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‘新유전자 가위’로 고친 식물, GMO 논란 無

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‘新유전자 가위’로 고친 식물, GMO 논란 無

2015.10.20 00:00
김진수 IBS 유전체교정연구단 단장(왼쪽)과 최성화 서울대 생명과학부 교수 - IBS 유전체교정연구단, 서울대 생명과학부 제공
김진수 IBS 유전체교정연구단 단장(왼쪽)과 최성화 서울대 생명과학부 교수 - IBS 유전체교정연구단, 서울대 생명과학부 제공

국내 연구진이 외부 DNA를 넣지 않고 내부 유전자를 교정하는 것만으로 스트레스에 강한 상추를 만드는 데 성공했다.


김진수 기초과학연구원(IBS) 유전체교정 연구단 단장팀(서울대 화학부 교수)은 최성화 서울대 생명과학부 교수팀과 공동으로 기존 ‘크리스퍼 유전자가위’를 개조해 외부 DNA를 쓰지 않고도 벼, 담배, 상추 등 농작물의 유전자를 세계 최초로 교정했다고 19일 밝혔다.

 

전문가들은 외부 DNA를 사용하지 않은 만큼 유전자변형작물(GMO) 관련 논란을 피해갈 수 있을 것으로 보고 있다.


크리스퍼(CRISPR) 유전자가위는 DNA의 원하는 부분을 자르고 고칠 수 있는 효소와 단백질의 조합을 뜻한다. DNA상에서 특정 염기서열이 있는 부분만 정확하게 자를 수 있어 ‘유전자가위’라는 이름이 붙었다.


하지만 외부 DNA를 사용하는 기존 유전자가위로는 GMO 논란을 피하기 어려웠다. 미국은 생산한 작물 속에 외부 DNA가 남아있는지를, 유럽은 제작 과정에 외부 DNA를 사용했는지를 GMO의 기준으로 삼기 때문이다.


유전자 가위를 이용해 상추의 유전자를 수정하고, 이어서 재분화에 성공했다. 유전자 교정이 된 단일세포로부터 잎, 뿌리 재분화 과정을 거쳐 완전한 개체를 확보했다.  - IBS 유전체교정연구단, 서울대 생명과학부 제공
유전자 가위를 이용해 상추의 유전자를 수정하고, 이어서 재분화에 성공했다. 유전자를 교정한 단일세포로부터 잎, 뿌리 재분화 과정을 거쳐 완전한 개체를 확보했다.  - IBS 유전체교정연구단, 서울대 생명과학부 제공

연구진은 크리스퍼 유전자가위를 개조해 외부DNA 없이 스스로 작동하는 유전자가위를 식물세포 내에 집어넣는 방식으로 DNA 염기서열을 수정하는 데 성공했다.

 

담배에서는 식물 호르몬 합성에 관여하는 유전자를 교정했으며, 상추는 식물 호르몬 신호전달에 관여하는 유전자를 교정해 스트레스에 강하도록 만들었다.


김 단장은 “외부 DNA가 들어가는 GMO와는 다른 만큼 이 기술은 다른 농작물에도 폭넓게 활용할 수 있을 것”이라고 설명했다.


연구팀은 유전자를 교정한 상추가 정말 스트레스에 강한지 실험을 통해 확인할 계획이다.


연구결과는 ‘네이처 바이오테크놀로지’ 20일자 온라인판에 실렸다.

 

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