 받았습니다.

 

2011년에는 이장림 목사가 종말론으로 ‘수학상’을 받기도 했습니다. 참고로 이장림 목사의 종말론은 1992년 10월 28일에 휴거가 일어나고, 1999년에 종말이 일어난다는 주장이었습니다만, 우리가 이 글을 읽을 수 있다시피 아무런 일도 일어나지 않았답니다.

 


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