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부당해도 억울해도 탈출하기 어려운 ‘지옥의 실험실’ 실체

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부당해도 억울해도 탈출하기 어려운 ‘지옥의 실험실’ 실체

2015.11.26 17:37

과학자의 부푼 꿈을 안고 두드린 대학원의 문.
처음엔 모든 게 신기하고 좋았다. 그러다 서서히 알게 된 교수님의 ‘나쁜 버릇’.
시도 때도 없이 일을 시키고 폭언이나 욕도 하기 시작했다.
모두, 들어가기 전엔 모르던 일이다. 대학원 입학을 앞두고 적지 않은 이공계 지망생이 고민하는 이 문제, 해결할 방법은 없을까.

 
대학원은 인권의 사각지대인가. 국가인권위원회가 전국 1209개 대학원의 학생 1906명을 조사해 11월 13일 발표한 ‘대학원생 연구환경에 대한 실태조사’에 따르면 교수로부터 폭언․욕설에 시달리거나(10%), 구타를 당하는(1.2%) 학생이 있었다. 성차별(6.1%), 성희롱(3.7%), 성추행(2.0%)을 당하는 학생도 있었다.

 
대통령직속 청년위원회가 14개 대학원 총학생회와 함께 전국 대학원생 2354명을 대상으로 설문조사를 한 뒤 2014년 10월 29일 발표한 ‘대학원생 연구환경실태 보고서’에 따르면, 언어․신체․성적 폭력을 당한 학생이 총 31.8%에 이른다. 학생들은 왜 이런 ‘지옥의 실험실’에 제발로 들어간 걸까.
 
[부당한 대우, 협박하는 교수… ‘지옥의 실험실’ 피할 방법 있을까]
1. ‘지옥의 실험실’, 서울 모 대학원 피해학생 심층인터뷰
2. ‘지옥의 실험실’에 제발로 들어가는 학생들
3. 부당해도 억울해도 탈출하기 어려운 ‘지옥의 실험실’ 실체

 

 

11월 13일 국가인권위원회에서 열린 토론회. 대학원도 군대처럼 특수권력 관계가 있기에 인권문제가 생길 수 있다는 목소리가 나왔다. - 국가인권위원회 제공
11월 13일 국가인권위원회에서 열린 토론회. 대학원도 군대처럼 특수권력 관계가 있기에 인권문제가 생길 수 있다는 목소리가 나왔다. - 국가인권위원회 제공

 

● 부당해도 억울해도 탈출은 어려워

 

지옥의 랩을 피하기 어려운 두 번째 이유는 랩에 문제가 있다는 사실을 알아도 탈출할 방법이 없어서다. 서양과 달리 우리나라에선 지도교수를 바꾸기 힘들다. 권헌영 고려대 정보보호대학원 교수는 우리나라 대학원에 “군사부일체라는 전통적·유교적 가치관과 도제식 교육과정의 특수성이 결합돼 있다”고 말한다. 심층인터뷰를 한 피해학생도 “지도교수 교체는 교수의 명성에 상당한 흠집을 낸다”며 “행정적으로는 가능하지만 실제로 지도교수를 바꾸는 학생은 손에 꼽는다”고 했다.


교수와 학생 사이에 문제가 생겼을 때 중립적인 위치에서 개입할 수 있는 기관이 없다는 점도 문제다. 이우창 전문위원은 “‘인분교수’ 사태에서 장기간에 걸친 착취와 학대에도 불구하고 피해학생이 권리침해상황을 호소할 기구가 없었다”면서 “현재 대다수 대학원 행정기구는 이런 문제를 제대로 다룰 권한과 역량이 없다”고 말했다.


미국에는 이렇게 대학․연구기관 구성원들 사이에 갈등이 생겼을 때 중재해주는 사람이 있다. ‘옴부즈퍼슨’이다. 옴부즈퍼슨은 교수․연구자․학생에게 상담을 받고, 상담자가 원하면 문제해결에 도움을 준다. 보통 상위직급의 교수·연구자가 맡으며, 상담내용은 철저히 비밀에 부친다. 우리나라에도 옴부즈퍼슨 제도를 도입한 대학이 있다. 포스텍(2012년 7월 도입)과 KAIST(2013년 9월 도입) 두 군데다.


옴부즈퍼슨을 우리나라에도 도입하자는 이야기는 오래 전부터 있었지만, 본격적으로 논의가 시작된 건 최근이다. 황은성 서울시립대 교수는 도입에 많은 어려움이 있다고 말했다.

 

“교수 입장에서는, 제3자인 옴부즈퍼슨이 연구실의 문제를 지적하면 ‘당신이 뭔데’라는 생각부터 들 수 있습니다. 학생들 역시 ‘교수는 교수 편이야’라고 생각할 수 있죠. 옴부즈퍼슨은 대학과 사생활에서 허물이 없고 연구와 교육 두 측면에서 존경을 받는 사람이 맡아야 합니다. 정중하고 사려 깊게 대화하는 기술도 있어야 하고요. 이런 사람을 찾기가 그리 쉬운 일은 아닙니다.”

 

KAIST에서는 현재 명예교수 2명이 옴부즈퍼슨을 맡고 있다. 그 중 한 명인 구자경 수학과 명예교수는 “옴부즈퍼슨이 일선 교수와 직접 충돌할 일은 없다”고 했다. “옴부즈퍼슨은 총장 직속기구로, 부총장이나 학장보다 서열이 높습니다. 사건이 벌어졌을 때 옴부즈퍼슨은 각 부서에서 책임급 직원을 동원할 수 있습니다.”


구 교수에게 심층인터뷰 사례를 제시하며, 옴부즈퍼슨이 어떻게 문제를 해결하는지 문의했다. 구 교수는 “실제 비슷한 일이 학내에서 있었다”고 했다. “교수가 부당하게 논문에서 제자의 이름을 뺀 사례가 있었습니다. 피해학생의 동의를 얻어 연구윤리위원회에 제소하고 학교가 해당교수와 재계약을 하지 않게 했습니다. 학생에게 불이익이 없도록 끝까지 추적해 보호합니다. 개중엔 지도교수를 변경하는 경우도 있습니다.”

 

과학동아 제공
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● 중재자 둬서 지옥의 랩 벗어날 길 마련하자

 

옴부즈퍼슨은 연구실에서 일어나는 모든 갈등을 다룬다. 윤태웅 고려대 전기전자공학부 교수는 “교수에게도 도움이 되는 제도”라고 했다. “꼭 지도교수가 나빠서만 갈등이 생기는 것은 아닙니다. 많은 경우 소통방식의 차이, 성격과 가치관의 차이로 교수와 학생 사이에 갈등이 생깁니다. 교수와 교수 사이도 마찬가지 갈등이 있고요. 어떻게 갈등을 풀어야할지 모를 때, 교수도 옴부즈퍼슨에게 도움을 요청할 수 있습니다.”


황은성 교수는 “옴부즈퍼슨은 대학의 연구진실성을 세우는 데 크게 기여를 할 것”이라며 “수십 년 동안 지속되면 신뢰가 쌓이고 효과가 나올 것”이라고 했다. 도입 초기부터 큰 역할을 기대하지 말고 길게 보자는 말이다. 미국은 1960년대 후반부터 옴부즈퍼슨 제도를 도입해 현재 대학과 연구기관의 핵심부서로 자리 잡았다.

 

[인분교수 사건] ‘지옥의 실험실’에 제발로 들어가는 학생들 - 과학동아 제공
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옴부즈퍼슨이란 이름을 쓰진 않지만, 서울대 인권센터도 올해 7월 중재자 제도를 대학에 권고했다. 단과대학별로 교수 1~2명, 대학원 1~2명으로 이뤄진 조정위원 제도다. 원경주 서울대 인권센터 변호사는 “서울대 대학원생 76.9%가 제도 도입에 찬성했으며, 학생들의 접근성을 높이고 중립성을 보장하기 위해 학생 조정위원을 권고안에 포함시켰다”고 밝혔다.

 

 

※ 더 많은 과학기사를 2015년 12월호 과학동아에서 만나보세요.

 

 

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