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바퀴벌레는 ‘똥’으로 친구 부른다

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바퀴벌레는 ‘똥’으로 친구 부른다

2015.12.08 05:00

독일 바퀴벌레의 모습. - 노스캐롤라이나 주립대 제공

독일 바퀴벌레의 모습. - 노스캐롤라이나 주립대 제공

사라졌다 싶으면 어느새 다시 나타나는 바퀴벌레. 집 안에 바퀴벌레가 자꾸 나타나는 원인은 바퀴벌레 배설물 때문이라는 연구 결과가 나왔다.

 

코비 스칼 미국 노스캐롤라이나주립대 교수팀은 바퀴벌레가 장내미생물이 포함된 배설물을 이용해 다른 바퀴벌레에게 모이라는 신호를 보낸다는 사실을 확인했다고 ‘미국 국립과학원회보(PNAS)’ 7일 자에 밝혔다.

 

바퀴벌레의 몸속에는 사람과 마찬가지로 장내미생물이 살고 있다. 장내미생물은 다양한 지방산을 만드는데 이 때문에 바퀴벌레의 배설물 안에 페로몬 성분이 섞여 있다. 페로몬은 같은 동물 사이에 소통 수단으로 사용되는 물질로, 특정 행동을 유발한다고 알려져 있다. 바퀴벌레의 경우 배설물의 페로몬 향은 다른 곳에 있는 바퀴벌레를 불러모으는 역할을 한다.

 

하지만 연구팀은 모든 배설물이 집합 신호로 작용하진 않는다는 사실을 밝혔다. 연구팀은 바퀴벌레 배설물 속에 포함된 40개의 화학성분을 발견했다. 이중 12개 성분은 장내미생물이 전혀 포함되지 않았고, 24개 성분에는 극소량의 장내미생물이 포함됐다.

 

이들을 각각 추출해 바퀴벌레의 행동을 살펴본 결과 장내미생물이 전혀 포함되지 않은 배설물에는 바퀴벌레들이 모이지 않았다. 즉 바퀴벌레는 장내미생물이 포함된 배설물에만 반응한다는 의미다.

 

이 점에 착안해 연구팀은 가스 크로마토그래피 질량분석기를 이용해 가장 강력한 응집제로 작용하는 성분 6가지를 추려냈다. 이들 성분은 지금까지 바퀴벌레 미끼로 사용된 어떤 물질보다도 바퀴벌레를 끌어모으는 효과가 강력한 것으로 나타났다.

 

스칼 교수는 “바퀴벌레 배설물은 유충에게 안전한 장소가 어디인지 알려주는 지표 역할을 하기도 한다”며 “효과적인 바퀴벌레 퇴치제 개발에 응용할 수 있을 것”이라고 말했다.

 

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