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생활주변방사선 안전관리법을 아시나요?

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2015.04.22 14:33 프린트하기

2012년 7월 26일부터 시행된 법 중에 ‘생방법’이 있습니다.

생방송할 때 적용하는 법이 아니라 생활주변방사선안전관리법을 줄인 말이죠.

 

생방법은 생활 속에서 접하는 방사성물질을 관리하기 위한 법입니다. 우리 생활 주변에 있는 방사성물질을 감시하고 관리하는 것이 목표인데요, 이 법으로 관리하는 대상은 다양합니다. 우라늄, 토륨, 인과 같은 천연 방사성물질부터 코발트와 세슘 같은 인공방사성물질까지 포함합니다.

말만 들어도 움찔할만한 이런 물질들을 관리하는 이유는 방사성물질이 생활 주변에 정말 많이 사용되기 때문입니다. 온열매트나 음이온 발생 장치가 있는 제품들에는 천연방사성물질을 핵심 부품의 소재로 사용합니다. 그런가 하면 폐자재를 재생한 철근이나 아스팔트에는 적은 양이지만 인공방사성원소들도 섞여들어가곤 하지요.

 

이전에는 생활 속에서 접하는 방사선에 대해서는 별다른 관리 방법이 없었습니다. 주로 원자력발전소나 병원처럼 방사성원소를 많이 다루는 곳이 관리 대상이었지요.

 

그렇다면 생방법의 내용은 어떨까요?

 

우선 우라늄과 같은 원료물질과 제품 생산공정에서 나오는 부산물, 가공제품의 안전성을 관리합니다.

아무리 꼼꼼하게 관리하고 조심한다고 하더라도 우리가 사용하는 제품에 방사성물질이 섞여 있다면 불안하겠지요. 생방법은 기준치 이상의 원료물질을 사용하지 못하게 할 뿐 아니라 제품을 제조하는 과정에서 나오는 부산물도 따로 관리해서 혹시라도 방사성물질이 나오면 어디로 가는지 꼼꼼히 추적합니다. 또한 방사성물질을 사용하는 일터에서는 사업자가 직원들이 방사성물질에 노출되지 않도록 필요한 안전조치를 하도록 정하고 있습니다.

 

방사성물질이 함부로 돌아다니지 않도록 방사선감시기를 설치하고 운영합니다.

해외의 물건이 들어오는 공항이나 항구에 방사선 감시기를 설치하여 방사성물질이 국내로 들어올 수 없게 합니다. 인공방사성물질이 많이 나오는 고철 재활용 시설에도 감시기를 설치해서 방사성물질이 나올만한 곳을 철저하게 감시합니다.

 

광양항만의 방사선검출장치_원자력안전위원회

광양항만에는 방사선검출장치가 설치되어 있어요. 항구에 드나드는 트레일러의 방사선을 모두 조사하지요. ⓒ 원자력안전위원회

 

우주에서 들어오는 방사선도 조심조심~.

방사선은 우주에서도 날아오죠. 특히 비행기를 자주 타는 사람들은 우주에서 오는 방사선에 자주 노출됩니다. 지표면은 대기가 방사선을 막아주지만 막아줄 대기가 별로 없는 높은 하늘에서는 강한 방사선이 들어올 때도 있습니다. 그래서 생방법에서는 항공사들이 승무원들의 방사선노출량을 수시로 확인해서 승무원들에게 알리도록 하고 있습니다.

 

방사선검출기_원자력안전위원회

여러가지 방사선 검출기. 방사선에 자주 노출될 수 있는 환경에서 일해야 하는 곳에서는 반드시 방사선량 검사를 정기적으로 해야 합니다. 기준치를 넘는 방사선이 나오지 않도록 관리해야 하는 것은 물론이죠. ⓒ 원자력안전위원회

 

소비자들을 보호하라!

앞의 제조공정 관리가 제품을 생산하는 단계였다면, 여기서는 유통되는 과정을 관리합니다. 생방법은 방사성물질을 사용한 제품들이 어디로 팔려나가는지 추적해서 조사하도록 정해두고 있습니다. 그래서 부적합한 제품이 소비자에게 가지 않도록 조심 또 조심한답니다.

 

사람들을 혹시 모를 방사성물질로부터 보호하고 안심하게 생활할 수 있도록 제정된 생방법, 그러나 법 이전에 더 중요한 것은 정확한 정보와 지식이죠. 생방법의 진정한 가치는 생활에서 접하는 방사성물질에 대한 정보를 자세히 알려주어서 당황하지 않고 올바르게 대처할 수 있게 하는 것입니다.

 

* 본 기사는 한국원자력문화재단의 아톰스토리(http://atomstory.or.kr)에서 발췌한 내용입니다.


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